24-11-12

F1 Race Stars (PS3/XBOX360)

F1 race stars, ps3We zijn nog maar nauwelijks bekomen van onze eerste Formule 1 ervaring, of we worden alweer vastgegespt in de cockpit van een supersnelle bolide.  Deze keer komt er echter een pak minder realisme bij kijken.  In Formula 1 Race Stars kan bijna alles.  Parcours door drukke steden, woestijnen, rivieren...  Sprongen door de lucht en loopings...  Tegenstanders uitschakelen met wapens.  Neen, formule 1 puristen zullen hier niet blij mee zijn...

Puristen zijn dan ook helemaal het doelpubliek niet.  Deze geinige racer is duidelijk volledig gericht op kinderen.  Kwestie dat de kleintjes ook al leren hun mannetje te staan in het verkeer en zo...

Om te beginnen moeten we een racer kiezen.  We kunnen elke piloot van alle bestaande stallen uitkiezen.  De karikatuurversie van die piloot neemt dan voor ons plaats in zijn bolide.  Daarna kunnen we nog kiezen of we de 1000, 2000 of 3000cc versie gaan spelen en we zijn vertrokken voor een Grand Prix.

In die Grand Prix moeten we proberen om een zo hoog mogelijke score te halen op drie of vier parcours om zo het podium te halen.  Net echt.  

F1 race stars, ps3

En dan houdt de vergelijking met echte F1 helemaal op.  De piloten zijn bijna even groot als hun karretjes en de parcours zijn helemaal geschift.  We vliegen door loopings, rijden over boostpanelen in het tarmac en we worden op bepaalde plaatsen zelfs de lucht in gelanceerd!  

Ondertussen doen we ons best om de eerste plaats te halen, maar onze tegenstanders maken ons het leven zuur met allerlei wapens.  Balonnen die ons de weg versperren, luchtbellen waar we in vast komen te zitten, confettie tegen onze helm waardoor we niks meer kunnen zien, geleide projectielen die ons langs achter raken...  Het houdt gewoon niet op!

F1 race stars, ps3

Bij iedere voltreffer loopt ons karretje ook schade op.  Hoe erger we beschadigd raken, hoe trager ons karretje gaat rijden.  Gelukkig kunnen we op bepaalde plaatsen op het parcours door de pits rijden.  Ons karretje wordt daar automatisch gerepareerd en dan kunnen we weer vol gas naar de eerste plaats snorren.

Het is allemaal leuk, maar toch misten wij de mogelijk om te driften.  Driften, beste race-beginnelingen onder jullie, is schuin door een scherpe bocht schuiven aan volle snelheid in plaats van af te remmen en de bocht mooi in te draaien.  Het gaat veel vlotter en, indien goed uitgevoerd, ook veel sneller!  Niks van dat in F1 Race Stars.  Hier is het echt de bedoeling om, net als in echte F1, flink af te remmen en de bocht mooi in te draaien.  Moeilijk om perfect uit te voeren en mateloos frustrerend wanneer de AI dat wel perfect kan en je keer op keer voorbij vliegt in de bochten...

F1 race stars, ps3

F1 Race Stars is best een leuk racertje dat vooral de kleinsten onder de racefans zal aanspreken.  Alleen jammer  dat het niet zo bijster origineel is...  De powerups en wapens hebben we allemaal al eens ergens anders gezien, en de parcours komen ons ook allemaal bekend voor...  Helemaal geen grote vernieuwing, maar best geestig.

