07-04-14

Mario Kart 8 (WiiU)

mario kart 8,wiiuDe racekoorts heeft weer toegeslagen op de redactie.  Weddenschappen worden afgesloten, bondgenootschappen worden gesmeed en er wordt getrashtalked dat het een lieve lust heeft.  Zelfs willekeurige voorbijgangers worden op straat met bananenschillen bekogeld.  De reden?  We zijn zo ongelooflijk ongeduldig aan het wachten op Mario Kart 8!  Gelukkig werden we, net voor de situatie onhoudbaar werd, uitgenodigd om het spel te komen testen bij Nintendo.

Ginds aangekomen, wacht ons een tafel vol controllers op.  Onze eerste moeilijke keuze van de dag, want waarmee kunnen we het vlotst winnen?  Wiimote met of zonder nunchuck?  Classic controller, al dan niet pro?  De WiiU Gamepad?   Omdat we medetester SoulDoubt verdacht zien lonken naar de Gamepad verdenken we haar ervan tactisch voordeel te hebben met een Gamepad.  We duiken dan ook naar de controller in kwestie en weten hem voor onszelf te bemachtigen.  Terwijl we hem triomfantelijk in de lucht heffen, zien we dat SoulDoubt gezwind en vrolijk fluitend voor de classic controller pro kiest.  Zou ze ons belazerd hebben?  Was haar lonken naar de Gamepad een tactische zet om ons te laten geloven dat ze er voordeel mee zou halen terwijl ze eigenlijk beter overweg kan met classic controller?  Compleet overmeesterd door competitieve paranoia starten we het spel.

En weer worden we voor een verscheurende keuze gesteld.  We moeten beslissen met welk personage we willen racen.  Uit ondervinding weten we dat de kleine personages sneller zijn, maar minder goed scoren op baanligging dan de grote.  Terwijl we berekenen waar we het meeste voordeel uithalen, zien we dat SoulDoubt al een voertuig aan het kiezen is! 

mario kart 8,wiiu

We spieken mee terwijl ze haar voertuig pimpt.  Ze kiest voor een lowrider bike, met standaard wielen en een deltavleugel als zweefoptie.  Mario neemt plaats op de bestuurdersstoel.  In blinde paniek proberen we haar keuze zo goed mogelijk na te bootsen.  Baby Mario zal voor ons een rocket bike besturen, met houten wielen en een tros ballonnen als zweefoptie.  Het geheel ziet er niet uit, maar we hopen dat baby Mario's lichtgewicht ons een voordeel geeft.  We geven nog vlug aan dat we 150cc willen (dat gaat gewoon sneller!), kiezen een willekeurige cup en luttele seconden later staan we aan de startlijn te ronken.

Van zodra het startsein wordt gegeven is onze paranoia plots verdwenen.  Het kan ons plots geen barst meer schelen of SoulDoubt ons verslaat of niet.  We amuseren ons te hard om daar nog oog voor te hebben.  Dit is Mario Kart ten top.  Knotsgekke karretjes, personages en geestige parcours.  Er passeren compleet nieuwe parcours de revue en oude bekenden die in een nieuw jasje werden gestoken.  Hetzelfde geldt voor de personages.  We zien oude vertrouwden als Mario, Luigi, Bowser, Toad en de baby's, maar merken ook nieuwelingen als Metal Mario en de Koopa Kids op.

mario kart 8,wiiu

De grootste nieuwkomer is echter de zwaartekracht.  De voertuigen in deze achtste aflevering kunnen namelijk niet alleen moeiteloos switchen tussen land en water, maar ook tussen boven, onder en zijwaarts.  Parcours draaien soms plots op hun kant of ondersteboven.  We kunnen zonder probleem verder rijden, maar het vergt wel enige gewoonwording om niet als een gek de kant in te rijden van zodra het parcours keert.

Om het feest compleet te maken ontdekken we ook nog een paar nieuwe powerups.  Naast de alom bekende schilden en bananen en het irritante blauwe schild (dat nu ook iedereen dat het onderweg naar de kopligger tegenkomt, omverkegelt) rapen we ook bloemen op.  Met de vuurbloem kunnen we tegenspelers met vuurballetjes bestoken en de piranhaplant kegelt andere coureurs van de baan.  Het lukt SoulDoubt ook nog om boomerangs te bemachtigen waarmee ze ons net voor de finish van de baan werpt.

mario kart 8,wiiu

De voormiddag vliegt voorbij.  Voor we het beseffen hebben we alle Cups een paar keer uitgereden en iedere mogelijke combinatie van wielen/carrosserie/zweefdinges uitgebreid geprobeerd.  We kunnen slechts tot één conclusie komen…

MUST HAVE!

MindBender

25-01-14

Donkey Kong: Tropical Freeze (Wiiu) en Mario Party Island Tour (3DS)

Een nieuw jaar, een nieuw uitstapje naar het Nintendo-hoofdkwartier… 

Nog niet zo lang geleden werden we weer op de koffie verwacht bij Nintendo.  Gespreks- en testonderwerpen van de dag: Donkey Kong Tropical Freeze en Mario Party Island Tour.  De koffie en de koekjes werden meteen overgeslagen en we staken van wal met Donkey Kong.

