03-11-12

Super Monkey Ball Banana Splitz (PSVita)

super monkey ball banana splitz, psvitaWaarom zijn bananen krom?  Waarom vond iemand bij Sega dat het wel leuk zou zijn om een aap in een glazen bal te stoppen en die vervolgens een hindernissenparcours hoog in de lucht te laten afleggen?
Geen mens die het weet.
Super Monkey Ball is terug.  Aiai en kameraden kunnen weer aan het rollen in hun balletjes om bananen te verzamelen.

De grote vraag is of wij er ook terug klaar voor zijn. Evenwichts- en balansspelletjes daar hebben we het geduld niet voor.  Als we drie keer na elkaar over de rand geflikkerd zijn, dan bekruipt ons altijd de neiging om het spel de vuilbak in te flikkeren.  Maar goed, we hebben ons voorgenomen om het wat kalmer aan te doen.  De dingen een kan te geven vooraleer ze in de al uitpuilende vuilbak te kieperen...

Banana Splitz voegt weinig of niks nieuws toe aan de bekende Monkey Ball formule.  We rollen nog steeds als een gek heen en weer en proberen onder het rollen naar de finish door een paar bananen mee te pikken.  Over de rand rollen geeft nog steeds de onverbiddelijke "Out of bounds!" aankondiging en we moeten het parcours nog steeds binnen een bepaalde tijd afleggen.

super monkey ball banana splitz, psvita

Om onze gebalde aap te besturen kunnen we kiezen tussen de stick of de motion sensor van de PSVita.  Omdat die laatste bijna zo goed als ongebruikt is op onze PSVita besluiten we er eens een testritje mee te maken.  Vita naar voor kantelen laat de bal naar voor rollen, naar links naar links, enzovoort.  U snapt het principe wel.  De motion sensor reageert voortreffelijk, maar tegelijk is het ook mateloos irritant.  Om de bal te laten bewegen kantelen we namelijk ook het scherm waarop de actie gebeurt mee.  We hebben geen andere keuze dan als een onnozele te zitten meebewegen willen we nog zien waarmee we bezig zijn.  De switch naar stick is dan ook vlug gemaakt, alleen jammer dat die minder vlot bestuurt.

super monkey ball banana splitz, psvita

De moeilijkheidsgraad van de levels heeft slechts twee variaties: de levels zijn ofwel kinderlijk simpel, ofwel aartsmoeilijk.  Geen gulden middenweg voor de apen.  Het gevolg is dat ons enthousiasme ook twee variaties kent: oeverloze verveling bij de simpele levels en mateloze irritatie bij de moeilijke levels wanneer iets maar nét niet wil lukken.

super monkey ball banana splitz, psvita

Tja, we zeiden het al.  Al die balans- en evenwichtsdingen zijn niet aan ons besteed.  En Super Monkey Ball Banana Splitz helpt niet echt om ons onze mening te laten herzien.

MindBender

02-10-12

New Little King's Story (PSVita)

new little king's story, PSVitaHet leek een doodnormale dag te worden in het koninkrijk van kleine koning Corobo.  Feestje met prinsessen hier, banketje daar, tussendoor eventjes wuiven naar het plebs…  Maar het lot beslist anders.  Plots wordt het paleis overvallen door kwaadaardige demonen.  Corobo moet noodgedwongen met zijn paleiswacht vluchten en ziet nog net het paleis in vlammen opgaan.  De demonen hebben zijn koninkrijk overgenomen, en de prinsessen die op bezoek waren werden gevangen genomen.  Aan ons de taak om het koninkrijk weer op te bouwen, de prinsessen te bevrijden en de demonen te verjagen.  En ondertussen af en toe eens te zwaaien naar het plebs.

Om dat te doen, krijgen we controle over Corobo.  We sturen met de sticks en met X kunnen we met ons zwaard zwaaien (deze keer niet naar het plebs, maar naar vijanden).  Ons voorlopig ingekrompen koninkrijk beperkt zich voorlopig nog tot een uit de kluiten gewassen boerderij en een paar dorpelingen.  Die dorpelingen kunnen we naar ons toe roepen en orders geven.  Gewone dorpelingen hebben echter twee linkerhanden en dus kunnen we in onze Koninklijke wijsheid een beroep voor hen kiezen.

Aanvankelijk kunnen we enkel kleine landbouwertjes maken.  Die kunnen we gaten in de grond laten ontginnen of struiken en kreupelhout laten opruimen.  Daarmee winnen we goud, groenten, planten, schatten en andere rommel.  Al onze verzamelde schatten kunnen we inruilen tegen geld en met dat verdiende geld kunnen we ons dorp uitbreiden.  We kunnen extra huizen bouwen, soldatenkazernes, houthakkers- en jagershutten, zelfs een kerk waar we verliefde dorpelingen in de echt kunnen verbinden.

new little king's story, PSVita

Uiteraard kunnen we ons niet alleen bezig houden met de beroeps-en partnerkeuzes van onze onderdanen.  Er dienen prinsessen gered te worden!  Van tijd tot tijd krijgen we post van onze dorpelingen waarin ze ons (naast fan- en haatmail) ook melden waar er grotere demonen verscholen zitten.  Door die monsters uit te schakelen vordert het verhaal en komen we een stapje dichter bij de prinsesjes.

