23-10-12

XCOM: Enemy Unknown (PS3/XBOX360/PC)

XCOM, XBOX360Wie herinnert er zich UFO: Enemy Unknown nog?  Een briljant strategiespel waarin we de leiding kregen over een elite eenheid commando's die de wereld moesten beschermen tegen buitenaards gespuis.  Het spel groeide uit tot een ware cultklassieker en heeft nog tot op de dag van vandaag een trouwe schare fans.  XCOM is nu helemaal terug van weggeweest, en heeft voor de gelegenheid een flinke opknapbeurt gekregen.  Alhoewel...  Opknapbeurt is niet het juiste woord.  Vervolg is ook niet meteen het juiste woord...  Remake?  Kunnen we spreken van een remake?  (Ja. nvdr.)

Goed dan, remake.  In deze remake krijgen we het opnieuw aan de stok met kwaadaardige aliens die erop uit zijn de aarde te veroveren.  We worden opnieuw aangesteld als leider van XCOM, een organisatie met wereldwijde steun, die de strijd met het intergalactisch gespuis aanbindt.  XCOM heeft als taak het beschermen van de aarde.  Dat gebeurt eerst defensief (alleen reageren op aanvallen) en groeit later uit tot een waar offensief (actief UFO's uit de lucht knallen, en de overlevende bemanning dan op de grond gaan uitroeien.).

Dat dat alles niet van een leien dakje gaat, spreekt voor zich.  XCOM is gevestigd in een ondergrondse basis die we naar eigen goeddunken kunnen inrichten en uitbreiden.  De basis is uitgerust met een contingent wetenschappers en ingenieurs.  De wetenschappers bestuderen buitenaardse technologieën en al of niet levend gevang genomen aliens.  Aan de hand van hun bevindingen kunnen de ingenieurs aan de slag.  Zij kunnen nieuwe wapens ontwikkelen, of verdedigingsmechanismen.

XCOM, XBOX360

Uiteraard is niks gratis, en we moeten ervoor zorgen dat de fondsen vlotjes binnenstromen.  Landen waar we actief helpen in de strijd tegen de buitenaardse bedreiging zullen ons meer sponsoren dan anderen.  Zij leveren geld en/of personeel.

Eens we een UFO uit de lucht hebben gehaald, of een landingsplaats ontdekken kunnen we onze soldaten erop af sturen.  We kunnen een team samenstellen uit verschillende specialisten.  Raketwerpers, scherpschutters, commandos...  Onze soldaten die XP verdiend hebben kunnen we zich laten specialiseren in één van deze takken.  Als ons team volledig is en het goed is uitgerust met wapentuig, droppen we het in de actie.

XCOM, XBOX360

Die actie bestaat uit een beurtrol.  Eerst mogen wij onze soldaten laten bewegen en acties ondernemen, daarna is het de beurt aan de AI.  De strijd verloopt vlotjes, en in een mum van tijd hebben we onze eerste slag thuisgehaald.  De aliens liggen allemaal verkoold op de grond, onze soldaten kunnen veilig naar huis en het land waar de actie plaatsvond verhoogt zijn sponsoring als blijk van dank.  Win!  Maar nauwelijks aangekomen in de basis gaat alweer een alarm af.  Twee verschillende landingsplaatsen deze keer en we moeten noodgedwongen kiezen wie we helpen en wie we in de steek laten.  Het geholpen land zal weer een blijk van dankbaarheid geven, het land dat we negeerden zal hoogstwaarschijnlijk een deel van zijn subsidies intrekken.

XCOM, XBOX360

Grafisch zitten we ook een heel eind verder dan de originele XCOM.  De tussenfilmpjes zien er realistisch uit.  Ingame wordt de spanning de hoogte ingejaagd door de realistische licht- en schaduweffecten.  Gecombineerd met een puike soundtrack en ronduit rare en creepy aliengeluiden zorgt het ervoor dat we moeten oppassen om niet van het puntje van onze stoel te glijden!

