30-09-12

Borderlands (XBOX360/PS3/PC)

BORDERLANDS 2_gc_FOB 360 PEGI.jpgHet is weer eens hommeles op de planeet Pandora.  Nu ja, weer...  Nog steeds.  De onherbergzame planeet uit Borderlands 1 wordt nog altijd bevolkt door wilde beesten, krankzinnige bandieten en ander raar gespuis.  Bovenaan de voedselketen staat Handsome Jack.  Om de één of andere duistere reden heeft hij het gemunt op onze vault hunters.  Hij laat hun trein exploderen en strandt hen zo op Pandora.  Gelukkig krijgen we een handje hulp van niemand minder dan Claptrap, de irritante robot uit deel 1.

Op het eerste zicht verschilt Borderlands 2 geen haar van zijn  voorganger.  De graphics zijn nog steeds in dezelfde leuke "getekende" stijl, we krijgen nog steeds keuze uit vier klasses van spelers en er zijn nog steeds massa's wapens te verzamelen.

Wie echter iets beter oplet zal kleine veranderingen opmerken.  De voiceacting bijvoorbeeld.  Niet dat we te klagen hadden over de voiceacting uit het eerste deel, verre van, maar deel 2 voegt meer dialoog toe.  De figuranten zijn veel spraakzamer en de vijanden beschikken over een schier onuitputtelijke bron van uitdagingen en verwensingen.  Het maakt het allemaal net ietsje echter.  Meer dialoog betekent ook meer ruimte voor de schrijvers om humor in het spel te krijgen.  Claptrap houdt zijn klep geen seconde stil en zijn commentaren deden ons regelmatig in luid lachen uitbarsten.

Borderlands 2, XBOX360

Wapens stonden in nummer 1 al vrij centraal, en in dit deel werd het aantal wapens blijkbaar serieus opgekrikt.  We spelen nu toch al een groot aantal uren, en nog steeds blijven we nieuwe wapens vinden!  Het één al raarder of bruikbaarder dan het ander.

Ook de vijanden werden aangevuld.  Nieuwe beesten belagen ons als we te dicht in hun buurt durven te komen, en de bandieten kregen versterking van de goliath.  Deze krachtpatser draagt een helm en wanneer we die met een precisieschot van zijn knikker kogelen slaat hij tilt.  Alles wat dan in zijn buurt komt krijgt ervan langs, of het nu vriend of vijand is.  Leuk!

Borderlands 2, XBOX360

Ook de speelbare klassen kregen een opsmukbeurt.  We kunnen nu kiezen uit de commando, de gunzerker, de assassin of de syren.  Elk van die klassen heeft een eigen specialiteit: de commando kan een automatisch machinegeweer opstellen, de gunzerker kan twee wapens tegelijk gebruiken, de assassin kan zich even onzichtbaar maken en de syren kan vijanden beïnvloeden of opsluiten in magische bellen.  En omdat dit een RPG-shooter is, kunnen we de vaardigheden van de personages steeds blijven opkrikken met skill points.  

De oplettende speler is vast en zeker niet ontgaan dat we gewonnen zijn voor Borderlands 2.  De gevechten zijn spannend en doen de adrenaline door ons lijf gieren.  Het verhaal en de humor zijn van de bovenste plank.  Visueel zit alles snor en Pandora oogt levendiger dan ooit.  Het geluid is tip top en de soundtrack blijft hangen.  Neen, echt, het valt ons heel moeilijk om hier ergens een minpuntje te bespeuren...

Borderlands 2, XBOX360

Ok, eentje dan: soms geraken de figuren niet uitgesproken voor een ander begint met spreken en alles loopt dan door elkaar waardoor je een stuk goed geschreven dialoog mist.  Maar laat dat alstublieft geen reden zijn om deze briljante shooter links te laten liggen!

MindBender

(review gebaseerd op XBOX360 versie)

28-09-12

Thrustmaster GPX LightBack

XBOX360, Thrustmaster, GPX lightback

"Flashy naam voor een flashy controller." was het eerste wat door onze hersenpan schoot toen de jongens van Thrustmaster ons vroegen of we geen zin hadden om de GPX LightBack te testen.  Flashy, want de XBOX360 controller heeft rode lichtjes onder de thumbsticks en een rij rode en groene lampjes links en rechts bovenaan. De lampjes onder de thumbsticks reageren op gebeurtenissen in het spel, de rij lampjes bovenaan geeft aan hoe hard je de triggers ingedrukt houdt.  Alsof we met kerstverlichting zitten te spelen.

Meer dan een gimmick kunnen we de flitsende lampjes niet noemen.  We zitten immers niet de hele tijd naar onze controller te staren, en de meeste spellen vertellen ons onscreen ook wel wat de lampjes ons duidelijk maken.  Gelukkig kunnen we de hele lichtshow met een paar handige schuifknoppen uitzetten.

Nu we van dat overbodige gedoe vanaf zijn kunnen we met het echte testen beginnen.  De controller verschilt van uitzicht niet zo veel met een originele XBOX controller.  Het ding ligt goed in de handen, de knopjes, sticks en triggers laten zich vlot bedienen en volgens ons weegt hij zelfs evenveel als zijn tegenhanger.  We ook hadden niet anders verwacht van een controller die onder officiële Microsoft licentie wordt geproduceerd.

XBOX360, Thrustmaster, GPX lightback

Ingame gaat ook alles zoals het moet.  We lopen met het grootste gemak rondjes rond onze tegenstanders in Borderlands 2, we gaan vlotjes door de bochten in Need For Speed Shift, ja zelfs die goeie ouwe Commander Keen op PC laat zich vlotjes door de GPX besturen.

