03-02-15

Akiba's Trip 2: Undead and Undressed (PS4/PS3/PSVita)

akiba's trip 2, ps4We hebben al heel wat games gespeeld met vergezochte of ronduit flauwe plots, maar deze plot kan volgens ons niet meer overtroffen worden...  Akiba’s Trip 2: Undead and Undressed is een actie-RPG waarin we boosaardige vampieren te lijf gaan.  Niet met knoflook, puntige staken en kruisen, nee.  We worden verondersteld om zoveel mogelijk vampierenvel bloot te stellen aan zonlicht door onze vijanden in hun ondergoed te zetten…

Meer plot nodig?  OK dan.  We spelen als Nanashi.  Nanashi wordt wakker in een laboratorium, waar booswichten hem hebben veranderd in een Synthister, een soort kunstmatige vampier.  Hij behoudt echter zijn eigen persoonlijkheid, weet te ontsnappen met behulp van mooie vampierenjaagster Shizuku en besluit de strijd aan te binden met de Synthoids.  Als u nu net als ons denkt “Wat een flauw verhaaltje, gewoon een excuus om zoveel mogelijk animefiguren in hun blootje te zetten!”, dan hebt u gelijk.  Veel meer dan vechten en uitkleden doen we niet.  We  kunnen ons figuurtje wel  uitrusten met andere kleren en wapens, en we kunnen regelmatig afwijken van het hoofdverhaal om op sidequest te gaan, maar erg leuk is het allemaal niet.  Alles gaat gauw vervelen en lijkt meer op klussen dan spelen. 

akiba's trip 2, ps4

Zelfs het vechten verveelt.  We moeten de kleren van de tegenstander afzwakken door hoge, middelhoge of lage meppen uit te delen, tot we de kleren kunnen wegscheuren.  We kunnen zelfs combo’s gebruiken om het sneller te laten verlopen.  De kleren kunnen echter heel wat verdragen, en het duurt ontzettend lang voor we een vijand hebben uitgeschakeld.  Spanning zit er ook niet in, aangezien we met 1 druk op de knop onze eigen kleren weer glad kunnen strijken.  Gladstrijken is blijkbaar genoeg om kapotte kleren helemaal op te lappen, want de healthbar van onze outfit schiet volledig vol.  Het zorgt ervoor dat we geeuwend in hetzelfde ritme terechtkomen: hoog slaan tot kapot, kleren gladstrijken, verderslaan, combo, rare animatie van ontklede synthoid bekijken, herhalen op volgende vijand.  Bent u nog wakker?

akiba's trip 2, ps4

Waarom spelen we dan nog?  Om blote digitale animefiguren te zien?  Om handgetekende bazen in hun ondergoed te zien?  Om stomme sexistische dialogen te voeren met onze teamleden in de hoop dat een van de dames ons leuk gaat vinden?  Neen, maar blijkbaar worden we wel verwacht dat te doen, want meer diepgang biedt Akiba’s Trip 2 niet.

akiba's trip 2, ps4

Enkel voor Animefans die graag ondergoed zien?  Wij sturen Akiba's Trip 2 echter op een enkel reisje naar de virtuele kledingcontainer…

MindBender

(review gebaseerd op PS4 versie)

17-12-14

Lara Croft and the Temple of Osiris (PC/PS4/XBOXONE)

lara croft and the temple of osiris, ps4“Hoera, een nieuwe Tomb Raider!” juichen we terwijl Lara Croft and the Temple of Osiris langzaam een plaatsje vindt op onze hard drive.  Onez vinger kriebelen al om booswichten neer te knallen, schatten te zoeken, te klimmen en te kruipen waar andere archeologen nog nooit kwamen.  Lara Croft is terug!  Maar wacht eens, kunnen we dit wel een volwaardige Tomb Raider noemen?

Want Tomb of Osiris is een vervolg op het eerder verschenen Guardian of Light.  U weet wel, die “nieuwe Tomb Raider” die plots werkte met een gefixeerd camerastandpunt en de mogelijkheid om met meerdere spelers tegelijk te spelen.  Temple of Osiris volgt hetzelfde principe.  De camera zit vast schuin boven het speelveld, en we kunnen nog steeds vrienden in co-op laten meedoen.  Puristen steigeren en noemen dit geen Tomb Raider.

lara croft and the temple of osiris, ps4

Wij zijn echter een andere mening toegedaan.  We vinden dit een frisse afwisseling van wat we van Lara gewoon zijn.  Hoewel het verschil met de “grote” broertjes niet zo groot is.  Lara blijft Lara, gebruikt nog steeds twee pistolen tegelijk, geeft weinig of geen empathie voor roofdieren, zoekt nog steeds schatten, klimt en lost puzzels op dat het een lieve lust is.  Wij amuseren ons te pletter.

