23-09-12

F1 2012 (XBOX360/PS3/PC)

F1 2012, PS3Sport zegt ons, zoals jullie ondertussen wel al weten, he-le-maal niks!  Met één grote uitzondering: Formule 1.  Tegen driehonderd kilometer per uur over een parcours gieren in een bolide die meer weg heeft van een raket dan van een auto, het heeft iets.  F1 2012 slaagt er wonderwel in dat gevoel over te brengen op je TV-scherm.

Na een korte montage van racebeelden (waarbij we twee keer moesten kijken om ons ervan te vergewissen of het live- of computerbeelden waren, zo echt zien ze er uit!) kiezen we voor de Young Driver's Challenge.  Hier worden de piloten van morgen ontdekt.  De bekende stallen kiezen beginnelingen en geeft hen de kans zich te bewijzen op het circuit.  Wie goed genoeg is, sleept misschien wel een contract in de wacht. 

We worden meteen voor een verscheurende keuze gesteld: we mogen zelf kiezen bij welke stal we aan de slag gaan.  Na veel getwijfel kiezen we voor Ferrari.  Zonder plichtplegingen worden we meteen in de cockpit van onze bolide gegespt.  

Wat volgt in de Young Driver's Challenge is een aantal lessen over rijtechniek.  Al doende worden we geleerd wat de beste lijn is om te volgen, welke banden we gebruiken, wanneer we best DRS inschakelen, downforce,...  Het is een hele boterham, maar gaandeweg krijgen we het onder de knie en kunnen we afstuderen naar de Season Challenge.

F1 2012, PS3

In de Season Challenge spelen we een vereenvoudigde versie van een echt Formule 1 seizoen.  In tien racen van vijf rondes lang moeten we proberen wereldkampioen te worden.  Dat gaat echter niet van een leien dakje.  We beginnen onze eerste race in Monza met de ingesteldheid die we gewoonlijk hebben bij racespellen: snel en agressief!  Al vlug blijkt dat die ingesteldheid niet past bij Formule 1.  We remmen veel te laat en vliegen rechtdoor in de bochten.  We snijden hoekjes af en rammen tegenstanders.  We rijden meer in de kiezels en op het gras dan op het asfalt.  En de strafpunten en straftijden vliegen ons samen met gele, rode en zwarte vlaggen om de oren...  Tijd voor een andere aanpak.

We roepen de hulp in van John, de residente F1-kenner van de redactie.  Met zijn hulp en tips rijden we in no-time beter dan tevoren.  Het is belangrijk de juiste lijn te volgen.  We moeten DRS inschakelen bij het inhalen én tijdens onze kwalificatierondes.  Inhalen mag niet hoe het ons uitkomt en tegenstanders moedwillig van de weg rijden is al helemaal uit den boze.  Het allerbelangrijkste is om zo laat mogelijk te remmen en zo vlug mogelijk weer gas te geven.

F1 2012, PS3

We proberen onze vers verworven kennis nog eens uit op Spa-Francorchamps en kijk, het helpt!  We vliegen aan driehonderd per uur over het circuit en houden ons alleen in bij haarspeldbochten.  Zonder dat we het merken zitten we als een echte piloot mee te bewegen met ons hoofd, alsof de G-krachten ons echt beet hebben.  De adrenaline raast als een gek door ons lijf...  Net echt!

Met een Formule 1 bolide over een parcours scheuren is voor de meesten van ons een droom die nooit werkelijkheid zal worden.  F1 2012 zorgt er voor dat we die droom toch redelijk dicht kunnen benaderen.  Die snelheid, die authenticiteit...  Ongelooflijk!  Misschien moeten we toch eens investeren in een racestoel, racepak en helm om het nog echter te maken!

F1 2012, PS3

Een spel van een hoogstaand niveau, alleen vrezen we dat fans van het racegenre en beginners misschien wat zullen afgeschrikt worden door het technische aspect van het racen...