Grafisch hebben we helemaal geen klagen.  De little king en zijn onderdanen zien er heel schattig uit en gedragen zich heel natuurlijk.  De omgeving schittert ook oogverblindend.  Tijdens dialogen krijgen we een getekende versie van de sprekers te zien en ook daar hebben we niets op aan te merken.

new little king's story, PSVita

Wat zit ons dan wel dwars?  De muziek.  We begrijpen dat het moeilijk is om voor een spel als dit een originele soundtrack neer te pennen, maar was het nu echt nodig om bestaande klassieke stukken te "remixen"?  Heel het spel door spelen flarden van doodgedraaide klassieke stukken op de achtergrond…  Gelukkig kunnen we het volume op 0 schuiven.

Dwarsligger nummer twee is de voiceacting.  Akkoord, veel voiceacting heeft het spel niet, maar de weinige teksten die we tot nu te horen kregen zijn echt erbarmelijk slecht.  De intro tekst word voorgelezen door iemand die volgens ons het Engels niet als moedertaal heeft.  Het klinkt eerder als iemand die een heel slechte parodie van een Engels sprekende Aziaat neerzet, en het trieste is dat het hier waarschijnlijk niet om een parodie gaat maar een echte Aziaat…  Idem voor de stedelingen.  Wanneer we er eentje aanspreken tijdens een festival ter ere van onze eerste overwinning op een baas, deelt hij ons mee dat hij het allemaal "Very exciting" vindt.  Helaas doet hij dat op een toon van een narcolepticus die net uit z'n winterslaap is ontwaakt.

new little king's story, PSVita

New Little King's story is een verschrikkelijk leuk en verslavend strategiespel dat op de koop toe ook nog eens een nieuwe wind door het genre blaast.  Wie zich over de afgrijselijke soundtrack kan zetten, of kan leven met de soundtrack op 0 zal hier zeker menige uurtjes zoet mee zijn.

ZKH MindBender

17-06-12

Gravity Rush (PSVita)

PSVita, gravity rushHeb je je ooit al eens afgevraagd hoe het zou zijn als je langs de zijkant van een gebouw omhoog zou kunnen lopen?  Of gedroomd van lopen op het plafond?  Zweven waarheen je maar wil?  In Gravity Rush krijgen we een voorproefje van hoe geweldig dat wel niet zou zijn.

We spelen als Kat, een meisje dat wakker wordt in een vreemde zwevende stad.  Kat kan zich niet meer herinneren hoe ze er terechtkomt, of wie ze is.  Naast haar zit een poes die niet meer van haar zijde wil wijken.  Geen ordinaire straatkat zo blijkt, want het beest geeft Kat de kracht om de zwaartekracht te manipuleren.  Kat probeert uit te zoeken wie ze eigenlijk is, maar al gauw blijkt dat de stedelingen worden belaagd door vreemde wezens.  Kat snelt ter hulp met haar nieuwe krachten en wordt zo tot redder van de stad gebombardeerd.  Superheld tegen wil en dank.

Het duurt eventjes voor we het prutsen met de zwaartekracht gewend zijn.  We zien het verschil niet meer tussen onder of boven en raken vlugger gedesoriënteerd dan een vrouw die moet kaartlezen (Althans, zo leert ons het cliché, nvdr).  Een pak valpartijen en gewichtloze uitschuivers later beginnen we het onder de knie te krijgen.  Best wel leuk dat vliegen.  Nu ja, vliegen is een groot woord.  In principe "vrije vallen" we in de richting die we willen.  Een zeer effectieve manier van reizen en dat komt van pas in een open wereld als deze.

PSVita, gravity rush

Kat kan de stad verkennen op haar eigen tempo.  We kunnen van de ene verhaalmissie naar de andere gaan, maar het is veel leuker om onderweg ook even te stoppen bij de bezienswaardigheden van de stad.  De bezienswaardigheden zijn sinds de invasie van de Nevi allemaal in verval geraakt.  Kat kan ze repareren door ze van brandstof te voorzien.  Waarop draaien bezienswaardigheden dan?  Op grote paarse edelstenen, die overal in de stad lukraak rondzweven.  Geen idee waarom de stedelingen ze zelf nog niet hebben verzameld, maar goed...

PSVita, gravity rush

Eens we iets hebben gerepareerd gaat Kats reputatie omhoog én kunnen we een challenge spelen.  Zo'n challenge bestaat uit een race tegen de tijd, of een gevecht met Nevi.  Hoe beter we scoren, hoe meer paarse diamanten we beloond krijgen.  En met die paarse diamanten kunnen we ander reparatiewerk verrichten of Kats vaardigheden verbeteren.

Visueel hebben we ook geen reden tot klagen.  Gravity Rush ziet er uit als een mooi stripverhaal.  De cutscenes zijn zelfs opgedeeld in vakjes en gebruiken meer tekstballonnetjes dan spraak.  Die stijl wordt ook in het spel doorgetrokken.  De omgevingen zien er fantastisch uit en lijken het ene moment uit een futuristische stad te zijn geplukt en het andere moment kunnen we niet naast die typiche jaren twintig stijl kijken.  Ons oog werd zelden zo zacht gestreeld!

PSVita, gravity rush

Slechts één klein minpuntje: het einde.  Het hele spel door komen we steeds nieuwe mysteries tegen.  Wie is Kat?  Hoe komt ze aan haar krachten?  Wat zijn de Nevi eigenlijk?  We werden steeds dieper en dieper in het verhaal gezogen, en werden steeds nieuwsgieriger naar de ontknoping...  Die er niet kwam.  Het spel eindigt zonder antwoorden te geven en zet de deur naar een vervolg wagenwijd open.  Jammer dat zo'n sterke verhaallijn eindigt op een sisser, maar die hint naar een vervolg stemt ons positief!  Laat maar komen dat volgende deel!

MindBender