31-03-13

Luigi's Mansion 2 (3DS)

luigi's mansion 2,3ds"If there's something strange in the neighbourhood...  Who ya gonna call?  Ghostbusters!  LUIGI!"  Nintendo-opperhoofd Iwata zei het eerder al: 2013 wordt het jaar van Luigi.  Met Luigi's Mansion 2 zet de groene loodgieter al een flinke stap uit de schaduw van zijn beroemde broer.

Luigi wordt in deze nieuwe aflevering weer tegen wil en dank door professor E. Gadd ingeschakeld als spokenjager.  Iets of iemand heeft de Dark Moon gebroken, waardoor alle goedaardige geesten plots niet meer zo lief zijn. De professor moet onderduiken en ziet maar één oplossing: Luigi moet de stukken Dark Moon zien te vinden in de vele spookhuizen in de omgeving.  Brrr...

Gelukkig stuurt de prof ons niet met lege handen op pad.  Luigi is gewapend met een zaklamp en de Poltergust 5000, een gemodificeerde stofzuiger die spoken kan opzuigen.  We krijgen ook nog een geavanceerde DS waarmee de prof ons kan opbellen (noot aan Nintendo: waarom bestaat dit nog niet echt?).  Nog voor we het goed en wel beseffen worden we naar het eerste spookhuis gestuurd waar we met trillende benen op onderzoek trekken.

luigi's mansion 2,3ds

En zo begint onze trektocht door de vele spookhuizen in de vallei.  Onderweg worden we gehinderd door massa's verschillende spoken en puzzels en tuimelen we van de ene slapstick-situatie in de andere.  Luigi toont zich van zijn beste komische kant als eeuwige angsthaas die bij het minste geluidje schrikt en zichzelf op dolkomische wijze moed inzingt.  Op melodie van de soundtrack uiteraard.

Op het gebied van leveldesign hebben we absoluut ook geen reden tot klagen.  De verschillende huizen ziijn perfect opgebouwd en lijken voor geen meter op elkaar.  De puzzels die we moeten oplossen zijn niet van het onmogelijk moeilijke soort, maar deden ons toch af en toe even ons hoofd krabben.  Lang nadenken hoeft echter nooit, de oplossing ligt meestal voor de hand.  Luigi's Mansion: het spel der aha-erlebenissen.

luigi's mansion 2,3ds

Op het einde van ieder level worden we terug naar professor Gadd geflitst waar we een eindverslagje krijgen.  We krijgen er te zien welke spoken we gevangen hebben, hoeveel van elke soort en de tijd die we erover gedaan hebben.  Op basis daarvan wordt ons een rating toegekend die Luigi laat dansen van plezier ofte verlegen naar de grond laat staren.  Luigi die beschaamd naar zijn schoenen staart?  Meer motivatie hebben wij niet nodig om een teleurstellend lage score te proberen verbeteren!

In elk level kunnen we ook geld verdienen.  Muntjes en bankbiljetten liggen her en der verstopt.  Hoe meer geld we verzamelen, hoe beter onze Poltergust 5000 wordt.  Gecombineerd met de verbeteringen die we af en toe van de professor krijgen worden we in no-time een professionele spokenvanger!

luigi's mansion 2,3ds

Luigi's Mansion 2 is een droom van een spel.  Eens we beginnen spelen, duurt het tot het batterijlampje van onze 3DS vervaarlijk begint te knipperen vooraleer we het terug neerleggen.  Luigi bewijst eindelijk dat hij niet eeuwig de tweede viool kan blijven spelen.  Zijn schouders zijn duidelijk breed genoeg om een eigen titel te kunnen torsen.  Meer van dit, Nintendo!

MindBender

20-03-13

Castlevania: Lords of Shadow - Mirror of Fate (3DS)

cvpack.jpgDracula is alweer eens opgestaan uit zijn tombe!  Samen met hem teisteren zombies, levende skeletten, weerwolven en ander bovennatuurlijk tuig het naburig dorp.  Kommer en kwel voor de dorpelingen, maar wij wrijven in onze handjes van plezier.  De miserie van de dorpelingen betekent immers dat wij onze zweep weer kunnen afstoffen en als afstammeling van de Belmont-clan aan de slag kunnen!  Castlevaniafans maak jullie borst maar nat, de nieuwe aflevering is gearriveerd op 3DS!

Mirror of Fate volgt stilistisch alvast niet in de voetsporen van zijn voorgangers op DS.  Zoals het hoort op een 3D console werden alle levels en personages in een passend 3D jasje gegoten.  Even hebben we heimwee naar de gepixelde omgevingen van de voorgangers, maar die heimwee gaat al vlug over.  In 3D zien we immers meer bloed spatten en de (ingezoomde) eindmoves van ons hoofdpersonage komen zoveel beter tot hun recht.  Wanneer zag u voor het laatst een professionele vampierjager de ruggengraat van een weerwolf op zijn knie breken?