lara croft and the temple of osiris, ps4

Het achterliggende verhaal is flinterdun en typisch.  Lara stoot op de graftombe van de Egyptische god Osiris.  Ze botst meteen ook op diens vrouw en zoon, die haar inlijven in de strijd tegen boosaardige god Seth die de hele wereld in duisternis wil storten.  Aan Lara (en, mits meerdere spelers, ook aan haar bondgenoten) om de snodaard te stoppen.

lara croft and the temple of osiris, ps4

Een flauwe plot, maar meer hebben wij niet nodig om schieten en platformend puzzels op te lossen.  Temple of Osiris speelt vlot en vloeit over ons scherm alsof het niks is.  Hebben we al gezegd dat we ons te pletter amuseren?  Ja?
Dan rest ons alleen nog om dit een aanradertje te noemen.  Met een grote herspeelwaarde.  Puristen dienen zich echter te onthouden…

MindBender

(review gebaseerd op PS4 versie)

02-10-14

Sherlock Holmes: Crimes and Punishments (PS4/PS3/XBOX360/XONE/PC)

Sherlock holmes crimes and punishments, ps4Wanneer wij het eindeloze geknal en de flitsende actie van de laatste nieuwe spellen ons even teveel wordt, willen we het even wat rustiger aan doen.  Dan durven wij ons weleens een onmodieuze pet aanmeten en pijplurkend op de redactie afwachten tot wanneer iemand ons een zaak komt voorschotelen.  Nadat we het laatste redactiemysterie hebben opgelost (Wie is er met het laatste restje koffie gaan lopen?) (wijzelf, hoera!) vallen we echter in een zwart gat.  Wat nu gedaan?  Onze speurneus is pas opgewarmd, en de zaak is al opgelost!  Gelukkig is de laatste nieuwe Sherlock Holmes er om onze neus warm te houden.

In deze laatste nieuwe aflevering spelen we, u raadt het nooit, de rol van Sherlock himself.  Zes zaken wachten om opgelost te worden en in elk van de zaken zijn er een aantal verdachten.  Aan ons om de juiste te veroordelen en de onschuldigen vrij te spreken.  

We amuseren ons kostelijk.  Verdachten worden meticuleus ondervraagd, we zoeken nauwgezet naar aanwijzingen en bewijsmateriaal en observeren iedereen met een uiterst scherp oog.  Wanneer we voldoende informatie hebben verzameld, kunnen we verbanden leggen en conclusies vormen in een speciaal menu.  Al die verbanden en conclusies leiden uiteindelijk tot één eindoplossing.  Eens we min of meer zeker weten wie de schuldige is, krijgen we nog eens de kans om die te veroordelen of respijt te geven.  

Sherlock holmes crimes and punishments, ps4

Het klinkt allemaal zeer spannend, en dat is het ook.  Het speuren naar aanwijzingen is bijzonder geestig, vooral dankzij de zogeheten detective vision.  Daarmee kunnen we nog nauwkeuriger rondkijken en dingen opmerken die de gewone agent over het hoofd ziet.  Ook verdachten ondervragen is meer dan alleen een vragenlijstje aframmelen.  We kunnen hen nauwkeurig observeren en zo tot een pak conclusies over hun leven komen.  Een waar festijn voor adventurefans als ons.

De gemiddelde zaak heeft een speelduur van anderhalf uur.  Als je weet dat er per zaak heel wat verschillende eindes mogelijk zijn wordt de herspeelwaarde enorm.  Vooral voor de verzamelaars die iedere aanwijzing willen ontdekken.

Sherlock holmes crimes and punishments, ps4

Zijn we verkocht?  Natuurlijk zijn we verkocht!  Speuren als Sherlock Holmes, wat willen we meer?  Niks!  Alhoewel...  We merken toch een aantal minpuntjes op.  Niks spelbedervend, maar toch...  Zo valt het contrast tussen de grafische pracht en praal en de houterigheid waarmee de figuren bewegen wel heel hard op.  Sommige puzzels worden ons gepresenteerd als minigame.  Een 3d-puzzel vormen, armworstelen of chemische papjes maken...  Klinkt leuk, maar we krijgen bitter weinig uitleg hoe we ze moeten aanpakken.  Na heel wat mislukte pogingen zijn we erg opgelucht dat we de puzzels kunnen overslaan met een druk op de knop.

Sherlock holmes crimes and punishments, ps4

Eindconclusie?  Zij die houden van een stevig potje adventuren moeten dit gewoonweg aanschaffen.  Liefhebbers van actie laten dit best aan de kant liggen.  Elementair, m'n beste Watson!

MindBender

(review gebaseerd op PS4 versie)