04-03-12

Uncharted: Golden Abyss (PSVita)

uncharted golden abyss, psvitaEen nieuwe aflevering in de Uncharted-reeks is altijd welgekomen.  Drake en de zijnen bezorgden ons al drie keer menig uurtjes spelplezier en zijn graag geziene gasten op onze consoles.  Met Uncharted: Golden Abyss maakt olijke schattenjager Drake zijn intrede op de nagelnieuwe PSVita.  Het zal ons benieuwen of alle kwaliteiten van de vorige delen geëvenaard kunnen worden op een handheld...

We beginnen in medias res.  Drake en zijn "vriend" Dante banen zich een weg door een niet nader genoemde jungle en ontdekken onderweg allerlei interessante ruïnes.  Dante wil Drake iets "groots" tonen, een vondst die zijn gelijke niet kent.  Nog voor Drake de vondst goed en wel kan bestuderen gaan de poppen echter aan het dansen.  Dante's partner Chase (vrouwelijk schoon) komt opdagen en vlak na haar de rebellen die in de buurt zijn gelegerd (gewapende problemen).  We moeten al vlug rennen, vechten en klimmen alsof ons leven ervan afhangt (en dat doet het ook).  Kortom, de klassieke ingrediënten van een Uncharted zijn er in overvloed, maar wat is er dan nieuw?

De grootste nieuwigheden zitten verborgen achter de vele technische snufjes van de PSVita.  Wanneer we moeten schieten kunnen we richten zoals voorheen; met de sticks.  Maar aangezien er in de PSVita een gyroscoop zit ingebouwd kunnen we nu ook richten door met het toestelletje te bewegen.  Leuk voor wie niet graag stil in de zetel zit...

Diezelfde gyroscoop helpt ons ook om op smalle boomstammetjes ons evenwicht te bewaren.  Even voorzichtig naar links en rechts hellen om Drake weer zijn evenwicht te laten vinden in het midden van zo'n stam, en daarna wandelt hij weer fluitend verder.  Leuk, maar omdat Drake op ieder boomstammetje en richeltje preciés in het midden zijn evenwicht dreigt te verliezen raakt het wat voorspelbaar...

uncharted golden abyss, psvita

Ook het voorste en achterste touchscreen blijven niet onbenut.  Om op touwen te klimmen moeten we op het achterste touchscreen omhoog en omlaag wrijven.  Als we een voorwerp vinden kunnen we dat aan alle kanten bestuderen door het met het achterste touchscreen rond te draaien.  Die voorwerpen zijn ook allemaal vuil en moeten opgepoetst worden door, u raadt het al, flink op het voorste touchscreen te wrijven.  In geen tijd staat ons scherm vol vuile vegen en dikke vingerafdrukken.

Drake klimt ook weer tegen schier verticale rotswanden omhoog als een volleerd alpinist.  We kunnen dit net als vroeger met de sticks besturen, maar ook het touchscreen kan als klimmuur fungeren.  Drake kan nu ook van A naar B klimmen als wij het vooraf vastgelegde pad traceren met onze vinger op het scherm.  Dus eerst een lijntje tekenen, en dan klimt Drake.  Spannend.

uncharted golden abyss, psvita

Ook tijdens de vuistgevechten dringt het touchscreen zich op.  Vechten doen we nu door op de vijanden te tikken en het gevecht kan alleen maar afgemaakt worden door een op- of neerwaarste of schuine beweging na te tekenen.  Iets te traag tekenen, of een klein beetje buiten de lijntjes en de vijand straft ons zwaar af.

Af en toe krijgen we ook de kans om foto's te nemen van onze omgeving.  Vraag ons niet waarom Drake dat zou doen met een paar dozijn gewapende vijanden op zijn hielen, maar toch kan het.  Er wordt ons telkens een voorbeeldfoto getoond en het gewenste zoomlevel.  Bedoeling is dat we de voorbeeldfoto zo dicht mogelijk benaderen.  Het vergt een hele hoop gepruts om de enkadrering in orde te krijgen en het zoomen wil maar niet vlotjes gaan.  Eens we een foto hebben genomen, blijkt die maar 85 procent correct.  Nog wat aan de omkadering werken, nog wat sukkelen met de zoom en klik...  95 procent.  Nog niet goed genoeg.  Herinner er ons nog even aan waarom we dit ook weer doen?  Juist ja, voor een simpele trophy...

uncharted golden abyss, psvita

Afgezien van de bovenstaande nieuwe snufjes is er helemaal niks nieuws onder de zon.  Golden Abyss speelt en voelt aan als zijn drie illustere voorgangers en we beleven er alweer massaal veel plezier aan.  Alleen jammer dat die nieuwe snufjes zo gedwongen zijn.  De meeste halen je helemaal uit het spel en breken met de dynamiek. En dan zwijgen we nog over een touchscreen die op de slechtste momenten onnauwkeurig of helemaal niet reageert.  Gelukkig kunnen we de meeste van die snufjes omzeilen met de goede oude analoge sticks...

MindBender