07-07-15

Batman: Arkham Knight (PS4/PC/XONE)

batman, arkham knight, ps4Wanneer Rocksteady een nieuwe aflevering van de Batmanfranchise op de wereld loslaat, zijn wij er altijd als de kippen bij.  Zal de nieuwkomer even goed zijn als de voorgangers?  Lost hij de verwachtingen in?  Gaan we niet super-teleurgesteld zijn?

Van zodra het spel is opgestart en de kenmerkende soundtrack door onze boxen schalt weten we het al: dit wordt goed!  Een korte intro (waarin we de crematie van de Joker eigenhandig mogen aansteken!) leert ons dat Gotham relatief rustig is na de Jokers dood.  Criminelen houden zich koest en de rust lijkt teruggekeerd.  Tot de Scarecrow van zich laat horen met een superdodelijk nieuw gif.  Hij stelt Gotham voor een ultimatum en de stad wordt meteen ontruimd. 

Een flauw excuus om de afwezigheid van onschuldige burgers te verklaren?  Het kan ons geen barst schelen, want na de cutscene mogen we meteen met de vledermuis gaan zweefvliegen.  De besturing is nog nagenoeg dezelfde als de vorige afleveringen.  Het voelt vertrouwd aan en in no-time hebben we een heel deel van Gotham al zweefvliegend verkend.

batman, arkham knight, ps4

Wat ons daarbij meteen opvalt is hoe ver gevorderd de graphics van dit spel zijn.  De vorige afleveringen zagen er al prachtig uit, maar deze spant toch wel de kroon.  Regendruppeltjes parelen op de Batsuit, rook drijft traagjes uit schoorstenen, figuren bewegen als echte mensen…  Zo realistisch zagen we het zelden.  En al meteen, tijdens onze eerste schermutseling met bandieten, valt ons ook vloeiend alles gaat.  Het zit nog steeds in onze vingers en in luttele seconden liggen de snodaards KO tegen de grond. 

batman, arkham knight, ps4

Wat niet vertrouwd aanvoelt is meteen ook de grootste vernieuwing van deze aflevering.  We kunnen nu eindelijk plaats nemen in de Batmobile en al rijdend Gotham verkennen.  De overwoestbare tank/bolide scheurt aan gigantische snelheden door het decor en we rammen kleinschalige boefjes ongegeneerd van de weg.  Wanneer we het moeten opnemen tegen groter tuig, kunnen we moeiteloos overschakelen op Battlemode.  De Batmobile verandert dan in een soort soepele tank met nog meer snufjes en vuurkracht om vijanden te stoppen.

De Batmobile blijft zijn nut ook bewijzen wanneer we niet achter het stuur zitten.  Zo kunnen we vanop afstand zijn kannonen gebruiken tijdens onze vuistgevechten, of zijn lier om obstakels op te ruimen.  Het lijkt wel een Zwitsers zakmes maar dan op wielen.

batman, arkham knight, ps4

Met een schat aan extra content, grafische pracht en praal en een topverhaal lijkt dit een serieuze kanshebber om spel van het jaar te gaan worden.  En zeg nu eerlijk: wie gaat ons ongelijk geven, en de toorn van de Batman riskeren?  Niemand toch? 

MindBender

24-10-11

Batman Arkham City (PS3/XBOX360/PC)

Batman, Joker, Arkham City, We're BatmanWe moeten het op ons kousenvoeten toegeven.  We waren verkeerd.  We hebben vroeger altijd al verkondigd dat Batman: Arkham Asylum het beste Batmanspel ooit was.  Meer nog, soms durfden we zelfs beweren dat Arkham Asylum gewoonweg het beste spel ooit was.  Wisten wij veel dat Warner Bros. een nog betere sequel ging uitbrengen…

In Arkham City heeft Hugo Strange het voor het zeggen.  De gestoorde psychiater heeft een deel van Gotham City laten afbakenen voor misdadigers.  Al het schorem uit Gotham City wordt gewoonweg opgesloten in dit deel van de stad.  Bruce Wayne is zwaar gekant tegen deze "gevangenis" en wordt zonder enige plichtplegingen door de troepen van Strange opgepakt in Arkham City gegooid.  Gelukkig gaat Bruce nooit op stap zonder zijn vleermuiskostuum, en kan hij direct aan de slag als Batman. 