De verpakking pocht dat "de 16-bits ministicks met hoge resolutie 2 keer nauwkeuriger in alle richtingen" zijn en gaat zelfs zo ver om in de voetnoot te vermelden dat de sticks werden getest in laboratoria en dat de prestatierapporten online beschikbaar zijn.  Straf.  Maar wij merken geen verschil.  Onze duimen zijn wellicht niet gevoelig genoeg.

Leuk controllertje.  Zeker voor wie een goedkoper alternatief zoekt voor de vrij dure officiële controllers.  Zelfs aan te raden voor zij die gewoon, for old time's sake, nog eens willen Commander Keen-en.

MindBender

26-08-12

Sleeping Dogs (XBOX360/PS3/PC)

Sleeping dogs, xbox360"Het is alweer een tijdje geleden dat we nog eens zijn geïnfiltreerd in één of andere criminele organisatie om daar de boel wat op stelten te zetten," dagdroomden wij laatst nog.  We waren nog niet helemaal uitgedroomd, of Sleeping Dogs lag op ons bureau te blinken...

In Sleeping Dogs spelen we de rol van Wei Shen.  Wei is een undercoveragent die is geïnfiltreerd in de Chinese georganiseerde misdaad.  Zijn taak bestaat er uit zoveel mogelijk bruikbare informatie te verzamelen over de activiteiten van de Triaden.  Hij moet daarom het vertrouwen winnen van de Chinese maffiosi, en dat gaat niet altijd van een leien dakje.

Wei moet naast zijn politietaken ook nog eens allerlei klusjes opknappen voor de bende die hij infiltreert.  Die taken gaan van autodiefstallen tot het vermoorden van concurrerende bendeleden.  Wei heeft het, bondig samengevat, niet gemakkelijk.

Wei besturen daarentegen gaat van een leien dakje.  We wandelen of rennen door de straten van Hong Kong alsof we niet anders gewoon zijn.  Door onze sprongen perfect te timen neemt Wei alle hindernissen als een volleerd parcoursrenner.  Hij glijdt over tafels, wipt over muurtjes en loopt tegen muren aan om grotere hindernissen te overbruggen.  En terwijl blijft hij in slowmotion vuren met zijn pistool.  Het is alsof we naar een film zitten te kijken.  

Sleeping dogs, xbox360

Hetzelfde geldt voor de voertuigen.  We kunnen motoren en auto's besturen als volleerde racepiloten.  We vliegen al handremmend bochten door en slalommen tussen het trage verkeer.  Allemaal terwijl we blijven schieten.  Eén missie laat ons zelfs iemand achtervolgen met de motor.  Wanneer we dicht genoeg in de buurt zijn, springen we vanop onze tweewieler op het dak van de achtervolger, verkopen hem door het open raampje een oplawaai en duiken de auto in om vlotjes de bestuurdersplaats over te nemen.  Een echte stuntman doet het niet beter.

Sleeping dogs, xbox360

Ook met zijn unieke vechtsysteem blinkt Sleeping Dogs uit.  Wei Shen is een kung fu-meester eerste klas.  We slaan en schoppen onze tegenstanders aan mootjes.  We kunnen hen ook vastgrijpen en middels een aanloopje tegen een muur of één of ander decorstuk aansmakken.  Sommige decorstukken zorgen voor een onmiddelijke KO.  Urinoirs en WCpotten waar we hoofden herhaaldelijk tegenaan smakken, autoportieren waar we hoofden tussen klemmen, cirkelzagen en vleeshaken waar we lijven op splijten, aquariums waar we hoofden inrammen, ja zelfs hoogovens waar we vijanden in barbecue-en.  De mogelijkheden zijn schier eindeloos.

Al dat moois speelt zich dan ook nog eens af in een grote open wereld die gebaseerd is op het echte Hong Kong. Smalle straatjes met massa's eetkraampjes, brede winkelstraten met felle neonverlichting en hier en daar een oosterse tempel.  Zelfs de auto's rijden hier aan de linkerkant (iets wat we nogal vlug vergeten in het heetst van een achtervolging...).  Net echt.

Sleeping dogs, xbox360

Verspreid over die grote open wereld liggen massa's bijkomende missies.  Het is niet nodig ze te spelen om verder te geraken in het verhaal, maar je krijgt wel leuke bonussen wanneer je dat wel doet.  Extra health, extra gevechtsmoves...  Allemaal welkome zaken bij het bestrijden van de gure onderwereld.  De missies gaan van straatraces tot drugsarrestaties, van illegale vechtkampen tot wedden op hanengevechten...  De meer romantisch aangelegde spelers kunnen dan weer kiezen voor de "flirtmissies" waarin we Wei proberen te koppelen aan een gepast liefje.  Opdrachten daar gaan van een fotoshoot van de dame in kwestie tot de  Chinese cafésport bij uitstek: karaoke.

Wat op het eerste gezicht het zoveelste "misdaad-open-wereld" spel lijkt, is veel meer dan dat.  Sleeping Dogs doet wat zijn voorgangers ook deden, maar doet het nét dat tikkeltje beter.  De besturing is vlotter, het verhaal is boeiender, de actie is harder, de missies zijn leuker en we kunnen ons beter inleven in het hoofdpersonage.  Slapende honden maak je normaal gezien beter niet wakker, maar deze Sleeping Dogs laten liggen zou doodzonde zijn!

MindBender

(review gebaseerd op XBOX360 versie)