07-07-15

Batman: Arkham Knight (PS4/PC/XONE)

batman, arkham knight, ps4Wanneer Rocksteady een nieuwe aflevering van de Batmanfranchise op de wereld loslaat, zijn wij er altijd als de kippen bij.  Zal de nieuwkomer even goed zijn als de voorgangers?  Lost hij de verwachtingen in?  Gaan we niet super-teleurgesteld zijn?

Van zodra het spel is opgestart en de kenmerkende soundtrack door onze boxen schalt weten we het al: dit wordt goed!  Een korte intro (waarin we de crematie van de Joker eigenhandig mogen aansteken!) leert ons dat Gotham relatief rustig is na de Jokers dood.  Criminelen houden zich koest en de rust lijkt teruggekeerd.  Tot de Scarecrow van zich laat horen met een superdodelijk nieuw gif.  Hij stelt Gotham voor een ultimatum en de stad wordt meteen ontruimd. 

Een flauw excuus om de afwezigheid van onschuldige burgers te verklaren?  Het kan ons geen barst schelen, want na de cutscene mogen we meteen met de vledermuis gaan zweefvliegen.  De besturing is nog nagenoeg dezelfde als de vorige afleveringen.  Het voelt vertrouwd aan en in no-time hebben we een heel deel van Gotham al zweefvliegend verkend.

batman, arkham knight, ps4

Wat ons daarbij meteen opvalt is hoe ver gevorderd de graphics van dit spel zijn.  De vorige afleveringen zagen er al prachtig uit, maar deze spant toch wel de kroon.  Regendruppeltjes parelen op de Batsuit, rook drijft traagjes uit schoorstenen, figuren bewegen als echte mensen…  Zo realistisch zagen we het zelden.  En al meteen, tijdens onze eerste schermutseling met bandieten, valt ons ook vloeiend alles gaat.  Het zit nog steeds in onze vingers en in luttele seconden liggen de snodaards KO tegen de grond. 

batman, arkham knight, ps4

Wat niet vertrouwd aanvoelt is meteen ook de grootste vernieuwing van deze aflevering.  We kunnen nu eindelijk plaats nemen in de Batmobile en al rijdend Gotham verkennen.  De overwoestbare tank/bolide scheurt aan gigantische snelheden door het decor en we rammen kleinschalige boefjes ongegeneerd van de weg.  Wanneer we het moeten opnemen tegen groter tuig, kunnen we moeiteloos overschakelen op Battlemode.  De Batmobile verandert dan in een soort soepele tank met nog meer snufjes en vuurkracht om vijanden te stoppen.

De Batmobile blijft zijn nut ook bewijzen wanneer we niet achter het stuur zitten.  Zo kunnen we vanop afstand zijn kannonen gebruiken tijdens onze vuistgevechten, of zijn lier om obstakels op te ruimen.  Het lijkt wel een Zwitsers zakmes maar dan op wielen.

batman, arkham knight, ps4

Met een schat aan extra content, grafische pracht en praal en een topverhaal lijkt dit een serieuze kanshebber om spel van het jaar te gaan worden.  En zeg nu eerlijk: wie gaat ons ongelijk geven, en de toorn van de Batman riskeren?  Niemand toch? 

MindBender