06-02-13

Ni No Kuni: Wrath of the White Witch (PS3)

ni no kuni, ps3Japanse RPG’s, je moet er liefhebber van zijn.  Ons hebben ze nooit echt aangesproken.  De overacting, de anime, de gigantische zwaarden, de vele random encounters…  Nee, niks voor ons, dachten we.  Tot we Ni No Kuni te zien kregen.  Puike voiceacting, leuke animatie, geen gigantische zwaarden…  Onze nieuwsgierigheid was officieel gewekt.

We spelen als Oliver.  Oliver verloor pas zijn moeder en blijft alleen achter.  Per toeval ontdekt hij dat zijn lievelingspop een wezen uit een parallelle wereld is.  Iedereen uit Olivers wereld heeft een dubbelganger, of soulmate, in die parallelle wereld.  De bevolking wordt er echter geteisterd door een duistere magiër die (hoe toevallig) net de soulmate van Olivers moeder heeft gevangen gezet.  Oliver gaat op pad om zijn moeders soulmate te redden in de hoop zo zijn echte moeder terug te kunnen brengen.

En zo zitten we voor we het goed en wel beseffen in een Japans RPG gezogen.  De tocht van Oliver houdt ons uitermate geboeid. Het feit dat hij geen fantastische, met een gigantisch zwaard zwaaiende spierbundel is, maar een gewoon achtjarig jongentje zorgt ervoor dat we ons veel harder begaan voelen met zijn lot.  Klinken we melig?  Komt door dat verdomd trieste plot!  Als we Oliver nog een keer zo zielig om z’n “mommy” horen roepen, barsten we gelijk mee in tranen uit…

ni no kuni, ps3

Visueel zit alles snor.  Cutscenes zien er uit als een tekenfilm en de ingame spelbeelden leunen er zo dichtbij aan dat we bijna de overgang niet merken.   De mysterieuze parallelle wereld wordt bevolkt door allerlei vreemde creaturen die erg origineel zijn.  Het doet deugd eens wat vijanden in de prak te rammen die er niet uitzien alsof ze de dertiende uit een dozijn voorgangers zijn.

Omdat mysterieuze parallelle werelden niet van de makkelijkste zijn om te doorkruisen kregen we van Olivers pop ook nog een toverboek mee.  In dat boek vinden we een hoop spreuken terug die ons kunnen helpen tijdens Olivers reis.  Aan de start van de reis telt het boek maar een paar pagina’s, maar naarmate we vorderen ontdekken we nieuwe pagina’s en spreuken.  Zoveel zelfs, dat het boek op den duur meer dan tweehonderd bladzijden telt!  Niet alleen spreuken, maar ook achtergrondinformatie over de wereld, vorige eigenaars van het boek,…  Wie even niet meer weet wat gedaan, kan er even bij gaan zitten en wat bijlezen over de gamewereld.

ni no kuni, ps3

Vechten gebeurt via een vrij eenvoudig commandowiel-systeem.  Oliver kan kiezen tussen aanvallen, verdedigen of toveren.  Aangezien een achtjarig jongentje niet echt een bedreven vechter is, kan Oliver de hulp inroepen van familiars.  Deze kleine wezentjes hebben elk verschillende speciale moves en worden op dezelfde manier als Oliver bestuurd.  Ze kunnen echter maar een beperkt aantal moves onthouden en moeten voor iedere nieuw aangeleerde move een oude vergeten.  We beginnen met één kleine familiar, maar ontdekken er nieuwe naarmate het spel vordert.

Alles koek en ei en wij gewonnen voor JRPG’s dus?  Misschien wel, maar een paar kleinigheden zorgen er toch wel voor dat Ni No Kuni iets moeilijker verteert dan we zouden willen.  De random encounters bijvoorbeeld.  Het zijn er naar onze zin net iets teveel.  Als we op de overzichtskaart honderd meter ver wandelen, botsen we geheid op twintig encounters.  Op zich niet zo erg, ware het niet dat voor iedere encounter dezelfde startanimatie en dezelfde startdialoog zijn gekleefd.  Idem voor het einde van elke encounter.  Steeds weer diezelfde animatie en dialoog.  Het gaat vervelen en haalt de vaart ook wat weg.  Als dan op de terugweg blijkt dat alle monsters netjes gerespawnd zijn en we ze allemaal opnieuw moeten verslaan, hebben we er al een heel pak minder zin in.

ni no kuni, ps3

Ni No Kuni: Wrath of the White Witch is een beeld van een spel waar JRPG fans van zullen smullen.  Zelfs wij, die absoluut walgen van het genre, kunnen ons er ook mee amuseren.  Mits we bepaalde genrespecifieke dingen door de vingers zien, natturlijk.  Iets wat we gemakkelijk doen voor Ni No Kuni.

MindBender