01-10-15

Afro Samurai 2: Revenge of Kuma (PS4/PC)

aspack.jpgWe waren echt helemaal in extase toen we hoorden dat er een vervolg kwam op Afro Samurai.  We gingen nog meer zweven toen we hoorden dat dit deel niet zou focusen op Afro, maar op Kuma, de teddybeerhoofd dragende cyborg.  We kwamen gevaarlijk dichtbij de stratosfeer toen we lazen dat de soundtrack alweer uit het betere hiphop werk zou bestaan.  Allemaal ingrediënten die voor een prachtige opvolger zouden moeten zorgen, maar helaas….

Neen.  We zijn helemaal niet tevreden.  We zijn diep teleurgesteld.  Kwaad zelfs!  “Waarom?” horen we jullie vragen. Wel beste lezers, Afro Samurai 2 twee slaat de bal helemaal mis.

Je zal ons niet horen klagen over de soundtrack.  Zware beats en hip hop nummers zijn inmiddels synoniem met Afro Samurai, en ook in dit deel zijn ze overvloedig aanwezig.  De buren van de redactie lieten ons ook al weten dat ze fan zijn (tegen wil en dank).  Over de beelden zal je ons ook niet horen klagen.  Cell-shaded graphics zijn weer helemaal terug.  Prachtige animaties, bloederige finishers en mooi getekende cutscenes.  Neen, geen slecht woord over het geluid en het beeld.  Helaas stoppen de superlatieven daar.  Want Afro Samurai 2 lijkt een combinatie van saaie gameplay en een hele hoop bugs en design fouten.  

afro samurai 2, ps4

Wie vond het bijvoorbeeld nodig om de camera niet bestuurbaar te maken?  Welke sadist doet ons regelmatig naar de camera lopen, zonder te weten wat voor ons ligt?  Zelfs sidescrolling lukt niet vlekkeloos, aangezien Jin sneller loopt dan het beeld opschuift…  We vallen meer af randen en staan meer tegen muren aan te schurken dan ons lief is.

En die controls!  Dezelfde malloot die verantwoordelijk was voor de camera, was wellicht ook het brein achter de besturing.  Kuma kan in drie verschillende stijlen vechten.  Elk met speciale bewegingen en eigen finishing moves.  Wij moeten ons echter alleen maar zorgen maken over twee knopjes.  Eentje om te blokken, en eentje om elke slag uit te voeren.  Zelfs die speciale finishing moves gebeuren met dezelfde knop!

afro samurai 2, ps4

“Maar de actie dan?” vragen jullie zich ongetwijfeld af.  Afro 1 stond bekend voor zijn flitsende actie, maar zijn broertje laat die helemaal varen.  We mogen af en toe een handvol vijanden de pan in hakken, maar het grootste deel van de tijd zitten we naar saaie cutscenes te kijken.  Heel soms geeft het spel ons de controle terug, maar meestal mogen we dan maar twee stappen zetten vooraleer we in de volgende cutscene terecht komen.  Argh!

afro samurai 2, ps4

Afro Samurai 2 wordt in delen uitgebracht, en dat lijkt ons het enige pluspunt.  Zo betalen nietsvermoedende gamers toch niet de volle pot als ze deze miskleun per ongeluk in hun winkelmandje gooien.

MindBender

(review gebaseerd op PS4 versie)

 

 

16-09-15

Mad Max (PS4/XBOXONE/PC)

mad max, ps4Al sinds de GamesCom editie van 2013 zitten wij reikhalzend uit te kijken naar Mad Max. Op de beurs mochten we destijds watertandend toekijken hoe Max met behulp van een beest van een auto een vijandelijk kamp vernielde. Het zag er adembenemend spannend uit.  De producer beloofde ons ook een gigantische open wereld, met tal van mogelijkheden. Meer hadden we niet nodig om het spel stante pede op ons verlanglijstje te zetten. En nu, bijna twee jaar later, kunnen we het schijfje eindelijk in onze PS4 duwen. Met trillende handen nemen we de controller vast…

Voor wie niet vertrouwd is met het Mad Max universum (welgeteld twee mensen sedert de megasuccesvolle film van eerder dit jaar) een klein woordje uitleg. “Mad” Max Rockatansky is een ex-politieman die tracht te overleven in een post-apocalyptische wereld. De aarde is een grote woestijn geworden. Water is schaars en de overlevenden hebben stammen gevormd die elkaar bekampen met zelfgemaakte oorlogsvoertuigen.

