08-04-14

Evolve (PC/PS4/XBOXONE)

evolve, pcLaatst kwam er een uiterst leuk mailtje aan op de redactie.  Of we zin hadden in een hands-on preview van Evolve, de nieuwe teambased shooter van 2K?  De mail is nog niet koud, of ons antwoord is al terug gestuurd.  Natuurlijk hebben we zin!  En hoe!  Digitale monsters in de kont schoppen is namelijk toevalligerwijs één van onze favoriete bezigheden!  Hyperenthousiast begeven we ons die dag naar de supergeheime testlocatie op kantoor bij Global Image aan de Frankrijklei in Antwerpen. 

Euh…  voormalig geheime locatie. 

Oeps.

In Evolve draait het om een team van vier jagers.  Ze worden als voorhoede gedropt op planeten die gekoloniseerd moeten worden.  Hun doel: de gevaarlijkste inheemse fauna zoeken en vernietigen.  Elk van de jagers heeft daarvoor zijn eigen specialiteit.  De Assault is de zware jongen van het team.  Uitgerust met extra krachtige wapens is hij uitermate geschikt voor een frontale aanval.  De Support heeft een ondersteunende functie.  Hij kan teamleden beschermen en bombardementen laten neerkomen op het monster.  De Trapper is zowat de leider van het team.  Hij kan het monster opsporen door te zoeken naar sporen en door het plaatsen van geluidssondes.  Eens het monster is gevonden, kan hij het op één plaats houden met een harpoen en een energieveld.  Laatste en meest belangrijke teamlid is de Healer.  Hij zorgt niet alleen voor de fysieke gezondheid van het team, hij kan het monster ook verdoven en meer zichtbaar maken. 

evolve, pc

Al bij al een sterk team dus.  Maar wat maakt het bestaan van zo'n team nodig?  Maak kennis met het Goliath monster.  Een kruising tussen King Kong en Godzilla en zeer slecht gehumeurd.  Het monster is niet opgezet met de kolonisatiepoging van zijn planeet en zal zich koste wat kost verzetten tegen de indringers.

Na een korte intro worden we samen met collega's het testlokaal ingeloodst.  Vijf PC's staan er tevreden te zoemen.  Een 2K werknemer zal ons er, in de rol van trapper, doorheen de hands-on leiden.  Er blijft enkel de prangende vraag wie de rol van het monster op zich wil nemen.  Als een té enthousiaste kleuter die wil gekozen worden voor het populaire voetbalteam gooien we ons hand te lucht in.  Overweldigd door al dat enthousiasme werpt niemand protest op en mogen we plaatsnemen achter de PC waarop Goliath staat te wachten.  De andere rollen worden keurig verdeeld en sessie één gaat van start.

evolve, pc

Als monster worden we met een voorsprong op de planeet gespawned.  Terwijl de jagers nog onderweg zijn naar hun droppunt kunnen wij al een rustig plekje opzoeken om ons te verstoppen.  We maken gebruik van Goliaths klimvaardigheden en zoeken ons een plaatsje hoog op de rotsen.  Daar vinden we ook een roedel kleinere wezens die we vakkundig tot moes meppen en oppeuzelen.  Want hoe meer we eten, hoe vlugger we de volgende fase in onze evolutie bereiken.  Nog voor de jagers een kans gekregen hebben om hun omgeving goed te verkennen, hebben wij al genoeg gepeuzeld om naar de tweede fase te evolueren. 

In deze tweede fase is Goliath ietsjes groter geworden en naast onze twee basisaanvallen mogen we er nog een derde bijkiezen.  We kunnen al vuurspuwen en een verpletterende stormloop uitvoeren, dus kiezen we voor de immer populaire "aanval door middel van geworpen rotsblok".  Onze toegewezen coach wijst er ons op dat Goliath nu eigenlijk al sterk genoeg is om de jagers aan te kunnen, maar dan kennen ze ons nog niet.  Voorzichtig als we zijn gaan we verder op zoek naar eetklare fauna om verder te evolueren naar de finale fase drie.  Ondertussen modderen de jagers maar wat aan, geplaagd door taalproblemen (Walen, Vlamingen én een Nederlander die in het Engels communiceren, het blijft iets Babels hebben…).

evolve, pc

Enkele snacks later krijgen de jagers bericht dat Goliath fase drie heeft bereikt.  Angstkreetjes worden geslaakt, en de jagers slaan in paniek.  Omdat we nu geen reden meer hebben om ons te verstoppen kiezen we voor de frontale aanval.  Tegen de nu reusachtige Goliath hebben de jagers geen schijn van kans, en we hakken ze dan ook moeiteloos in de pan.  Er wordt unaniem gestemd voor een rematch, maar ook die loopt faliekant af voor de jagers.

In de volgende speelrondes nemen we de rol van de verschillende jagers voor onze rekening.  Communicatie verloopt nog steeds stroef ("Links, hij zit links!  Ik bedoel left!" "Which links?" "South!  Noord nu!") en Goliath blijft winnen door het pletten van de jagers of het vernietigen van hun basiskamp en inwoners.  Er blijft om rematchen gevraagd worden en iedereen amuseert zich kostelijk.  Er wordt zelfs niet geklaagd over de merkbaar gestegen temperatuur.  Vijf high performance PCs in een kleine ruimte op volle kracht laten draaien blijkt nog steeds de beste manier om een subtropisch mini-ecosysteem te creëren.  De paaseitjes die we bij de koffie kregen beginnen hoe langer hoe meer op chocolademelk te lijken…

evolve, pc

Tussen de vele rematchen wordt ons nog verteld dat, hoewel de nadruk duidelijk op online multiplayer ligt, er ook een singleplayer modus in het spel zal zitten.  De jagers waar we nu mee spelen zijn slechts vier van de veel meer beschikbare personages en Goliath slechts één van de vele monsters die bij de release speelbaar zullen zijn.  De uitleg wordt af en toe onderbroken door een onfortuinlijke jager die een misstap zet en wordt verslonden door andere fauna dan Goliath.  De hele planeet blijkt immers vijandig te zijn, en een clevere monsterspeler maakt daar handig gebruik van.

Bij de laatste spelbeurt mogen we nog één keer de rol van monster opnemen.  Het wordt een zenuwslopende ronde die eindigt met de eerste overwinning van de jagers.  Iedereen gaat tevreden terug naar zijn eigen redactie.  Tevreden dat de jagers het toch één keer gehaald hebben van de verschrikking van de buitenaardse jungle, maar wij weten wel beter.

We hebben jullie laten winnen, collega's.

MindBender