Oddworld: New 'n' Tasty (PS4/PS3/PSV/PC/MAC/WIIU/XONE)

30-07-14  / 
 

oddworld, ps4“This is RuptureFarms, they say it's the biggest meat processing plant on Oddworld, I used to work here, well...I was really a slave like all the others. That's me, my name is Abe, I was "Employee of the Year", NOW i'm dead meat. I crossed the meanest boss in the world - Mullock the Glukkon, my whole life changed in just one day, I was working late one night at RuptureFarms...”

Bij nostalgische retroliefhebbers doen deze zinnetjes ongetwijfeld het hart ietsje sneller slaan.  Het is de openingszin van Oddworld: Abe’s Oddysee, een ware klassieker onder de platformers.  Wel, die nostalgische zielen mogen nu luid juichen, want Oddworld werd opnieuw uitgebracht!  Het originele spel werd niet zomaar opgepoetst, het werd volledig opnieuw gebouwd in een nieuwe engine, maar wel met het origineel als blauwdruk.

oddworld, ps4

Aan het spel zelf werd eigenlijk niks veranderd.  We spelen nog steeds met held (tegen wil en dank) Abe en we moeten nog steeds onze soortgenootjes redden uit de klauwen van onze boosaardige slavendrijvende/vleesetende onderdrukkers.  Abe doet dat nog steeds door confrontaties te vermijden.  We sluipen voorbij vijanden en leiden aandacht af door steentjes te gooien.  Naarmate we vorderen raken we ook meer bedreven met de magische krachten die Abe ter beschikking heeft.

oddworld, ps4

Wat veranderde dan wel?  De graphics om te beginnen.  Abe ziet er nu gladjes HD uit.  De decors zijn prachtig en de figuren lijken net echt.  Het geluid en soundtrack kregen ook een opknapbeurt.  Het gevolg daarvan is dat het spel, zoals zijn naam het al zegt, er fris en nieuw uitziet.  Het voelt ook helemaal nieuw aan terwijl het eigenlijk al zeventien jaar oud is…  En we spelen het nog altijd even graag als vroeger!  We lachen ons nog steeds te pletter met Abe’s onhandigheid en ja, zelfs met de flauwe scheetgrappen liggen we dubbel van het lachen.  We amuseren ons rot met het bevrijden van soortgenootjes en keren soms zelf terug om achterblijvers die we de eerste keer misten, te redden.  Abe blijft gewoon leuk! 

oddworld, ps4

Het enige wat ons stoort is dat hetgeen wat misschien het hardst toe was aan vernieuwing over het hoofd werd gezien.  De controls blijven soms nog even onhandig als vroeger.  Zo worden we bijvoorbeeld dikwijls achtervolgd door een horde hersenloze vijanden en wanneer we in de gauwte een verdiepje hoger willen klimmen gaat het fout.  Door de stroeve besturing begrijpt Abe ons verkeerd en maakt hij een flauw sprongetje in plaats van te klimmen.  De vijanden halen ons zo moeiteloos in en enkele tellen later staat er Abe-steak op het menu.  Moest het bij dit ene geval blijven, we zouden er niet over geklaagd hebben, maar het komt frequent voor.

Toch kan dit minieme minpuntje de pret niet bederven.  Abe is back, and we love it!

MindBender

(review gebaseerd op PS4 versie)

One Piece Unlimited World Red (3DS/PSVITA/PS3/WIIU)

09-07-14  / 
 

One Piece Unlimited World Red, 3DS“Laten we het gewoon maar eens proberen.” Dachten we overlaatst luidop.  De “het” sloeg op “One Piece Unlimited World Red" en het “proberen” verwees naar onze afkeer voor alles wat ook maar lichtjes naar manga ruikt.  Een trouwe aanhanger van de redactie blijft echter bij hoog en laag beweren dat de One Piece reeks subliem is, en dat we ze absoluut eens moeten bekijken.  Tot nu toe werd zijn pleidooi voor de kwaliteit de wind ingeslagen, want zeg nu zelf: zou u raad opvolgen van iemand die een strooien hoedje koopt én draagt omdat het hoofdpersonage uit One Piece dat ook doet?  Nee toch?

Maar nu komt daar dus verandering in.  Tegen beter weten in schuiven we een exemplaartje van One Piece Unlimited World Red in onze 3DS en zetten ons schrap…

Het spel slaagt er al meteen in ons helemaal in verwarring te brengen.  Het introfilmpje vliegt op typische manga-wijze over het scherm.  We proberen de snelle actie te volgen en tegelijkertijd de ondertiteling te lezen maar we verliezen al snel de strijd tegen het supersnelle ritme.  We begrijpen er geen snars van!  Misschien is wat voorkennis toch gewenst om aan deze titel te beginnen…

One Piece Unlimited World Red, 3DS

We houden echter koppig vol, en beginnen aan het eerste level.  We besturen de Kapitein van de One Piece piratencrew.  De crew heeft zopas aangemeerd en wij moeten een herberg zoeken waar de crew kan eten en uitrusten.  We worden meteen ook de controls aangeleerd die ons in staat stellen om Spiderman-gewijs met rubberen armen door de stad te slingeren.  Jaja, rubberen armen!  De kapitein heeft blijkbaar een elastieken consistentie die hij handig gebruikt bij het voortbewegen en vechten.  Waarschijnlijk niks nieuws voor de fans, maar wij vinden het toch wat raar.  Leuk is het wel, maar het geeft een wat bevreemdend effect.