MindBender

(review gebaseerd op PS3 versie)

31-10-12

Of Orcs and Men (PS3/XBOX360/PC)

of orcs and men, ps3In elke RPG die wij tot nu toe al gespeeld hebben worden orcs geportretteerd als brute, vijandige wezens.  Hun intellect is vrijwel nihil en ze vullen hun tijd met vechten en eten.  Een meer stereotiepe vijand kan je bijna niet tegenkomen in Fantasygames.  In Of Orcs and Men wordt ons beeld van Orcs danig bijgesteld.  Ze zijn nog steeds groot groen en gespierd en gewelddadig, maar ze zijn nu veel intelligenter.  Ze spreken zowaar in volzinnen!  Ze vloeken en ketteren wel dat het geen naam heeft, maar met correcte grammatica!  Blijkt ook dat het orc-ras een goede reden heeft voor zijn mateloze agressie: de orcs worden al jarenlang onderdrukt, uitgebuit en uitgemoord door de menselijke inquisitie…

We nemen de rol van Arkail en zijn gids, de goblin Styx, op ons.  Arkail is deel van een commandogroep die menselijke koning moet uitschakelen.  Samen met Styx moet hij zich een weg banen door de stad en via allerlei nevenopdrachten en klusjes tot bij de koning zien te geraken. 

Niet alleen het verhaal, maar ook de rest van het spel werd op de RPGlijst geschoeid.  We verdienen door het vechten XP waarmee we onze personages sterker kunnen maken.  We vinden op ons pad verschillende wapens, outfits en artefacten die we dan kunnen gebruiken om sterker te worden.  We krijgen quest en sidequests.  We komen elfen en dwergen en ander fantastisch gespuis tegen.  Klassieke RPG ten top.

of orcs and men, ps3

Tijdens het spelen kunnen we vrij kiezen of we Styx dan wel Arkail besturen.  De twee groentjes hebben elk een verschillende stijl.  Arkail is groot en luid en zal meer aandacht trekken, terwijl we met Styx gemakkelijk soldaten voorbij kunnen sluipen.  Vechten gebeurt automatisch.  Vijanden die ons opmerken vallen aan en Arkail en Styx reageren vanzelf.  Via een menuutje kunnen we vier opdrachten per keer doorgeven die ze dan naadloos uitvoeren.  Die opdrachten kunnen we kiezen uit het offensieve of defensieve slot.  Offensieve aanvallen brengen veel schade aan terwijl defensieve minder schade aanrichten en, logischerwijs, meer verdedigend zijn.  Via een derde slot kunnen we ook nog speciale krachten laten uitvoeren.  Zo kan Arkail met Styx gooien, Styx kan zich onzichtbaar maken en verrassingsaanvallen uitvoeren en de beide monsters kunnen elkaar weer rechthelpen wanneer één van de twee sneuvelt.

of orcs and men, ps3

Dat  klinkt allemaal leuk, maar in de praktijk gaat het er een pak saaier aan toe.  Vijanden bemerken ons en komen op ons afgelopen.  We geven een reeks van 4 willekeurige aanvallen in en Arkail en Styx voeren die uit.  En dat herhalen we tot de vijand verdelgd is.  Arkail en Styx kiezen ook willekeurig een vijand uit om aan te vallen.  Het overkwam ons dikwijls dat Styx in de problemen zat en Arkail plots besloot om die ene vijand vijftig meter verder in de pan te gaan hakken. 
Bizar.
We kunnen naast de aanvallen ook wel aangeven wie moet aangevallen worden, maar in het heetst van de strijd wordt dat al eens vergeten.  Een slimmer autotarget systeem ware geen overbodige luxe geweest…

of orcs and men, ps3

Grafisch ziet het er allemaal heel mooi uit.  Een beetje té mooi zelfs.  Bij momenten komt het geheel ons te hyper-realistisch over.  Arkail is niet gewoon erg gespierd, zijn biceps zijn even groot als zijn hoofd en de aderen die erop pulseren lijken wel groene regenwormen.  De stad is niet gewoon desolaat en donker, hij is zodanig donker dat we bijwijlen de brightness moeten bijstellen om te kunnen zien wat we nu eigenlijk aan het uitvreten zijn.  De superdetaillering van ieder steentje en plaveitje zorgt er ook wat voor dat de voorgrond wat verloren gaat in het decor, een probleem waar we zeker last van hebben bij boslevels.  We hoeven niet ieder van ieder boomblad de nerven te zien, en we zijn zeker niet geïnteresseerd in de kwaliteit van het mos op de grond…

We zijn er nog niet helemaal uit over wat we moeten vinden van Of Orcs and Men.  De fantasyfan in ons is blij met een nieuwe RPG terwijl de reviewer in ons steen en been klaagt over die zoveelste RPG.  Het is vernieuwend om eens te spelen vanuit het standpunt van (intelligente) Orcs, maar daar houdt de vernieuwing ook op.  Alleen voor diehard RPG fanaten.

