Shovel Knight (WIIU/3DS/PC)

20-11-14  / 
 

shovel knight, wiiuVanuit de dieptes van de Eshop worden we plots bestookt met een nieuw pareltje.  Shovel Knight springt op onze WiiU en steelt geheel onverwachts ons hart en onze tijd.

Shovel Knight en Shield Knight zijn een duo avonturiers dat het land beschermt tegen het kwaad.  Op een dag gaat het mis.  Ze gaan een donkere toren binnen, maar worden er overweldigd door monsters.  Shovel Knight wordt overmeesterd en buiten westen geslagen.  Als hij wakker wordt, zijn zowel de toren als Shield Knight verdwenen.  Overmand door verdriet gaat Shovel Knight op rust.  Het land wordt overgenomen door een kwade tovenares en haar trouwe ridders.  Wanneer de toren weer verschijnt, vindt Shovel Knight dat het hoog tijd wordt om op zoek te gaan naar Shield Knight en ondertussen het land te bevrijden van de kwade krachten.

shovel knight, wiiu

We worden om de oren geslagen met clichés in de inleiding van Shovel Knight, maar zo hoort het eigenlijk ook.  Een spel dat probeert om de 8bit klassiekers uit onze jeugd na te bootsen mag dat doen.  Het lukt daar trouwens wonderwel, dat nabootsen.  We gaan er zo in op dat we eventjes weer acht zijn en op woensdagnamiddag bij een vriend met de NES aan de slag zijn. 

shovel knight, wiiu

We platformen van checkpoint naar checkpoint en delen klappen uit met onze spade.  En passant graven we her en der schatten op.  Met onze verzamelde buit kunnen we in een nabijgelegen dorpje nieuwe magische voorwerpen kopen om ons verder te helpen.  We kunnen er ook onze health opkrikken of gewoon verzoeknummertjes aanvragen bij de lokale bard.  Zoals in ieder degelijke 8bit klassieker schuilen er in Shovel Knight ook eindbazen aan het eind van ieder level.  En net zoals de 8bit bazen uit onze kindertijd zijn sommige keimoeilijk en bikkelhard.  We moeten dikwijls helemaal opnieuw beginnen.  Iets wat we doen zonder mopperen, gewoon omdat het zo leuk is.

shovel knight, wiiu

Een fijn, gepixeld actieplatformertje dat ons meeneemt op een nostalgische trip.  We amuseren ons te pletter met Shovel Knight.  A+!  5 sterren!  Honderd procent! Twee duimen omhoog!  Het maakt niet uit welk scoresysteem we hanteren, Shovel Knight krijgt sowieso het maximum!  Aanradertje!

MindBender

(review gebaseerd op WiiU versie)

Video Games Live

19-11-14  / 
 

Video games iveNog niet zo lang geleden kwam het rondreizend muziekcircus u allen bekend als “Video Games Live” op doortocht door onze contreien. Nieuwsgierig als wij zijn, besloten we even een kijkje te gaan nemen. Samen met een honderdtal gamers (en gamer-ouders) werden we een kleine twee uur lang ondergedompeld in de wereld van de game soundtrack. 

Aan enthousiasme ontbreekt het bedenker/gitarist/gastheer Tommy Tallarico alvast niet. Hij maakt grapjes, laat blijken dat hij écht wel iets kent van games en staat geen moment stil tijdens het gitaarspelen. Dat laatste ging ons soms storen. Niet dat rondlopen, we zijn allemaal wel eens enthousiast, maar die net iets té grootse gebaren en gelaatsuitdrukkingen erbij… We vermoeden dat het ligt aan de gewoonte om voor gigantische Amerikaanse arena’s te spelen. Een soort van drang om tot op de achterste rij gezien te worden. De Antwerpse stadsschouwburg is echter geen gigantische arena, en was die avond ook al niet uitverkocht. Tommy’s grootse gebaren kwamen ons dan ook wat clownesk over, maar blijkbaar waren we de enigen die er last van hadden. Het publiek at uit zijn hand.

