03-10-12

The Testament of Sherlock Holmes (PS3/XBOX360/PC)

testament of Sherlock Holmes, XBOX360Sherlock Holmes zit een beetje in de rats.  Het begint er op te lijken dat iemand zijn laatste zaak gesaboteerd heeft en op de koop toe het erop heeft laten lijken dat Sherlock zelf de dader is.  Alsof dat hem nog niet genoeg problemen bezorgt, zit er ook nog eens een riooljournalist op zijn vel die hem koste wat kost in een slecht daglicht wil plaatsen.  Problemen bij de vleet voor de beroemde detective, en het lijkt er op dat hij misschien zelfs de wet zal moeten breken om zijn onschuld te bewijzen...

Maar we lopen vooruit op de zaken.  Het verhaal begint op een zolder.  Drie spelende kinderen vinden een dagboek van Holmes' beste vriend en kompaan dr. Watson.  In het boek doet Watson relaas van de gebeurtenissen die we hierboven beschreven, en wij krijgen controle over Holmes of Watson.

Besturing is vrij alledaags.  We sturen met de sticks, wisselen tussen eerstepersoons- en derdepersoonsperspectief met X en voeren handelingen uit met A.  Elementair, m'n beste speler.

Wat volgt is wat we verwachten van een standaard adventure.  We moeten puzzels oplossen en spreken met figuranten om aanwijzingen te vinden.  De puzzels zijn goed opgebouwd, en wanneer het ons te moeilijk wordt kunnen we erzelfs voor kiezen om de puzzel over te slaan.  In een mum van tijd voelen we ons even begaafd als Sherlock Holmes himself.  

testament of Sherlock Holmes, XBOX360

Om een beter overzicht te krijgen van de op te lossen misdaden houdt Watson aantekeningen bij in een notitieboekje.  Holmes noemt het een deduction board, maar in feite is het niet meer dan een vloeidiagram.  Watson schrijft de aanwijzingen en bewijzen op in een schemaatje en wij mogen dan conclusies trekken.  Het klinkt heel moeilijk, maar eens er een conclusie te trekken valt krijgen we van het spel keuze uit vier mogelijkheden.  Een foute kiezen heeft geen gevolgen voor het spelverloop, dus als we het even niet meer weten, kunnen we blijven kiezen tot we de juiste te pakken hebben.

We amuseren ons echt te pletter met Sherlock.  De sfeer zit goed, het verhaal is boeiend en trekt ons steeds dieper in het spel.  Echt leuk, niettegenstaande dat we toch last hebben van een aantal storende factoren.

testament of Sherlock Holmes, XBOX360

Zo is het spel op grafisch gebied geen uitblinker.  Het ziet er allemaal puik uit van ver, maar als we beter beginnen opletten merken we heel wat "storingen" op.  De personages bewegen van tijd tot tijd wel erg raar.  Net marionetten waarvan de touwtjes een beetje verstrikt zitten.  Monden bewegen ook helemaal niet gelijk mee met de dialoog met als gevolg dat we nu helemaal het gevoel krijgen dat we naar een aflevering van Thunderbirds zitten te kijken...  

De kinderen die het verhaal aan elkaar breien via hun zoldervondst zijn gewoon ontzettend lelijk.  Het lijken wel kleine bejaarden die uit plastic werden geboetseerd.  Hun voiceacting is dan ook nog eens van erbarmelijke kwaliteit.  Zo emotieloos hoorden we een kind nog nooit.  Combineer die eentonige stemmetjes met dat griezelige uiterlijk en je krijgt duivelskinderen die je blijven achtervolgen in je nachtmerries.  Gelukkig is hun rol vrij beperkt...

testament of Sherlock Holmes, XBOX360

The Testament of Sherlock Holmes is een zeer degelijk adventuregame geworden, dat op grafisch vlak wat achterop hinkelt.  Jammer, want anders was dit wellicht in onze adventure top tien terechtgekomen, in plaats van op de verdienstelijke vijftiende plaats waar het nu vertoeft.

MindBender

(review gebaseerd op XBOX360 versie)