In het spel leren we Max kennen tijdens het heetst van de strijd. De clan van krijgsheer Scrotus (met een S, niet met een M! – red.) steelt de auto van Max en laat hem voor dood achter.  Max zou echter niet de bijnaam “Mad” verdienen moest hij bij de pakken blijven zitten…  Samen met zijn nieuwe bondgenoot, de bochelaar Chum, bouwt hij een nieuwe auto. Een auto die nog krachtiger is dan de vorige. Eens die klaar is, kan Max wraak nemen op de bende van Scrotus.

mad max, ps4

Een nieuwe auto bouwen gaat echter niet zomaar van een leien dakje in post-apocalyptische tijden.  Max en Chum moeten een gigantische open wereld doorkruisen op zoek naar de juiste onderdelen. Onderweg leren ze nieuwe bondgenoten kennen en maken ze gevaarlijke vijanden. De zijmissies zijn dik gestrooid en de open wereld is gigantisch. Zovere we kijken zien we zand, zand en nog eens zand. En verlaten gebouwen die we kunnen uitpluizen op zoek naar water, onderdelen en voedsel. Neen, we zien ons dit niet op korte tijd uitspelen.

mad max, ps4

De sfeer zit net goed. De makers hebben duidelijk alle Max-films duchtig uitgeplozen en met een vergrootglas bekeken. Ook het verhaal kan ons bekoren. Geen vernuftig plot, maar harde actie met geschifte personages. Alles wat de films zo leuk maakt, zit ook in het spel.

mad max, ps4

Mad Max is spek naar onze bek. We voorspellen dat we nog lang niet zullen uitgekeken raken op de barre woestenij van de toekomst. En wie dit maar niks vindt, is zelf goed “Mad”.

MindBender

(review gebaseerd op PS4 versie)

05-08-15

Godzilla (PS4/PS3)

godzilla, ps4Soms vallen er van die kleine verrassingen binnen op de redactie.  Games waarvan we nog nooit gehoord hebben, of die weinig promo gevoerd hebben.  Heel soms worden we dan ook aangenaam verrast door de kwaliteit van die spellen, maar helaas is dat meer uitzondering dan regel…

Godzilla valt al meteen in de eerste categorie.  We vallen compleet uit de lucht wanneer de reuzehagedis onze redactie binnenwandelt.  We laten ons echter niet kennen en voeren hem meteen aan de PS4.  Na een leuk, maar middelmatig uitziend filmpje dat godzilla in actie toont, worden we meteen in de actie gegooid.  We besturen een goede ouderwetse versie van Godzilla, en in een zwart-wit filmpje dat dient als tutorial, mogen we aan de slag.  We voelen ons meteen thuis!  Het lijkt wel alsof we de acteur in Godzillapak op de set van de originele film zijn.  Vooruit wandelen: check.  Godzilla op het scherm sjokt traag vooruit en kegelt daarbij wat gebouwen omver.  Net echt!  Nu ja…  echt…  De gebouwen verdwijnen en er blijft een leeg vierkantje over.  De vermeende grafische kracht van de PS4 blijft zwaar onbenut…

Maar we weigeren om slechte special effects de pret te laten bederven!  Een goede oude Godzillafilm heeft toch ook geen denderende effecten?  We ploeteren verder door de tutorial.  Volgende stap: draaien.  Godzilla laten we niet draaien met de sticks.  Neen, Godzilla stapt vooruit en roteert met behulp van de L1 en R1 knoppen.  Het gaat ongelofelijk traag en recht op doel afsturen blijkt een hele klus…

godzilla, ps4

We leren ook nog wat aanvallen.  Slaan, zwiepen met de staart en vuurspuwen.  Maar die aanvallen blijken ook ofwel traag, ofwel bijna onmogelijk om accuraat te richten.  Het spel juicht ons toe omdat we de tutorial volbracht hebben, maar wij zijn lang niet zo enthousiast.  Als dit maar goed komt…

godzilla, ps4

Onze vrees blijkt gegrond wanneer we aan het eigenlijke verhaal beginnen.  De animaties blijven vrij ondermaats en zien eruit alsof ze een paar generaties achterop hinkelen.  Zilla is nog steeds chronisch traag en echt spannend wordt het niet.  Geeuwend werken we de eerste missie af.

De andere gamemodes kunnen ons ook niet bekoren.  Op slooptocht gaan met Godzilla om hem steeds groter te laten worden?  Even log en traag als de verhaalmissies.  Vechten tegen/als andere monsters?  Geeuw…  We slepen ons doorheen de gevechten die maar blijven duren.  De miniatuurmode, waarin we godzillafiguurtjes in een diorama kunnen plaatsen?  Ongelofelijk saai.

godzilla, ps4

Hoe fijn we de gigantische hagedis ook vinden op film, de spelvorm kan ons niet bekoren.  Jammer.

MindBender

(review gebaseerd op PS4 versie)