MindBender

(review gebaseerd op PS3 versie)

29-09-12

PES 2013 (PC/PS3/XBOX360/3DS/PS2/PSP/Wii)

PES 2013, PS3"Wat?  Weer een nieuwe PES?  Het is pas een jaar gelden dat we de vorige reviewden!  Ieder jaar een nieuwe zegt u?  En we waren pas bekomen van ons laatste voetbal-avontuur.  Pffft zeg!"  
Inderdaad beste lezers, jullie zien het goed.  Jullie teerbeminde redactie werd weerom aan het voetballen gezet.  Laat dat nu net zijn wat wij het minst graag doen...  Voetballen...  Een gloeiende rothekel hebben we eraan!

Gelukkig hebben wij sportieve vrienden die hun hand niet omdraaien voor een potje virtuele voetbal.  Eén enkel telefoontje volstaat om Thomas te laten opdraven naar de redactie.  Hij offert zich maar al te graag op om aan de slag te kunnen met PES 2013.

We hadden gedacht dat het zou volstaan om naast Thomas plaats te vatten met een blocnote in de aanslag en notities te nemen van zijn opmerkingen, maar dat was ijdele hoop.  De vermaledijde voetbalfan duwt ons een tweede controller in de handen en start zowaar een multiplayersessie!  Nog voor we er erg in hebben staan we plots op een virtueel veld klaar om de aftrap te geven.

PES 2013, PS3

Omdat Thomas even enthousiast en ongeduldig op die aftrap zit te wachten als een kleuter op Sesamstraat besluiten we maar om tegen de bal te stampen.  Eén wedstrijdje, daar zullen we wel niet ziek van worden zeker?

De bal gaat aan het rollen en meteen valt het ons op dat dit eigenlijk vrij vlot te besturen valt.  We kunnen passen en schieten met de knopjes, rennen met de rechter shoulderbutton en van speler wisselen met de linker.  We beginnen er zowaar een beetje zin in te krijgen.

Wanneer Thomas ons op uiterst laffe wijze langs achter tacklet, slaat onze zin om in frustratie.  Die onverlaat slaagt er keer op keer in om ons de bal af te pakken.  Een vlugge blik in de handleiding leert ons hoe we zelf kunnen tacklen...  En dan slaat de frustratie plots om in plezier.

PES 2013, PS3

Plots is het ons niet per sé meer te doen om doelpunten scoren.  Ons doel, neen, onze missie, wordt nu de bal zoveel en zo agressief mogelijk van Thomas af te pakken.  We schoppen benen van onder lijven, lappen pootjes,  duwen en trekken aan truitjes...  De scheidsrechter komt op den duur in ademnood van het vele blazen!  Dit is echt leuk!

Wanneer Thomas later de redactie triomfantelijk verlaat (slechts één enkele match verloren) krijgen wij een openbaring: voetbalspelletjes kunnen best leuk zijn...  als we ze spelen als vechtspel!  Tijdens het tacklen hoorden we in ons hoofd dikwijls een zware stem "Finish him!" roepen, en tijdens de herhalingen van dodelijke schoppen tegen schenen schreeuwden we zelf "Fatality!".

PES 2013, PS3

PES 2013 is volgens Thomas een puik nieuw voetbalspel.  Hij merkt vele verbeteringen tegenover het vorige deel, de besturing is vlot en grafisch zit alles snor.  Zo snor zelfs dat de spelers ook echt lijken op de echte spelers en hun gedrag quasi hetzelfde is.  Als Thomas een voetbalspel koopt dan zal het PES 2013 zijn.

En wij?  Als wij een voetbalspel kopen, dan zal het een koude dag in de hel zijn.  Of een fighting game.  We twijfelen nog.

MindBender

(review gebaseerd op PS3 versie)