13-11-12

Need For Speed Most Wanted (PS3/XBOX360/PC/PSP/PSVita)

need for speed most wanted, xbox360De naald wijst 180km/u aan en stijgt gestaag.  Honderdnegentig en de flitspalen in de omtrek slaan tilt.  Nog eventjes volhouden en vlotjes het andere verkeer ontwijken en de naald wijst ondertussen al 200 aan!  We worden één met de controller en de Lamborgini waarmee we rijden.  We kunnen bijna de geur van asfalt en verbrand rubber ruiken.  We zijn zodanig geconcentreerd dat we de flikkerlichten van de achtervolgende politiewagens niet opmerken...  Tweehonderdtien, tweehonderdtwintig,...  En dan komen we bruut tot stilstand tegen de gevel van een huis.  Bocht te laat ingegaan.  De Lambo gaat overkop, tolt een paar keer rond zijn as en komt met gebroken ruiten en totaal vernield koetswerk op de weg neer.  Would we like to try again?  Tuurlijk!

Need for Speed Most Wanted heeft alles om een perfecte racesimulator te zijn.  Gigantisch veel snelle en blitse sportkarren bijvoorbeeld.  Most Wanted staat er bol van.  Alleen kunnen we niet van het begin af aan kiezen waarmee we rijden.  De bolides zitten vertopt in de gigantische open wereld en het is aan ons om ze te ontdekken.  Aan elke nieuwe wagen die we ontdekken hangen een stuk of wat unieke races vast.  Winnen in die races levert ons upgrades op voor die specifieke wagen.  Off-road bandjes, beter chassis, betere remmen, noem maar op.

We horen jullie al denken dat het wellicht saai moet zijn om doelloos rond te rijden op zoek naar een nieuwe wagen, maar niks is minder waar.  De open wereld is zo groot dat we bijna iedere spelbeurt wel een nieuw steegje ontdekken of een plaatsje vinden waar we eens lekker kunnen stunten.

need for speed most wanted, xbox360

De omgeving is dan ook nog eens wondermooi afgewerkt.  Zelden zo'n realistische stad gezien in een racespel.  We rijden langs de kust waar golven tegen golfbrekers uiteenspatten en het water sproeit over de baan.  We trekken sporen in het mooie groene gras in een park en die sporen blijven staan terwijl de bumper van onze auto alsmaar vuiler wordt.  We bleven op een bepaald moment zelfs eventjes staan op de middenberm om de zonsondergang te kunnen bewonderen.

Die grafische pracht en praal laat zich nog meer merken in de afwerking van de verschillende auto's.  Licht reflecteert op proper opgeblonken koetswerk en we kunnen onze tegenstanders weerspiegeld zien in onze achterbumper.  Wanneer het sturen wat minder wil lukken zien we dat ook aan onze auto.  Blutsen en builen komen realistisch tevoorschijn.  Koplampen en ruiten breken op het juiste moment én op de juiste plaats.  De bloembakken, waterkranen en lantaarnpalen die we omvermaaien laten duidelijk hun sporen na...

need for speed most wanted, xbox360

Zoals in zoveel racesimulators komen ook hier de klabakken roet in het eten gooien.  De mannen in blauw staan op vrijwel iedere straathoek verstopt, klaar om in actie te schieten als we ook maar één kilometertje per uur te hard rijden.  In een mum van tijd hebben we een hele roedel roodblauwe flikkerlichten achter ons en vooraleer we kunnen verder racen moeten we hen zien af te schudden.  Makkelijker gezegd dan gedaan.  De flikken zitten ons niet alleen op de hielen, ze leggen ook blokkades aan en proberen ons met z'n vieren in te blokken.  Het vergt heel wat rijkunst om ze kwijt te spelen.  Of net niet.  Soms lukte het ons om ergens strategisch in de bosjes te parkeren en dan te wachten tot de arm der wet ons vergat.  Leuk meegenomen.

Het hele spel is zelfs zodanig realistisch dat zelfs flitspalen niet werden vergeten.  Op elk trottoir staan er wel een stuk of vijf klaar om ons te verblinden wanneer we er te snel voorbijsjeezen.  Onze snelste tijd wordt per flitspaal bijgehouden, en al snel ontstaat er op de redactie een "om ter snelst" wedstrijdje.  

need for speed most wanted, xbox360

Er is helaas ook een keerzijde aan de mooie, blinkende medaille.  De besturing werkt ons een beetje tegen.  Sommige auto's voelen echt loodzwaar aan en laten zich even log sturen.  Bochten die we normaal gezien vlot zouden kunnen nemen, moeten we wel met de handrem of supertraag nemen als we niet in de berm willen eindigen.  Andere auto's voelen even log aan maar sturen superprecies.  Eén klein tikje tegen de stick en we liggen al ondersteboven op het trottoir.  Waar is die goede, vlotte besturing van de vorige Need For Speeds gebleven?  