Niet lang nadat we een herberg vinden, worden we al in onze eerste bossfight gedropt.  Een gigantische draak is gespot, en aangezien de kapitein verzot is op drakenvlees is hij er als de kippen bij om de draak eigenhandig een kopje kleiner te maken.  Euh….   Okay?  Fans van de reeks zullen dit waarschijnlijk weer grappig vinden, meer nog: ze zullen het zelfs begrijpen,.  Wij zitten echter weer wat verdwaasd naar ons scherm te staren.  We krijgen echter de tijd niet om ons af te vragen wat er net gebeurd is, want het gevecht tegen de draak is snel en hard!  We delen moeiteloos  combo’s uit en vellen de draak alsof het een vlieg was.  Dit was leuk!

One Piece Unlimited World Red, 3DS

Op grafisch vlak zit alles ook lekker snor.  De tussenfilmpjes lijken recht uit de tekenfilms geplukt, en het spelverloop zelf, hoewel 3D, past er probleemloos bij.  De muziek en geluidseffecten dragen alleen maar bij aan het mangagevoel, alhoewel de Japanse voiceacting soms wat over de top is.  Sommige van onze redactiegenoten dachten zelfs dat we een spel met hyperactieve hamsters aan het spelen waren…

One Piece Unlimited World Red, 3DS

One Piece Unlimited World Red bevestigt maar weer eens een eeuwenoude waarheid: “Manga, je moet er van houden.”  We werden tijdens het spelen niet warmer voor het genre, eerder nog meer verward door het genre.  Manga zal ons nooit echt kunnen boeien, en dus onthouden we ons van commentaar.  Fans zullen hier ongetwijfeld van smullen.  Zij zullen wel kunnen volgen, wel kunnen genieten van de bizarre plot en zijn vele wendingen en bovendien al gewend zijn aan hyperactief hamsterees.  Voor die fans is One Piece X ongetwijfeld een leuke, kwaliteitsvolle titel, maar wij, ongeïnitieerden in het genre, passen wijselijk…

MindBender

(review gebaseerd op 3DS versie)

Guacamelee! Super Turbo Championship Edition (WiiU/PS4/XBOX360/XONE)

07-07-14  / 
 

guacamelee, wiiuHet is zomer en het is lekker warm.  Jullie hebben ongetwijfeld zin in een lekker verfrissend spelletje, maar dat krijgen jullie niet.  Jullie krijgen wel het broeierig Mexicaans-hete Guacamelee, een platformer om je vingers bij af te likken!  Dus neem een zak tortillas en een potje extra pikante salsadip want dit spel laat je de eerste uren niet los! 

Een paar uur voor het jaarlijkse doden-festival vallen levende skeletten het dorp binnen.  Ze kidnappen de dochter van El Presidente en laten de hele wereld in chaos achter.  De wereld van de levenden en die van de doden worden stilaan één, een catastrofe hangt in de lucht.  Alle hoop rust op de schouder van Juan, een super-Luchador die de skeletten een poepje zal laten ruiken.  ¡Caramba!

Na een korte inleiding, die ook een beetje dienst doet als tutorial, lopen we al rond met een in spandex gehulde Juan.  Juan's luchador masker geeft hem magische krachten.  Hij kan worstelen als de beste, kent een hoop special moves en kan bovendien switchen tussen het land van de levenden en dat van de doden.  We beuken duchtig los op de skeletlegers, en zoeken ondertussen naarstig naar de dochter van El Presidente.

guacamelee, wiiu

Om ons op weg te helpen met onze nieuwe krachten krijgen we de hulp van twee leraars.  Een naamloze Luchadora uit het land van de doden geeft ons hints en wijst ons de weg (en kan bestuurd worden door een tweede speler!) en een wijze sensei/weergeit (denk een weerwolf, maar dan met geiten ipv wolven) leert ons gaandeweg nieuwe special moves aan.

Het spel speelt heerlijk.  We krijgen de indruk dat we met een oud vertrouwd retrospel aan de slag zijn.  Het speelt niet alleen als een oude platformer, er worden bovendien ook nog een hele hoop knipogen gegeven naar retroklassiekers.  Mario wordt geparodieerd, elementen uit de eerste Metroid werden "geleend" en ga ons niet vertellen dat je bij de gevechten niet één keer aan Double Dragon dacht…

guacamelee, wiiu

Alsof dat alles nog niet genoeg was om ons over de streep te trekken is Guacamelee ook nog een streling voor het oog.  De graphics zijn zo leuk dat het lijkt of we een tekenfilm besturen.  De gortdroge humor en de bizarre sfeer die het geheel doorspekt maken het alleen maar mooier.  De perstekst waarschuwde ons al voor een spel dat "Muy Loco" is, en voor een keer lijkt een perstekst niet overdreven.

guacamelee, wiiu

Wie nog op zoek is naar een geestige platformer moet niet lang meer twijfelen.  Guacamelee heeft alles wat je zoekt.   En als u ons nu wil excuseren: de tortillas worden koud.  ¡Orale!

MindBender

review gebaseerd op WiiU versie