17-11-17

Need For Speed: Payback (PS4)

need for speed, payback, ps4De nieuwste telg in de Need For Speed franchise draait helemaal rond het thema wraak. Tyler en zijn crew worden na een straatrace verraden door The House, een criminele organisatie die het illegale racingcircuit, de casino’s en bijna alle duistere zaakjes in de streek in handen heeft. Tyler, Mac en Jess willen wraak, en besluiten om The House terug te pakken. Daarvoor moeten ze echter helemaal onderaan de ladder beginnen…

Payback brengt ons heel wat elementen die we verlangen van een racing game. Blinkende bolides, die we kunnen upgraden. Een gigantische open wereld, waar uitdagingen en opdrachten voor het grijpen liggen. Workshops waar we onze wagens kunnen verven en bestickeren. Collectibles die her en der verstopt zitten… We kunnen ons geluk bijna niet op.

need for speed, payback, ps4

Rijden verloopt heel makkelijk. De besturing voelt heel intuïtief aan, en in geen tijd scheuren we door de omgeving. Het gaspedaal helemaal ingedrukt, driftend, handremmend en boostend met onze nitro. Dolletjes. De drie hoofdpersonages hebben elk een verschillende stijl, dus zijn er ook verschillende soorten racen te vinden in Fortune valley. Drag races, offroad, gewone straatraces, ontsnappingen aan de politie,… Koppel dat aan de vele optionele events zoals de hoogste snelheid behalen aan flitscamera’s, snelheidsuitdagingen en dies meer, en je bent uren zoet.

Verhaalgewijs hebben we echter wel een paar opmerkingen. Zo stellen we ons vragen bij dat flinterdunne verhaaltje… Akkoord, we verwachtten geen Shakespeare, maar iets minder cliché was leuk geweest. Hetzelfde geldt voor de voiceacting. We weten niet of het aan de acteurs ligt, of aan de barslechte dialoog, maar we hadden af en toe last van plaatsvervangende schaamte. Oneliners als “Night time. This is when I come to life.” krijgen een variant voor elk hoofdpersonage en worden zo slecht gebracht dat we niet anders kunnen of lachen. Het geheel krijgt zo een B-film sausje over zich heen gegoten. Leuk, mits dat de bedoeling was geweest, maar we vrezen dat Payback zichzelf bloedserieus neemt.

need for speed, payback, ps4

Maar kom, laat dat niet wegnemen van de fun van het racen. Het verhaal kunnen we negeren, ook al krijgen we wel heel veel cutscenes te zien. Niet alleen plot-uitleggerige cutscenes, maar ook actiescenes. Leuk, maar we hadden die actiescenes toch liever zelf gespeeld in plaats van ze te zien krijgen. We krijgen nu het gevoel dat we alleen maar van de ene grootse stuntscene naar de andere rijden, en het stunten zelf alleen maar mogen bekijken.

Alleen maar racen dan. Wat ook heel erg leuk is. Na elke race komen we een stapje dichter bij de snoodaards van The House. We moeten andere crews verslaan, en op elke wedstrijd is een aangeraden level gekleefd. Is onze gekozen auto lager dan dat level, dan is de kans op winnen heel erg klein. Hoe krijgen we dat level omhoog? Door vorige wedstrijden opnieuw te spelen. En opnieuw en opnieuw en opnieuw… We kunnen natuurlijk ook onze geldbeugel bovenhalen en wat microtransacties verrichten…

need for speed, payback, ps4

Het upgradesysteem van weleer is in Payback ook aangepast. Waar we vroeger onderdelen moesten kopen en die in onze auto moesten sleutelen als een volleerd mechanieker, is er nu het speedcard systeem ingelast. Na elke gewonnen race, mogen we een willekeurige kaart kiezen. Die kaart is een upgrade, van een willekeurig onderdeel, niveau en merk. Die kaart kunnen we dan gebruiken op onze auto of verkopen. De kans dat je net die kaart trekt die je nodig hebt is vrij klein en het geeft het hele systeem van upgraden een veel te hoog gokgehalte.

Wat moeten we aanvangen met Need For Speed Payback? Aan de ene kant kunnen we genieten van het lekker scheuren door de open wereld. Aan de andere kant gooien het verhaal, het eindeloze herspelen om te levelen en het upgrade systeem roet in het eten…

Anderhalve duim omhoog, eentje naar beneden.