Most Wanted heeft echt alles om een super racesimulator te zijn, maar dat ene minpuntje haalt het hele zootje genadeloos onderuit.  Echte racefanaten zullen waarschijnlijk wel het geduld kunnen opbrengen om de perfecte stuur-techniek onder de knie te krijgen, maar wij grijpen toch liever terug naar een vorige aflevering van de reeks.

MindBender

(review gebaseerd op XBOX360 versie)

03-11-12

Medal of Honor: Warfighter (XBOX360/PS3/PC)

medal of honor warfighter, xbox360Duizend bommen en granaten!  Dekselse terroristen zijn er in geslaagd een nieuwsoortig explosief binnen de westerse landsgrenzen te smokkelen!  Het superkrachtige PETN vormt een bedreiging voor...  euh...  voor...  hm.
Voor de Amerikanen zeker?  Of voor de hele westerse wereld?  Neen?  Oh, voor de vrijheid der mensheid en de freedom of speech en zo!  Juist ja.  Goed, waar waren we?  Oh ja, het superkrachtige PETN vormt dus een bedreiging en het is aan een team elite soldaten om de bron ervan op te sporen en uit te schakelen!

Na deze korte (en uiterst gebrekkige -nvdr) inleiding, kunnen we niet anders dan ons verontschuldigen voor de lengte van de uiterst korte bespreking die volgt.  Maar met een goede reden: niks anders dan lof voor deze nieuwe Medal of Honor telg!

Warfighter barst van de actie.  Of het nu in woestijnen, in steden, op zee, of in de lucht is, de adrenaline giert door ons lijf!  Achter iedere hoek kan een tegenstander verborgen zitten, overal dreigt er gevaar voor sluipschutters.  Zelden zo intens een spel beleefd!

medal of honor warfighter, xbox360

We voelen ook niet anders dan sympathie voor de sympathieke hoofdsoldaat.  Hij is net uit de eenheid gestapt om zijn huwelijk te redden en meer tijd met zijn dochtertje te kunnen doorbrengen en BAM!  Terroristische aanslag mét de nieuwe springstof vlak naast hem!  Hij kan niet anders of opnieuw in dienst treden en zijn  makkers helpen deze dreiging een halt toe te roepen!

Geluid en beeld vertoeven zoals gewoonlijk ook weer gezellig naast elkaar op de bovenste plank.  Buren van de redactie werden bij het begin van onze eerste spelbeurt ruw het bed uitgeschud door het luide oorlogslawaai.  Het mag een wonder heten dat ze de civiele bescherming nog niet op ons afgestuurd hebben.

medal of honor warfighter, xbox360

En die AI!  Wat een intelligente vijanden!  Ze laten zich niet zomaar te grazen nemen en schuilen waar ze maar kunnen.  Ze proberen ons zelfs in de flank aan te vallen!  Gelukkig kunnen we kiezen uit een overvloed aan wapentuig om hen snel en efficiënt het zwijgen op te leggen.

Nog niet overtuigd?  Laat ons het dan proberen met het beschrijven van een typisch moment in het spel: Jij en je eenheid zitten vastgepind op de eerste verdieping van een gebouw.  Het gebouw aan de overkant bulkt van de vijanden die zonder ophouden de gevel van jouw gebouw van kogelgaatjes voorzien.  Er is geen kogel tussen te krijgen.  Gelukkig weet je op tijd je luchtondersteuning op te roepen.  Binnen de kortste tijd komt er een helicopter aangevlogen en mogen we de controle over diens afweergeschut overnemen.  Terwijl de heli rond het plein cirkelt mogen wij met een zwaar kaliber de vijand doorzeven.  Die vijand laat zich echter niet onbetuigd en probeert de heli met raketten neer te halen...

medal of honor warfighter, xbox360

Nog niet overtuigd?  Wij wel!  Warfighter mag gewoon niet in je collectie ontbreken!  En als u ons nu wil excuseren: het slagveld wacht op ons!

MindBender

(review gebaseerd op XBOX360 versie)

26-10-12

Dishonored (XBOX360/PS3/PC)

dishonored, xbox360Een nieuwe dag, een nieuw spel over wraak en verraad.  Mét bovennatuurlijke krachten deze keer.  Corvo is de persoonlijke lijfwacht van de keizerin van Dunwall, een stad die te kampen heeft met een rattenplaag.  De beestjes zijn overal en verspreiden niet alleen vieze ziektes, ze zijn ook nog eens verschrikkelijk agressief.  De omliggende steden hebben het contact met Dunwall al verbroken en zijn van plan om het probleem van de plaag zichzelf te laten oplossen.  Tot overmaat van ramp wordt de keizerin ook nog eens vermoord en haar dochter, de troonopvolgster, ontvoerd.  Corvo wordt ten onrechte beschuldigd van de moord en ter dood veroordeeld.  Neen, een echt blij begin heeft Dishonored niet...