MindBender

(review gebaseerd op PS3 versie)

12-09-12

Tekken Tag Tournament 2 (XBOX360/PS3)

Tekken Tag Tournament 2, PS3Aaah, Tekken.  De fighter die een speciaal plaatsje in ons hart heeft.  Herinneringen aan hoe we keer op keer triomfeerden met het kleine draakje Gon.  Hoe we onze vrienden tegen ons in het harnas joegen door te winnen met die éne zelfde move.  Hun frustratie omdat personages die ze anders perfect onder de knie hadden het niet konden halen van dat kleine schattige draakje dat hen steeds weer tegen de vloer kwakte met één haal van zijn koddige staartje.  Er werden hoog oplopende discussies gevoerd en felle woorden gewisseld over dat draakje.  Maar we bleven volhouden.  Tot niemand meer met ons wilde spelen…
Benieuwd of dat zo blijft nu we een exemplaar van Tekken Tag Tournament 2 in onze klauwen hebben!  Haha!

Ettelijke telefoons later blijkt dat er nog niks veranderd is.  Er is nog steeds niemand die het tegen ons wil opnemen, hoewel kleine Gon in geen kilometers te bespeuren is.  We starten dan maar de singleplayer en kiezen één van de vierenveertig (44!) personages.

Zoals de titel al laat vermoeden, ligt de focus hier op team-vechten.  We kunnen alleen aan de slag, maar het spel komt pas echt tot zijn recht wanneer we een team van twee fighters samenstellen.  De twee kunnen elkaar aflossen om buiten beeld weer een beetje te recupereren.  Wanneer één van de twee te dicht bij een KO komt schiet nummer twee hem/haar te hulp vanachter de coulissen met een niet te stoppen aanval.  Het is zelfs mogelijk om tijdens een combo de hulp van je partner in te roepen voor een teamcombo die nog harder aankomt.

Tekken Tag Tournament 2, PS3

De combos zijn het hart van het spel.  Eens je die onder de knie hebt ben je niet meer te stoppen.  Alle figuren hebben een lijst van meer dan honderd moves die je perfect aan elkaar kan schakelen om zo een bijna oneindige hoeveelheid pijn uit te delen.  Een voorbeeld: we beginnen onze aanval met een "lanceer"-move.  Die zorgt ervoor dat onze tegenstander door de kracht van onze move de lucht in gekatapulteerd wordt.  We laten er een reeks schoppen en slagen op volgen, en zetten die reeks stop met een "bound"-move.  Een bound-move laat onze onfortuinlijke tegenstander, die op dat moment nog steeds in de lucht hangt te bengelen, met een keiharde smak neerkomen op de grond.  Die smak is zo hard, dat het slachtoffer weer omhoogstuitert.  We laten hier weer een paar slagen en schoppen op volgen, et voilà: een tegenstander die het bijna voor bekeken houdt!

Tekken Tag Tournament 2, PS3

Wanneer we dit in de praktijk willen toepassen lukt het verbazend goed…  voor onze tegenstander.  We worden in het rond gegooid als een lappenpop en krijgen de ene oplawaai na de andere.  We krijgen geeneens de tijd om onze partner in de match te halen.  In geen tijd liggen we bloedend op de grond.  Grrr…

Tekken Tag Tournament 2, PS3

Plan B dan maar: we stappen de ring in en beginnen met de vlakke hand alle vier de knopjes tegelijk in te drukken.  Het levert ons een hoop rare blikken van de redactiegenoten op, maar het werkt!  Deze keer zijn wij het die de AI een pandoering van jewelste geven!  Heerlijk om te zien hoe vlotjes we alle aanvallen aan elkaar volgen.  Hoe vlot we de vloer aanvegen met een panda van 200 kilo!  Zelfs één of ander gevleugeld creatuur uit de duistere krochten van de hel gaat tegen de vlakte door onze "vlakke palm techniek".  Het gaat allemaal verdomd vlotjes…  Tot we de eindbaas in de ogen kijken.  Het gewoon uitziende Japanse tienermeisje schopt ons verrot nog voor we de kans krijgen om op onze knopjes te rammen.  Keer op keer!  De ene keer al vlugger dan de andere.  On-ge-lofelijk!  Die troela mag van geluk spreken dat Gon niet in het spel zit, of ze zou er nogal van lusten…

Tekken Tag Tournament 2 is een puike fighter die de fans zeker niet zal teleurstellen.  Als instapper voor het vechtgenre ligt de drempel hier misschien iets té hoog, maar wie over een vlakke handpalm beschikt kan toch tot net voor de einbaas geraken.

