04-02-13

The Cave (PC/XBOX360/PS3/WiiU)

the cave,ps3Telkens wanneer we denken dat de hoogdagen van het adventure voorbij zijn vallen er weer een paar titels in onze schoot.  Het is meestal zoeken naar kwaliteit tussen de nieuwigheden, maar soms hebben we geluk.  En heel soms vinden we een pareltje waarvan we het bestaan niet eens vermoedden.  The Cave van Sega bijvoorbeeld.  Om de één of andere reden was dit spel onder onze radar gebleven om plots als downloadcode op te duiken in onze mailbox.

Eerste blikvanger?  The Cave werd ontwikkeld door Double Fine, het productiehuis van Tim Schafer, de koning van de point-and-click adventures.  Trouwe lezers weten dat wij een blinde adoratie hebben voor Tim Schafer.  We herinneren ons een editie van GamesCom een paar jaar terug waar we ons bij het zien van Zijne Point-and-Clickerigheid gedroegen als een stel tienermeisjes bij het zien van Justin Bieber.  Incluis het gegil en het geschooi om een handtekening. 

Eens we bekomen zijn van al onze blinde adoratie, schiet blikvanger nummer twee in actie.  The Cave werd geschreven door Ron Gilbert, de bedenker van de Maniac Mansion en Monkey Island adventures.  Alweer twee van onze allerfavorietste (is dat een woord?  nvdr) adventures.  Als The Cave niks voor ons is, dan weten we het even niet meer…

the cave,ps3

Maar goed, alle partijdigheid en vooringenomenheid op een stokje, tijd voor een eerste spelbeurt.  Er wordt van ons verwacht dat we drie personages kiezen en die samen op ontdekkingstocht laten gaan door The Cave.  Maar the Cave is niet zomaar een grot.  Voor het ongetrainde oog ziet ze er uit als een flauw toeristisch afkooksel van de grotten van Han, maar in werkelijkheid staat ze bol van de symboliek.  Alledrie de gekozen personages gaan hier op zoek naar hun grootste begeerte en werken samen om die te pakken te krijgen.

Bij het samenstellen van ons team krijgen we volledige vrijheid.  Iedere combinatie is mogelijk, en ieder personage heeft een andere begeerte.  Er zijn zeven personages en aangezien we maar per drie aan de slag kunnen, zijn we meteen verzekerd van een tweede en derde verschillende speelbeurt.

the cave,ps3

En maar goed ook.  We amuseren ons dat het een lieve lust heeft.  We lossen prachtige puzzels op, lachen ons een breuk met die typische humor (de stem van de grot steelt de show!) en kijken onze ogen uit naar de prachtige graphics.  Zijn we te vaag?  Een paar concrete voorbeelden dan.

In één van de latere puzzels van de tijdreiziger komen we een tijdmachine tegen.  Met die machine kunnen we van het heden naar de toekomst en naar de prehistorie flitsen.  In die verre toekomst hebben we een emmer nodig, maar in geen enkele tijdsperiode kunnen we er eentje terugvinden.  De oplossing? (Zij die spoilervrij wensen te blijven, stoppen nu beter met lezen.  Echt, je mist niks als je nu stopt.  Het spel is geweldig, en je moet het simpelweg spelen.  Stop.  Nu.  Ik meen het, de oplossing van de puzzel komt eraan… - nvdr)  We flitsen één van onze teamleden naar de prehistorie.  Daar zien we een gat in de grond net onder een druipende steen.  Het gat is echter afgesloten door een rotsblok.  We rollen het blok opzij, en schakelen over naar teamlid twee in het heden.  Daar zien we (naast het skelet van teamlid één dat een rotsblok tegenhoudt) dat de put zich in de loop der jaren heeft gevuld met water en dat er een waterput is op gebouwd.  We takelen de emmer naar boven en schakelen over naar teamlid drie dat die emmer in de toekomst netjes kan oppikken.  Ondertussen worden we constant bestookt met commentaar van de grot, die ons waarschuwt over de gevaren van tijdreizen en causaliteit.  Het zal ons een worst wezen, en als het ons even later zuur opbreekt, geeft de grotstem zich ten volle over aan leedvermaak. 

the cave,ps3

We zijn zo onder de indruk van dit prachtspel dat we nog bijna vergeten te zeggen dat het ook best toegankelijk is voor niet-adventurers.  Diep in zijn binnenste is The Cave een adventure, maar het ziet eruit en speelt op sommige momenten net als een platformer.  Een must-have dit, en niet alleen omdat wij dol zijn op Schafer en Gilbert.  (En die posters aan je muur en plakboeken met Schafer/Gilbert-foto's dan? – nvdr) (Hou je erbuiten! – MindBender) 

MindBender

(review gebaseerd op PS3 versie)