De actie begint wanneer Corvo met de hulp van een groepje rebellen uit de gevangenis weet te ontsnappen.  Hij sluit zich aan bij de bonte bende en besluit hen te helpen om de gekidnapte prinses terug te vinden.  En passant kan hij zo zijn onschuld bewijzen én wraak nemen op degenen die hem erbij lapten.

We worden meteen uit onze pantoffels geblazen door de omvang van het spel!  Dunwall is groot!  En we kunnen schijnbaar overal lopen waar we willen.  Riolen, huizen, daken,...  Geen pad blijft onbekend voor ons.  Een handig pijltje toont ons de weg naar onze volgende opdracht, maar hoe we daar geraken beslissen we zelf.  We verliezen dan ook het eerste half uur tijd met het verkennen van de stad.

dishonored, xbox360

En er is genoeg te zien in Dunwall.  De stad heeft een steampunk-achtig tintje gekregen: vreemde technologie vermengt zich met oude architectuur.  Zelfs de riolen hebben een bepaalde schoonheid.  Wie het niet zo heeft met architectuur kan zich vergapen aan de bevolking.  Nu ja, vergapen...  Luistervinken lijkt ons een meer geschikt woord.  Alle bewoners hebben zo hun eigen zorgen en probleempjes en wie stil genoeg is kan ze één voor één afluisteren.  Zo stootten wij op een oude man die in een verlaten straatje werd lastig gevallen door twee ongure kerels.  Een kleine schermutseling later liggen de twee bloedend op de grond en worden we door de man bedankt met het adres van zijn winkel en de belofte dat we korting krijgen als we langsgaan.  Het is één van de vele kleine details die Dishonored meer maken dan een simpele FPS.

Corvo is één van de beste lijfwachten die er zijn.  Hij is behendig, snel en dodelijk.  Bovendien beschikt hij over bovennatuurlijke krachten waarmee hij kan teleporteren, door muren kijken, het lichaam van ratten overnemen...  Hij heeft kortom alles om de perfecte sluipmoordenaar te worden, en dat is wat de rebellen van hem verlangen.  We krijgen opdracht om verschillende mensen uit te schakelen of te redden, of om voorwerpen te stelen.  Hoe we dat doen kunnen we zelf kiezen.  Ofwel maken we het bloederig en gaan we de confrontatie met de stadswacht direct aan, ofwel gebruiken we onze krachten om zo stil en ongezien mogelijk ons doel te halen, zonder al te veel onnodig bloedvergieten.

dishonored, xbox360

Stil en behendig vanuit de schaduwen toeslaan is leuk maar verdomd moeilijk.  We moeten ons meer dan eens erg lang stilhouden achter een barricade om toch maar niet opgemerkt te worden, en de stadswachters hebben een scherp gehoor én zicht.  Wie ons kent weet dat wij niet liever doen dan tactisch spelen, maar na -tig mislukte pogingen is de fun er voor ons toch wel een beetje af.  We trekken dan ook maar ons zwaard, laden onze pistolen en bergen de stille kruisboog en dolk op.  Het gaat stuiven!

Al gauw blijkt dat het meest directe pad met massaal veel bloedvergieten ook niet zo simpel is.  Vijanden reageren nog sneller op de klank van schoten en de doodsreutels van hun makkers.  We spelen vlug iets gematigder en ruimen onze rommel netjes op: lijken en bewusteloze tegenstanders worden netjes in riviertjes of achter muurtjes gedumpt om geen argwaan te zaaien bij de overgebleven wachters.

Na een tijdje oefenen hebben we het systeem onder de knie.  We assasineren dat de stukken ervan afvliegen en amuseren ons ongemeen hard!  Nog een beetje oefenen later hebben we ook de bovennatuurlijke krachten onder controle en dan zijn we helemaal niet meer te stoppen!

dishonored, xbox360

Dishonored is een puike FPS geworden, die een frisse nieuwe wind door het genre blaast.  Een sterk verhaal, een intrigerend hoofdpersonnage en figuranten die meer zijn dan alleen maar decorstukken in een gigantische open wereld...  Wat verlangt een mens nog meer?  De instapdrempel ligt misschien redelijk hoog door de moeilijkheidsgraad, maar dat is niks wat een paar uurtjes oefening niet kan verhelpen, en eens je Dunwall bent binnengestapt zal je er ieder uur met plezier doorbrengen.  Wij zijn al verkocht, nu u nog.

MindBender

(review gebaseerd op XBOX360 versie)