MindBender

(review gebaseerd op PS3 versie)

06-08-12

Brave (PS3/XBOX360/WII/DS/PC)

Brave, PS3We kennen het fenomeen allemaal.  In de bioscoop draait één of andere kaskraker en dicht op diens hielen volgt het spel van de film.  Een degelijk filmspel is meestal uitzondering dan regel, en onze haren gingen dan ook even overeind staan toen we Brave ontvingen.  Geheel onterecht zo bleek.

In Brave besturen we de Schotse furie Merida.  Merida is een prinses, maar niet het soort prinses wat je verwacht.  Ze heeft een hekel aan prinsessendingen.  Galadiners, weefcursussen en glazen muiltjes moet ze spontaan van kokhalzen, ze gaat liever boogschieten of zwaardvechten.  Tijdens de zoveelste ruzie met haar moeder vervloekt Merida haar per ongeluk.  Gevolg: mama gaat nu door het leven als een beer en zet het op een lopen.  Aan Merida en haar boog- en zwaardkunde om moeder beer terug te vinden en weer in haar menselijke zelf om te toveren.

Brave, PS3

Gewapend met een standaard boog en zwaard gaan we op pad.  Merida voert een reeks aanvallen uit wanneer we rammen op één van de knopjes.  Door de rechterstick in een richting te duwen vuurt Merida automatisch een pijl af in die richting.  Simpel genoeg.  We worden meteen belaagd door een stel wolven die niks goeds met ons voorhebben.  Een paar pijlen uit onze boog brengen hen vlug op andere gedachten.  Een tweede roedel valt ons aan en ook hen hakken we vlotjes de pan in.  Dit is leuk!

Gaandeweg komen we meer en meer vijanden tegen en wordt het ons duidelijk dat ze in verschillende soorten zijn opgedeeld.  Aarde, vuur, ijs en steen.  Laat dat nu toevallig ook vier soorten runen zijn waarmee we ons kunnen uitrusten…  Vuur-vijanden verslaan we gemakkelijker met ijspijlen en omgekeerd, steen met steen en aarde met aarde.  Opnieuw simpel, maar zeer doeltreffend.  En bovendien nog eens leuk ook.  We gaan op den duur verlangen naar aanvallen van hele meutes vijanden tegelijk.  Boze wezens aan mootjes hakken was zelden zo geestig!

Brave, PS3

Helemaal leuk wordt het wanneer we de controle krijgen over moeder beer.  Op bepaalde punten wordt de overmacht iets te groot voor onze roodharige furie en dan komt het moederinstinct van de berin naar boven.  Met welgemikte slagen van haar klauwen mept ze de sterkste vijanden zo in stukken, of loopt ze hen gewoon overhoop.

Tussen het vechten door moet Merida natuurlijk ook haar weg zien te vinden door de werelden.  Ze loopt als een volleerd sprintster rond en springt over hindernissen en afgrondjes alsof het niks is.  Soms haalt ze het echter niet op haar eentje, en dan komen de vier runen weer van pas.  Hinderlijke begroeiing kunnen we soms weghakken mits gebruik van de aarde-rune, vuur blussen we met ijs, en steen en aarde kunnen soms handige platforms tevoorschijn toveren.

Brave, PS3

Soms zijn onze runen-truukjes niet genoeg.  Bepaalde puzzels kunnen we alleen oplossen met de hulp van Meridas drie broertjes die ook zijn veranderd in beren.  De puzzels verlopen allemaal min of meer volgens hetzelfde stramien: beertje 1 trekt aan een hendeltje waardoor een poortje opengaat voor beertje 2.  Beertje 2 doet een vergelijkbare handeling waardoor nummer 3 aan een knop of hendel kan die het obstakel voor Merida verwijdert.  Ook hier geldt: simpelheid troef.

Alles wijst er op dat Brave een geslaagde vertaling van film naar spel is geworden.  Heel af en toe hapert er soms wel eens iets, maar de overheersende charme overschaduwt die minieme foutjes.  Door de lage moeilijkheidsgraad ben je hier in een paar uur ook helemaal mee klaar, maar we houden in ons achterhoofd dat het spel duidelijk gemaakt is met de jongere gamers in het achterhoofd.  Ideale starter voor de kleine gamertjes onder ons, en een leuk tussendoortje voor de al iets grotere (meer ervaren?) gamer.

MindBender

(review gebaseerd op PS3 versie)