castlevania,mirror of fate, 3DS

De grootste veranderingen blijven echter beperkt tot de grafische verbetering.  Gameplay-gewijs merken we geen echt grote veranderingen op.  We verkennen nog steeds donkere kasteelgangen op zoek naar upgrades voor onze zweep en onze magische trukendoos.  Onderweg stuiten we op allerlei duister gespuis dat we behendig het klappen von onze zweep leren kennen.  Her en der wordt onze weg versperd door magische deuren die we pas later met speciale vaardigheden kunnen openen.  Of door puzzels die we moeten zien op te lossen.  Been there en done that in vorige afleveringen, maar het blijft nog steeds ontzettend leuk!  Onze zweep zwiept erop los en met de XP die we verdienen door het verslaan van vijanden spelen we nieuwe moves vrij die we stuk voor stuk onder de knie proberen te krijgen.  XP die we overigens ook kunnen verdienen door de vele geheime gangetjes en kamertjes te verkennen.  Er zijn er zoveel dat we ze in onze eerste spelbeurt zelfs niet allemaal ontdekken.  Gelukkig kunnen we na het uitspelen nog eens opnieuw op ontdekking in de “hardcore difficulty” mode.  Slik…

castlevania,mirror of fate, 3DS

Op gezette tijdstippen wordt het spel onderbroken door tekenfilmachtige cutscenes.  Waar zou een Castlevania-aflevering staan zonder enige dramatische expositie, nietwaar?  Het plot dat het spel voortdrijft is wat aan de magere kant (een hoop gebazel over het lot, Dracula en wat vage verwijzingen naar andere Castlevaniatelgen) maar niet van die aard dat we het wegklikken.  Op een rare manier blijven we gefascineerd kijken hoe vlezige spierbundels met nep-Schotse accenten wraak zweren, en hun leven opdragen aan de jacht op Dracula.  Overacting, maar wel van het vermakelijke soort.

castlevania,mirror of fate, 3DS

Enig minpuntje dat we weten te ontdekken tijdens onze acht uur durende speelsessie,is de kwaliteit van het geluid.  Begrijp ons niet verkeerd, de soundtrack is fantastisch!  Een klassiek orkest dat spookachtige melodieën ten beste geeft lijkt ons nog steeds de beste keuze voor een horrorspel.  Alleen jammer dat het geluid zo snel gaat kraken.  Zelfs op een stil volume horen we de luidsprekertjes van onze 3DS afzien.  Misschien waren we toch beter overgeschakeld op koptelefoon.

Castlevania: Lords of Shadow - Mirror of Fate krijgt onze goedkeuring.  Een waardig deel in de Castlevania reeks dat uw zweep zal doen zwiepen van plezier!

MindBender

25-11-12

Epic Mickey Power of Illusion (3DS)

epic mickey power of illusion, 3DSHommeles in Wasteland!  De boosaardige heks Mizrabel en haar kasteel zijn er plots opgedoken!  Tot overmaat van ramp is ze er blijkbaar ook nog eens in geslaagd om een hoop Disney-figuren gevangen te zetten in haar "Castle of Illusion"...  Problemen, problemen.  Mickey Mouse grijpt zijn penseel en met een volle emmer verf en thinner duikt hij Wasteland in om zijn vriendjes te redden.

Aan ons om de rol van Mickey te spelen.  Mickey moet in deze 2D platformer een hele hoop vijanden en obstakels omzeilen.  Het bekende spring- en vechtwerk, maar de speciale verfkwast die we nog kennen uit de vorige aflevering voegt er toch nog iets extra aan toe.  Met de thinner vegen we hindernissen en gevaren weg, en met de verf kunnen we allerlei objecten terugtekenen.  Brugjes om over afgronden te geraken, kanonnen om vijanden omver te blazen,...

epic mickey power of illusion, 3DS

Het spel is opgedeeld in drie werelden die allemaal zijn onderverdeeld in verschillende levels.  In iedere wereld zitten een paar personages gevangen.  Eens we hen bevrijd hebben krijgen ze een eigen kamer in het kasteel.  In die kamer kunnen we hen achteraf nog bezoeken, en ze hebben allemaal nieuwe opdrachten voor ons.  Ze hebben nog een vriendje ergens in een wereld achtergelaten dat wij dan moeten redden, en ze geven ons tekenopdrachten.  Ze zijn ook niet verlegen om hun redder plots als loopjongen te behandelen, en dus worden we ook af en toe belast met een "haal object X bij persoon Y en breng het dan terug" opdracht.

epic mickey power of illusion, 3DS

Power of Illusion is best een leuk en mooi afgewerkt spel, maar toch bekruipt ons het gevoel dat de sidequests die we van de geredde personages krijgen maar een middel zijn om het spel er langer te laten uitzien.  De zijopdrachten zijn namelijk niet verplicht en als we ze niet uitvoeren zijn de drie werelden wel heel snel uitgespeeld.

epic mickey power of illusion, 3DS

Dat wil natuurlijk niet zeggen dat we ons niet hebben geamuseerd met Epic Mickey: Power of Illusion, want dat hebben we wel!  De talloze knipogen naar de oude Castle of Illusion op Megadrive, de schat aan bekende en obscure Disneyfiguren die in het spel komen opdraven en een ronduit schitterend platformgedeelte maken van Power of Illusion een prachtspel.  Alleen jammer dat de schat aan content niet evenredig is aan de spelduur.  De zijquests zijn een onnodige toevoeging en het vele backtracken wordt na een tijdje een beetje een sleur omdat er slechts drie werelden zijn om naar terug te keren...  Alleen voor Disneyfans?  Of ook voor platformerfans die een degelijke platformer verlangen en geen last hebben van de korte duur?

MindBender