We vermaken ons kostelijk met XCOM: Enemy Unknown.  Het origineel had destijds ons strategenhart gestolen en nu doet de remake net hetzelfde.  Niet alleen de (ouwe) trouwe fans zullen hiervan smullen, maar ook liefhebbers van of beginnelingen in het genre.  Een perfect strategiespel, en zoiets zeggen wij niet gauw!

MindBender

(review gebaseerd op XBOX360 versie)

18-10-12

WRC FIA World Rally Championship 3 (XBOX360/PS3/PC)

WRC3, XBOX360Met een rotvaart komt WRC 3 de redactie binnengescheurd.  Het is weer tijd om onze helm op te zetten en met de handrem aangetrokken modderige haarspeldbochtjes te nemen.  Om op een haar na té enthousiaste toeschouwers te missen, in de lucht gelanceerd te worden door onnozele hobbeltjes in de weg en spectaculair overkop te gaan.  Dat alles terwijl een copiloot overstoord aanwijzingen in ons oor blijft brullen.  Rally, dames en heren, je moet er van houden.

Moeten we ook houden van WRC 3?  Het antwoord op deze vraag is dubbel.  Ja, als u ook van zijn twee voorgangers en van rally in het echt houdt.  Neen, als motorsport u weinig zegt maar u van tijd tot tijd wel eens een racespelletje kan smaken.

Laat ons het anders stellen: dit lijkt ons de meest realistische rallysimulator ooit te zijn.  Eén klein foutje en je tijd is om zeep.  Eén keer een milimeter verkeerd sturen en je auto ligt in de prak.  Een perfecte tijd rijden vraagt gi-gantisch veel oefening, en wie met WC3 even een snel stukje hard wil rijden voor de ontspanning zal meer in de gracht eindigen dan over de finish.  De moeilijkheidsgraad ligt hoog!

WRC3, XBOX360

Voor het overige niks dan lof over WRC 3.  Besturing is uiterst nauwkeurig, alle echte teams en piloten maken hun opwachting, alle wedstrijden van 2012 passeren de revue en het spel bulkt van de verschillende auto's die we ook nog eens allemaal naar hartlust kunnen beschilderen en bestickeren.  We kunnen zelfs een eigen nummerplaat kiezen!

WRC3, XBOX360

Visueel zit ook alles lekker snor.  De auto's blinken voor de start zo hard dat de omgeving in het koetswerk wordt weerspiegeld.  Tijdens de rit worden ze op de juiste plaatsen vuil met modder, zand, sneeuw,...  Wie even roekeloos rijdt als ons zal zich ook kunnen vergapen aan de schadedetails.  Bumpers breken af, ruiten barsten en het koetswerk deukt op alle juiste plaatsen.  Net echt!

De soundtrack streelt onze oren ook op de juiste manier.  De opzwepende muziek, de knetterende knalpot (neen, dat is geen Suske en Wiske-album, nvdr.), de copiloot die ons instructies geeft en na een botsing bezorgd vraagt of we in orde zijn...  Het draagt stuk voor stuk bij tot het realisme.

WRC3, XBOX360

Al dat moois en toch zijn we niet overtuigd.  We blijven steeds als laatste eindigen en we blijven maar stomme fouten maken.  Op het einde van een rally is onze auto altijd weer rijp voor de schroothoop, terwijl die van de tegenstanders er nog nagelnieuw uitzien...  Misschien ligt het wel aan ons.  Misschien moeten we inderdaad meer tijd steken in het oefenen van maneuvers en van buiten leren van de parcours.  Of misschien moeten we WRC 3 maar aan de kant schuiven en kiezen voor een simpeler "volgas rechtdoor tot de finish"-racespel.  Laat de echte rallyfans maar zwoegen en oefenen!