Batman moet te weten komen wat Strange van plan is, maar het wordt hem niet gemakkelijk gemaakt op zijn zoektocht.  Arkham City wordt geterroriseerd door rivaliserende bendes, met oude bekenden als Penguin, Two-Face en (een dodelijk zieke) Joker aan de leiding.  Daarbij komt ook nog eens the Riddler die weer kwistig met raadsels strooit en Victor Zsasz die ons afleidt met telefoontjes…  Neen, echt gemakkelijk maken ze het ons niet…

Batman, Joker, Arkham City, We're Batman

En toch verloopt alles vlekkeloos.  Het vechten gebeurt nog steeds even vloeiend als in Arkham Asylum.  Batman vliegt van vijand naar vijand en deelt rake klappen uit die gepaard gaan met misselijk makende krakende geluiden.  Hij kan nog steeds tegenaanvallen uitvoeren, dit keer zelfs tegen twee vijanden tegelijk!  We kunnen vreugdekreetjes niet onderdrukken terwijl we de combos op elkaar laten volgen en vijand na vijand K.O. slaan. 

Batman, Joker, Arkham City, We're Batman

Maar de Gothamse Vledermuis kan ook stil zijn.  Batman kan nog steeds rondsluipen en vijanden langs achter (of langs boven) uitschakelen.  Hij kan nog steeds clevere vallen opzetten voor de stuntelende criminelen.  Zijn oude vertrouwde Batgel en Batarangs zitten nog steeds in zijn arsenaal, dat aangevuld werd met enkele vernuftige nieuwe gadgets.  Smoke pellets leggen een rookgordijn dat vijanden in de war brengt en die Fledermaus de kans geeft om ongezien weg te glippen.  De remote electrical charge vuurt elektrische ladingen af die machines vanop afstand in gang zetten, of misdadigers een stroomstoot geven.  De cryptographic sequencer is terug en werd uitgebreid: Batman kan nu ook telefoongesprekken traceren.  De detective mode werd onderhanden genomen en kan nu nog beter misdaden analyseren…

Batman, Joker, Arkham City, We're Batman

Alsof dat nog niet allemaal genoeg was heeft Arkham City ook nog eens een ijzersterk script (gepend door Paul Dini van "Batman the Animated Series"), een prachtige soundtrack en oogverblindende graphics.  De Batman sfeer druipt zo hard van het scherm dat we er een dweil moesten bijnemen.

Wie aan de uitgebreide storymode met al zijn sidequests nog niet genoeg heeft, kan zich ook nog eens uitleven in de challenge maps die we nog kennen van Arkham Asylum.  Batman meet zich met steeds grotere bendes slechteriken, ofwel met zijn vuisten, ofwel in het geniep in de stealth mode.  We blijven alvast proberen om onze hoogste scores te verbeteren.  We krijgen er gewoonweg niet genoeg van!

Batman, Joker, Arkham City, We're Batman

Voor wie er, net zoals wij, geen genoeg van krijgt is er ook nog de meegeleverde Catwoman downloadable content.  De Kat kruist in de storymode enkele keren het pad van de Caped Crusader en in vier chapters wordt de aanleiding van die ontmoetingen verteld vanuit haar perspectief.  De vier extra chapters zijn leuk maar aan de korte kant.  Catwoman is ook speelbaar in de challenge maps en heeft een paar extra skins, maar echt veel meerwaarde heeft deze DLC niet.  Het is een leuk gratis extraatje, maar er geld voor neertellen zouden we nu ook weer niet doen…

We kunnen niet anders dan onze mening over Arkham Asylum herzien.  Arkham City is het beste Batmanspel ooit.  Misschien gewoonweg wel het beste spel ooit!  Toch tenminste totdat ze bij Rocksteady Studios een nog betere opvolger uitbrengen…

MindBender

(review gebaseerd op XBOX360 versie)