MindBender 

24-11-11

Need for Speed: The Run (PC/XBOX360/PS3/WII/3DS)

need for speed, the run, ps3

In deze nieuwe aflevering in de Need for Speed reeks kruipen we in de huid van Jack.  Jack is een uitstekend chauffeur die, om één of andere duistere reden, problemen heeft gekregen met de maffia.  De stereotiepe Italiaanse schurken willen hem een kopje kleiner maken, maar Jack ontsnapt en zoekt hulp bij zijn vriendin Sam.  Sam belooft hem te helpen, als hij haar helpt met het winnen van een race dwars door Amerika.  De hoofdprijs?  Vijfentwintig miljoen dollar.

Vijfentwintig miljoen, dat is geen peulschil, dus Jack stemt onmiddellijk toe.  Hoe het winnen van een race hem van zijn problemen zal afhelpen, en waar hij plots de peperdure wagens haalt om de race mee te beginnen wordt ons niet nader verklaard, en al gauw gaan we ons niet meer interesseren in Jacks problemen.  Voor het verhaal moet je The Run dus niet kopen…

"Waarvoor dan wel?" zullen jullie ongetwijfeld vragen.  Voor de snelle en mooie wagens natuurlijk!  The Run zit weer bomvol snelle bolides die allemaal verschillend aanvoelen maar perfect bestuurbaar zijn.  Je kan kiezen uit krachtige wagens voor snelle rechte stukken, of voor meer wendbare wagens om beter door bochten te kunnen scheuren.  Voor ieder type weg een andere auto, maar je kan niet vooraf kiezen met welke auto je het parcours begint.  Een autowissel kan enkel en alleen maar bij een benzinestation langs de weg, en lang niet ieder parcours heeft een benzinestation.  Vreemd…

need for speed, the run, ps3

Jacks race voert je van San Francisco naar New York, midden door Amerika, en visueel is alles strak in orde.  De omgevingen voelen echt aan, her en der zijn bestaande bezienswaardigheden zichtbaar, en er zijn verschillende soorten landschappen.  Woestijnen met de occasionele zandstorm waarin je geen flikker meer ziet, bergpassen met smalle kronkelweggetjes en sneeuwlandschappen met ijsplekken en zowaar een heuse lawine! 

need for speed, the run, ps3

Wanneer we ons niet verliezen in de landschappen en bijna als een toerist zitten rond te gapen, moet er geracet worden.  Iedere stage bestaat uit verschillende events.  Soms moet je gewoon een paar plaatsen zien te stijgen in de race, soms moet je tegen de klok rijden.  Andere keren moet je een paar tegenstanders zien te verslaan door hen in te halen en een paar seconden voor te blijven.  Af en toe moet je zelfs gewoon proberen uit de klauwen van de politie te blijven of gewapende maffialeden proberen ontwijken. 

De events vliegen in een rotvaart voorbij en zijn redelijk intens.  Alleen jammer dat er tussen de verschillende events een loading time nodig is die wel erg lang duurt.  Het haalt de vaart van het spel en de bijhorende opwinding serieus naar beneden…  Wie zich tijdens de events te pletter rijdt kan profiteren van een reset.  Het spel reset je bij ongevallen automatisch naar een vorig checkpoint.  En ook hier wordt de race een paar ellenlange seconden onderbroken door een loading screen.  Het helpt nog minder dat het spel onverbiddelijk afstraft.  Wij gingen soms amper een metertje van het asfalt en nog voor we konden bijsturen werden we al naar een vorig checkpoint gereset.

The Run speelt zich niet helemaal achter het stuur van een peperdure bolide af.  Af en toe word je uit je auto gedwongen door de politie, en de achtervolging zet zich dan te voet voort.  Veel moet je je hier echter niet bij voorstellen.  We krijgen een semi-interactieve cutscene te zien, waarbij een tijdige druk op de juiste knop je een stapje dichter brengt bij je volgende auto en iets verder weg van de politie.  Het voelt een beetje aan als "last minute aan toegevoegd om toch maar eens iets anders te hebben dan constant racen"…

need for speed, the run, ps3

De grootste doorn in ons oog is de speelduur.  Als je ongevalvrij rijdt ben je door The Run in een twee- tot drietal uurtjes.  Vrij mager, en doordat je niet vrij kan kiezen welk event je herspeelt (herspelen kan namelijk allen per volledige stage) zal je ook niet vlug geneigd zijn om het verhaal nog eens te doorlopen.  Door de events te spelen verdien je wel singleplayer challenges en nieuwe wagens, maar ook daar is de fun er vrij vlug vanaf.

need for speed, the run, ps3

The Run levert opnieuw pijlsnelle en spannende race-actie af in prachtige omgevingen.  Helaas breken een heleboel tempowisselingen en minpuntjes de spanning af tot onder het vriespunt.  Alleen voor echte Need for Speedfans, of voor een budgetprijsje…

Mindbender

(review gebaseerd op PS3 versie)