3DS, Wiiu, donkey kong tropical freeze, Mario party island tour

We testten het nieuwe avontuur van de aap al een paar keer, maar dit is de eerste keer dat we met een complete afgewerkte versie aan de slag mogen en we amuseren ons te pletter.  Donkey Kong raast door de levels, verzamelt bananen, slaat vijanden buiten westen en heeft en passant ook nog eens een hoop lol met tonnetjes.  We spelen met twee, en de tweede speler kan kiezen om met Cranky, Dixie, of Diddy Kong te spelen.  Het spel doet denken aan vorige retro-Donkey Kongs, maar de nieuwe HD-beelden tillen het naar een meer hedendaags niveau.  Wat een hoop grafische pracht en praal!  We kunnen zelfs de individuele pluimpjes van de Reuzenuil-baas tellen.  Niet dat we daar tijd voor hebben, want het gevecht tegen de gevederde snoodaard eist onze volledige aandacht op.  De boosaardige oehoe geeft ons danig op ons dak.  Zelfs met twee spelers moeten we ons uiterste best doen.  Zelden zo gevloekt en geketterd op een level en er tegelijkertijd zo veel plezier aan beleefd!

3DS, Wiiu, donkey kong tropical freeze, Mario party island tour

Met enige moeite weten we ons los te rukken van de WiiU en nemen we de klaarliggende 3DS ter hand.  Mario Party blijkt bijna niet veranderd te zijn in vergelijking met zijn voorgangers.  We spelen nog steeds een “gemariotiseerde” versie van ganzenbord.  Elke speler kiest een figuurtje en met een worp van de dobbelstenen wordt bepaald hoever we bewegen op het spelbord.  Gooi daar nog wat Mario-powerups/wapens bovenop en onderbreek de spelrondes met geschifte minigames en klaar is kees.  We kunnen ook kiezen om de minigames apart te spelen en alweer amuseren we ons kostelijk.  Al moet het wel gezegd worden dat dit beter met een aantal vrienden wordt gespeeld om de fun te verhogen.  Alleen spelen is ook leuk, maar telkens je beurt moeten afwachten en moeten toekijken hoe tergend langzaam de drie computerspelers hun beurt afwerken gaat op den duur wat vervelen…

3DS, Wiiu, donkey kong tropical freeze, Mario party island tour 3DS, Wiiu, donkey kong tropical freeze, Mario party island tour

Conclusie?  Twee oude bekenden in een licht nieuw jasje zorgen voor mateloos plezier.  En als u ons nu wil excuseren, we hebben nog een paar banaantjes te schillen met een zekere reuzenuil…

MindBender

14-11-13

Batman: Arkham Origins (PS3/PSV/XBOX360/WIIU/PC)

batman arkham origins, wiiuEindelijk is het weer zover.  Na lang (nu ja, lang...) wachten kunnen we weer aan de slag met de gevlederde superheld.  Na twee succesvolle voorgangers komt Batman: Arkham Origins, een prequel waarin we kennismaken met Batman in zijn prille beginjaren.  Supergangster Black Mask slaagt er in te ontsnappen uit Arkham en alsof dat het nog niet lastig genoeg maakt voor de nog onervaren vleermuis, looft hij ook nog eens een dikke beloning uit voor degene die Batman het hoekje kan omhelpen...

Trouwe lezers weten ondertussen al wel dat de Batman franchise één van onze zwakke plekjes is.  We zijn fan van de comics, de films (ja zelfs die van Joel Schumacher!) en de games.  De vorige twee Arkhams kluisterden ons aan onze console en deden ons verlangen naar meer.  Worden we met Origins op onze wenken bediend?

Reken maar van yes!  Het derde deel in de reeks pleegt absoluut geen stijlbreuk.  We lopen nog steeds rond met de camera achter ons, zweven van dak naar dak en koppelen moeiteloos combos aaneen in een gevaarlijk vecht-ballet.  Batman heeft ook nog steeds beschikking over een gigantisch arsenaal technische hulpmiddeltjes.  De vertrouwde snufjes uit de vorige delen maken een comeback en worden vergezeld van een paar nieuwtjes.  Tussen de verhaalmissies door worden we alweer belaagd door The Riddler, die ons alweer aanspoort om kleine raadseltjes op te lossen om zo XP te verdienen.

batman arkham origins, wiiu

We kunnen naast het verhaal ook kiezen om challenges te spelen, zoals we die nog kennen uit de vorige delen. Predator challenges waarbij we zo stil en ongezien mogelijk de booswichten moeten uitschakelen en combat challenges waarbij we steeds groter wordende meutes vijanden moeten verslaan.  Nog steeds even leuk als vroeger!

batman arkham origins, wiiu

Veel nieuwigheden kunnen we niet bespeuren in Arkham Origins.  We kunnen nu tripjes naar de (overigens prachtige en uitgebreide) Batcave maken en daar praatjes slaan met Alfred of oefenen in de combat simulator. We kunnen vlugger van de ene kant van de kaart naar de andere met fast-travel.  Dat houdt in dat Bats even meelift met de Batwing naar een geselecteerde communicatietoren.  Op voorwaarde dat we die toren al hebben bevrijd uit de klauwen van The Riddler natuurlijk.  De stemmen van Batman en The Joker werden ook niet meer ingesproken door anciens Kevin Conroy en Mark Hamill.  Nieuwkomers Roger Craig Smith en Troy Baker werden ingelijfd, hetgeen ons niet meer dan logisch lijkt als er een jongere versie van de protagonisten dient te worden neergezet.  De nieuwe acteurs leveren een sterk staaltje, en eerlijk gezegd missen we de anciens geen seconde.

batman arkham origins, wiiu

Weinig nieuws dus in deze nieuwe aflevering.  Dat zou een punt van kritiek kunnen zijn, moesten de twee vorige afleveringen niet zo sterk geweest zijn.  Wij krijgen er geen genoeg van!  Je zegt toch ook geen nee tegen een derde portie frieten?  Of een derde afspraakje met een supermodel?  Of een derde jackpot met de Lotto?  Nee toch?  

MindBender

(review gebaseerd op WiiU versie)