De stukken die gebracht werden vielen in goede aarde (hoe kan het ook anders als je je publiek op voorhand laat stemmen over de setlist) en het orkest was in topvorm. Bijna alle klassiekers en grote kaskrakers passeren de revue: World of Warcraft, Silent Hill, Legend of Zelda, Final Fantasy, Kingdom Hearts, Halo, zelfs Monkey Island! We amuseren ons te pletter.

Video games live

Grootse show ook. Naast de capriolen van frontman Tommy kunnen we ook beelden van de spellen bewonderen op groot scherm. Tel daarbij een indrukwekkende lichtshow en een hyperenthousiast publiek op, en voor je het weet waan je jezelf op een groots rockconcert.

Dikke fun, die Video Games Live. En lucratief ook blijkbaar. Programmaboekjes vliegen vlot over de toonbank. CD’s, tshirts, DVD’s, sleutelhangers en petjes vinden al even vlot nieuwe baasjes…  Hoezo crisis?

MindBender

F1 2014 (PS3/XBOX360/PC)

06-11-14  / 
 

f1 2014, PS3We hopen dat de lezers die na het lezen van onze F1 2013 review al meteen naar helm en racepak grepen, die nog niet terug hebben opgeborgen…  F1 2014 komt namelijk consoles opgereden en is, zo mogelijk, nog beter dan zijn voorganger.  Onmogelijk zegt u?  De tastbare remsporen onder onze gemakkelijke game-fauteuil bewijzen dat u ongelijk hebt.

F1 2014 speelt net zoals zijn voorganger.  We kunnen nog steeds kiezen tussen korte races, kampioenschappen of een volledige carrière.  We kunnen ook nog steeds vrij kiezen bij welke stal we willen beginnen, en onze coureur van helm tot bijnaam volledig pimpen.  Het verschil zit hem in de kleine dingetjes.

Uiteraard werd de inhoud aangepast aan de F1 actualiteit.  De meest recente piloten en renstallen zijn terug te vinden, en we rijden volgens de laatste nieuwe regels.  We onthouden ze u, maar weet dat het de ervaring alleen maar echter maakt.

f1 2014, PS3

Tijdritten gebeuren real-time.  We krijgen effectief een uur lang tijd om de beste positie te behalen.  Ondertussen doen onze rivalen dat ook.  We moeten dus rustige momenten afwachten om de piste op te rijden.  Tijdens die kwalificaties kunnen we onze bolide ook volledig aanpassen naar wens.  We kunnen dat via een quickmenu waar we aangeven of we meer snelheid dan wel tractie willen, of we kunnen in detail gaan sleutelen.  Alles kan veranderd worden.  Posities van de vleugels, de ophanging, de motor…  De mogelijkheden zijn eindeloos, maar omdat we technische oenen zijn houden we het bij dat quickmenu.

f1 2014, PS3

Net zoals zijn voorganger laat F1 2014 ons ook eerst een proefritje rijden.  Aan de hand van onze rijstijl en ons resultaat, bepaalt het spel welke moeilijkheidsgraad voor ons het beste lijkt, en hoe hard het ons meehelpt.  Toegankelijker kan haast niet.

En die graphics!  Tjonge jonge, die graphics.  Het lijkt wel alsof we naar een rechtstreekse F1 uitzending zitten te kijken.  Akkoord, we hebben niet veel tijd om de omgeving te bekijken omdat we ons moeten concentreren op de weg, maar toch…  We betrappen ons er regelmatig op dat we vertragen om het decor te bekijken.  Wat uiteraard vrij nefast is voor onze score.

f1 2014, PS3

F1 2014 heeft alles voor rabiate F1 en racefans.  Wie nieuw is in het racegenre of F1-nieuwelingen moeten zich vooral niet laten afschrikken.  Dankzij de aanpasbare moeilijkheidsgraad is de instapdrempel zeer laag.  Dus; uitpakken die helmen en racepakken, en richting winkel racen voor een exemplaar van F1 2014! (Game-Patrol.be kan niet verantwoordelijk gehouden worden voor onderweg opgelopen boetes. – nvdr)

MindBender

(review gebaseerd op PS3 versie)