16-10-12

Rollercoaster Tycoon 3D (3DS)

rollercoaster tycoon 3D, 3DSTrillend en klappertandend van de angst gaan we weer zitten.  Koud zweet parelt langs onze ruggengraat naar beneden waar het tussen onze bilspleet verdampt en onze onderbroek een klammig, nat gevoel geeft.  Of komt dat door een miniem controleverlies over onze blaas?  Redactiegenoten komen bezorgd polsen wat ons zo overstuur heeft gemaakt.  Een nieuw horrorspel?  De recente verkiezingsuitslagen?  Zombies?  Driewerf neen!  Een virtueel ritje in onze kersvers ontworpen rollercoaster is de boosdoener!

Want getrouw luisterend naar het kind in ons zijn we weer veel te hard van stapel gelopen.  Meteen steil naar omhoog in een helling van bijna negentig procent, om daarna met hetzelfde procentuele verval naar beneden te razen.  Eens beneden vonden we er niet beter op om alle speciale stukken die beschikbaar waren na elkaar te plaatsen: een looping links, een looping rechts, honderdtachtig graden om de as, rondraaiende bocht naar links en meteen daarna naar rechts en fotofinish.  We kunnen ons eigen hoofd in de foto laten verschijnen, maar om die perfect binnen de afgetekende lijntjes te passen zijn we momenteel even te draaierig...

Even terug naar het begin.  In Rollercoaster Tycoon spelen we de rol van een aspirant pretpark-ontwerper.  Het is onze taak om pretparken boeiend te maken en te houden door ze in te richten met de juiste attracties, eetkraampjes en decor.  Zelfs het personeelsmanagement wordt ons in de schoenen geschoven.  Geen simpele klus, en de enige reden waarvoor we blijven is omdat één van de taken het ontwerpen van nieuwe rollercoasters is.

rollercoaster tycoon 3D, 3DS

Wanneer we het spel beginnen kunnen we kiezen uit drie verschillende modes: het verhaal, park sandbox en coaster creator.  We beginnen met het verhaal en aan de hand van een paar tutorialmissies wordt ons uitgelegd hoe alles in zijn werk gaat.  Alleen is die uitleg nogal aan de magere kant...

Zo wordt ons getoond hoe we een rollercoaster best opbouwen.  Alleen wordt ons enkel de houten rollercoaster getoond.  Deze "simpele" versie gaat niet overkop en haalt geen al te grote snelheden.  Over de andere types rollercoaster die we later in het spel kunnen bouwen wordt met geen woord gerept.  Wanneer we in een later level worden opgelegd om een meer geavanceerde coaster te bouwen, gaat het niet van een leien dakje.

rollercoaster tycoon 3D, 3DS

We bouwen hem, zoals hierboven al gezegd, veel te enthousiast op.  We krijgen regelmatig meldingen dat stukken op een bepaalde plaats niet passen, of dat we aan het maximum aantal concessies voor het park zitten.  Waarom dat zo is of wat we daaraan kunnen doen wordt ons verzwegen.  Vrij frustrerend.  Het gaat nog harder frustreren wanneer we na veel zwoegen en puzzelen onze coaster klaar hebben en uit het eerste testritje blijkt dat de karretjes de kracht niet hebben om de eerste helling op te klimmen.  Blijkt dat we de aandrijving ook zelf moeten plaatsen, en stukken vervangen in het bestaande parcours is niet zo simpel...  Opnieuw starten is de boodschap.

Een gigantische stapel pogingen later willen onze karretjes nog steeds de klim niet maken, en tot overmaat van ramp zit er ergens een gat in onze sporen.  Gelukkig heeft het spel een "auto-complete" knop.  Eén drukje op deze knop en het spel zoekt zelf een oplossing voor de door ons gecreëerde puinhoop.  
In theorie.  
In praktijk komt het erop neer dat het spel een minuut lang probeert om het dan op te geven met de simpele melding dat een oplossing onmogelijk is.  Zucht!

rollercoaster tycoon 3D, 3DS

Park sandbox dan maar.  Hier kunnen we met een ongelimiteerd budget een park opbouwen en draaiend houden.  We kopen decoraties aan, trekken paden langs verschillende attracties en stellen de lengte van de wachtrijen in.  We huren veiligheidsagenten, entertainers, reparateurs en schoonmakers en zetten hen aan het werk.  We bouwen pizzakraampjes, snoepstandjes en drankautomaten.  Bezoekers stromen toe in trosjes en verlaten teleurgesteld weer het park omdat er een rollercoaster ontbreekt...

Rollercoaster Tycoon kon ons ondanks en paar kleine tekortkomingen toch boeien.  Tot we effectief een rollercoaster begonnen bouwen.  De fantastische bouwsels die we probeerden te maken kregen te weinig vaart of pasten niet in het gehele parkbeeld.  Jammer dat wat eigenlijk de hoofdbrok van het spel is, tegelijk ook de grootste bron van frustratie is.

MindBender