25-10-11

Ratchet & Clank: All 4 One (PS3)

Ratchet & Clank, All 4 One, PS3Bij mijn aankomst op de redactie afgelopen vrijdag werd me al vlug duidelijk wat er van mij verwacht werd toen ik een exemplaar van Ratchet & Clank: All 4 One op mijn bureau zag liggen blinken.  Bye bye rustig avondje thuis met de poes op schoot, dvdtje in de dvd-speler en een grote zak chips ernaast.  Sinds de aankondiging van 'Ratchet & Clank: All 4 One' zit ik wat met gemengde gevoelens.  Aan de ene kant verheugt het idee van een nieuwe Ratchet & Clank me wel, aan de andere kant stoot het multiplayer-element me af.  Ik word namelijk niet bepaald wild van multiplayer games. Gelukkig blijkt al vlug dat ik een uitzondering ben wat betreft mijn multiplayer-fobie, want nog nooit heb ik zo vlug een afspraakje weten regelen met drie andere drukbezette gamers.  Die zak chips zal ik dus mogen delen...

Zoals we ondertussen al gewend zijn van eerdere Ratchet & Clank games wordt ook deze keer weer het verhaal uit de doeken gedaan aan de hand van bioscoopwaardige 3D animatiefilmpjes. Ratchet & Clank escorteren President Qwark naar de "award-ceremonie voor de Intergalactische Strijder voor Gerechtigheid" in Luminopolis, waar hij de award voor ongelofelijke heldhaftigheid in ontvangst zal nemen.  De ceremonie blijkt echter een valstrik te zijn van Dr. Nefarious die het verschrikkelijke monster Z'Grute uit zijn cryosleep laat ontwaken.  Z'Grute valt onmiddellijk onze drie helden én Nefarious aan en trekt een spoor van vernieling door de stad.  Noodgedwongen moet het viertal samenwerken om de stad in veiligheid te brengen en er zelf heelhuids weg te geraken…

Ratchet & Clank, All 4 One, PS3

En hier schiet de multiplayer uit de startblokken.  Iedere speler kiest een figuur en trekt ten strijde.  De simpele besturing wordt je tijdens het eerste level met mondjesmaat bijgebracht, waardoor het spel ook geschikt is voor de minder ervaren gamer.  Je begint het spel met enkel je eigen melee attack.  Ratchet heeft zijn moersleutel op zak waarmee hij rake klappen kan uitdelen, Clank gebruikt Clank Fu (robot-karate!), Qwark slaat met zijn vuisten in op zijn vijanden en Nefarious gebruikt zijn klauwen.  Iedereeb heeft ook nog een boemerang-achtig wapen om naar het hoofd van vijanden te gooien of kistjes mee te breken om zo bouten te verzamelen.  Met de verzamelde bouten kan je, wanneer je een wapenverkoper tegenkomt, nieuwe wapens kopen of upgraden.  Het effect en de werking van de wapens worden je aan de hand van een grappige reclamespot getoond. 

Een hele resem nieuwe wapens maakt zijn intrede in All 4 one.  Een groot deel van deze nieuwtjes is echter losjes gebaseerd op wapens uit eerdere afleveringen.  Oude favorieten komen ook terug,  zoals mijn favoriet Mr. Zurkon. Dit zwaar bewapende robot-hulpje, dat in vorige afleveringen dikwijls mijn hachje redde, zweeft een tijdje aan je zijde en knalt iedereen neer die je niet lief is.  Elk personage heeft dan ook nog eens zijn eigen specifiek wapen, wat voor geen enkele andere speler te krijgen zal zijn in de wapenshop.

Ratchet & Clank, All 4 One, PS3

In deze co-operatieve multiplayergame draait alles uiteraard om samenwerking.  Zo zal je regelmatig samen moeten werken om deuren te openen, platformpjes te laten zakken en elkaar over afgronden te helpen.  Wanneer je met zijn allen hetzelfde wapen gebruikt om op een vijand te knallen zal dit véél effectiever werken en dus ook een gigantische explosie geven.  Zeker bij latere bazen komt dit goed van pas.  De multiplayer verloopt vrij chaotisch en meer dan eens loop je verstrooid een afgrond in omdat je je vrienden wat teveel in de gaten wil houden. Het komt er op aan er voor te zorgen dat er altijd minstens één iemand in leven blijft, zodat die de anderen kan reanimeren.  Niet getreurd wanneer je met zijn allen tegelijkertijd het loodje legt, het spel zit vol checkpoints dus je moet nooit ver opnieuw terug herstarten.  Helaas gelden deze checkpoints niet als je het spel verlaat en het is ons enkele keren overkomen dat we na een pauze een zeer groot stuk opnieuw moesten spelen omdat we dachten net na een level-eindbaas te zitten en dus ook bij een savepoint.  Mooi niet dus!  Oeverloze frustratie...

Ratchet & Clank, All 4 One, PS3

Hoewel het spel ontwikkeld is om met meerdere spelers te spelen is het perfect mogelijk om het in je eentje te spelen.  Een tweede personage zal in Clank-stijl op de rug van je karakter hangen en tevoorschijn springen wanneer er samenwerking vereist is.  Echt boeiend is het niet als je alleen speelt, er lijkt iets te missen. De chaos en de onderlinge rivaliteit die we eerder ervaarden in multiplayer blijkt plots essentieel te zijn voor de fun-factor.  En als je alleen speelt krijg je ook pas door hoe belachelijk laag de moeilijkheidsgraad ligt.

Ratchet & Clank, All 4 One, PS3

Ratchet & Clank: All For One is een zeer vermakelijk mulitplayer spel waarvoor zelfs een die hard singleplayer als ik mijn vrienden blijf uitnodigen. Voor ervaren gamers verloopt het spel misschien net iets te vlotjes, maar de chaos die ontstaat in multiplayer houdt het fun-gehalte enorm hoog.  Door de lage instapdrempel is het ook een leuke familiegame waarmee je je games-ontziende-moeder ook eens mee voor de beeldbuis krijgt.  Vaak durf je al eens vergeten dat het om een Ratchet & Clank game gaat want het echte Ratchet & Clank gevoel blijft helaas uit. De typische Ratchet & Clank humor ontbreekt gelukkig niet.

SoulDoubt