MindBender

(review gebaseerd op XBOX360 versie)

03-10-12

The Testament of Sherlock Holmes (PS3/XBOX360/PC)

testament of Sherlock Holmes, XBOX360Sherlock Holmes zit een beetje in de rats.  Het begint er op te lijken dat iemand zijn laatste zaak gesaboteerd heeft en op de koop toe het erop heeft laten lijken dat Sherlock zelf de dader is.  Alsof dat hem nog niet genoeg problemen bezorgt, zit er ook nog eens een riooljournalist op zijn vel die hem koste wat kost in een slecht daglicht wil plaatsen.  Problemen bij de vleet voor de beroemde detective, en het lijkt er op dat hij misschien zelfs de wet zal moeten breken om zijn onschuld te bewijzen...

Maar we lopen vooruit op de zaken.  Het verhaal begint op een zolder.  Drie spelende kinderen vinden een dagboek van Holmes' beste vriend en kompaan dr. Watson.  In het boek doet Watson relaas van de gebeurtenissen die we hierboven beschreven, en wij krijgen controle over Holmes of Watson.

Besturing is vrij alledaags.  We sturen met de sticks, wisselen tussen eerstepersoons- en derdepersoonsperspectief met X en voeren handelingen uit met A.  Elementair, m'n beste speler.

Wat volgt is wat we verwachten van een standaard adventure.  We moeten puzzels oplossen en spreken met figuranten om aanwijzingen te vinden.  De puzzels zijn goed opgebouwd, en wanneer het ons te moeilijk wordt kunnen we erzelfs voor kiezen om de puzzel over te slaan.  In een mum van tijd voelen we ons even begaafd als Sherlock Holmes himself.  

testament of Sherlock Holmes, XBOX360

Om een beter overzicht te krijgen van de op te lossen misdaden houdt Watson aantekeningen bij in een notitieboekje.  Holmes noemt het een deduction board, maar in feite is het niet meer dan een vloeidiagram.  Watson schrijft de aanwijzingen en bewijzen op in een schemaatje en wij mogen dan conclusies trekken.  Het klinkt heel moeilijk, maar eens er een conclusie te trekken valt krijgen we van het spel keuze uit vier mogelijkheden.  Een foute kiezen heeft geen gevolgen voor het spelverloop, dus als we het even niet meer weten, kunnen we blijven kiezen tot we de juiste te pakken hebben.

We amuseren ons echt te pletter met Sherlock.  De sfeer zit goed, het verhaal is boeiend en trekt ons steeds dieper in het spel.  Echt leuk, niettegenstaande dat we toch last hebben van een aantal storende factoren.

testament of Sherlock Holmes, XBOX360

Zo is het spel op grafisch gebied geen uitblinker.  Het ziet er allemaal puik uit van ver, maar als we beter beginnen opletten merken we heel wat "storingen" op.  De personages bewegen van tijd tot tijd wel erg raar.  Net marionetten waarvan de touwtjes een beetje verstrikt zitten.  Monden bewegen ook helemaal niet gelijk mee met de dialoog met als gevolg dat we nu helemaal het gevoel krijgen dat we naar een aflevering van Thunderbirds zitten te kijken...  

De kinderen die het verhaal aan elkaar breien via hun zoldervondst zijn gewoon ontzettend lelijk.  Het lijken wel kleine bejaarden die uit plastic werden geboetseerd.  Hun voiceacting is dan ook nog eens van erbarmelijke kwaliteit.  Zo emotieloos hoorden we een kind nog nooit.  Combineer die eentonige stemmetjes met dat griezelige uiterlijk en je krijgt duivelskinderen die je blijven achtervolgen in je nachtmerries.  Gelukkig is hun rol vrij beperkt...

testament of Sherlock Holmes, XBOX360

The Testament of Sherlock Holmes is een zeer degelijk adventuregame geworden, dat op grafisch vlak wat achterop hinkelt.  Jammer, want anders was dit wellicht in onze adventure top tien terechtgekomen, in plaats van op de verdienstelijke vijftiende plaats waar het nu vertoeft.

MindBender

(review gebaseerd op XBOX360 versie)