20-03-12

Trine 2 (PSN/XBLA/PC)

Trine 2, xbla"Hebben jullie zin om een sprookjesachtige platformer uit te testen?"  De vraag deed ons vermoeden dat we een flauwe kloon van één of ander Disneysprookje zouden moeten spelen.  De gedachte alleen al deed ons huiveren.  Er werd ons echter geen Disney-horror opgestuurd, maar een pareltje dat Trine 2 heet.

Om de één of andere obscure reden hebben wij Trine 1 gemist.  Het trio dat we moeten besturen (een naamloze tovenaar, ridder en dief) is ons dus vreemd, evenals het verhaal.  Er wordt ons via een vertelstem meegedeeld dat de drie ooit samen de Trine hebben gezocht (vraag ons niet wat dat is) en daarna elk apart hun weg gingen.  De tovenaar wordt nu opnieuw gewekt door de Trine, wat betekent dat het land in gevaar is en hij samen met zijn kameraden ter hulp moet snellen.

Inderdaad.  Dun verhaaltje.  We hebben precies niks gemist...

Maar Trine 2 heeft geen sterk verhaal nodig om indruk te maken.  Wij sloegen steil achterover van de puzzels.  Om ons een weg doorheen het fabelachtige sprookjesland te platformen, moeten we af en toe beroep doen op de specifieke vaardigheden van ieder lid van het trio.  De tovenaar kan uit het niks dozen laten verschijnen en obstakels laten zweven.  De dief is uiterst lenig en heeft een grijphaak en een boog.  De ridder vertrouwt op brute kracht en slaat alles wat hem in de weg staat aan diggelen.

Trine 2, xbla

Verwarrende uitleg?  Praktijkvoorbeeld dan maar.  Stel: we zijn lustig aan het spelen en slaan orks tot moes met de ridder, of schieten ze uit de bomen met de boog van de dief.  Tot we plots voor een ondoordringbare muur staan.  Geen probleem.  De ridder haalt zijn sloophamer boven en één slag later is de muur tot puin herleid.

Of onze weg wordt versperd door een gigantische slak?  Geen probleem.  Met de atletische dief klimmen we naar een hoger gelegen platform.  Daar vinden we een uitgeholde boom.  De tovenaar laat die naar beneden zweven. Beneden tovert hij een doos tevoorschijn en laat de uitgeholde boomstam er schuin tegenaanrusten.  De schuine boomstam vangt water uit een nabijgelegen waterval op en laat dat naar een zaadje stromen.  Uit het zaadje groeit een dikke krop sla en presto: de slak schuift naar de sla én uit onze weg.

Trine 2, xbla

De meeste puzzels zijn ook op meerdere manieren op te lossen.  Wie een beetje creatief is vindt op alles wel een oplossing.  Zo kan je, zoals het hoort, een afgrond overbruggen door een doos tevoorschijn te toveren op een geyser en dan met de dief je sprong zo timen dat je in één keer vanop de doos naar de overkant gekatapulteerd wordt, maar je kan ook met de tovenaar dozen tevoorschijn toveren en die trapsgewijs stapelen.

Trine 2, xbla

Sinds we volwassen zijn geworden (Wanneer dan? nvdr) zeggen sprookjes ons niet zoveel meer.  We stelden dan ook tot onze verbazing vast dat Trine ons heel lang geboeid hield.  De puzzels worden alsmaar uitdagender en grafisch blinkt alles dat het een lieve lust heeft.  Trine 2 is een leuk tussendoortje.  Verwacht echter geen diepgaand fantasy-epos, maar een eerder flink uit de kluiten gewassen sprookje.

MindBender

(review gebaseerd op XBLA versie)

06-02-12

The Simpsons Arcade Game (XBLA/PSN)

Simpsons arcade game, xblaKonami is al een tijdje bezig met nieuw leven te blazen in oude spelletjes.  Een hele poos terug kregen de Turtles een opfrissing in "Turtles in Time" en nog niet zo lang geleden werd "Choplifter" onder handen genomen.  Nu is het de beurt aan publieksfavoriet The Simpsons.

The Simpsons Arcade Game verscheen voor het eerst in 1991.  De beat-em-up met het flinterdunne verhaaltje slaagde erin gigantisch veel kwartjes te verorberen van schoolkinderen over de hele wereld en werd al gauw een cultklassieker. Het is dan ook niet meer dan logisch dat Konami hem nu heruitbrengt.

"Een succesformule, daar moet niet aan gesleuteld worden, en zeker niet aan een klassieker als deze", moeten ze gedacht hebben.  Het resutaat is dan ook een port van het origineel, zonder veranderingen.  Geen opgekuiste graphics, zoals bij de Turtles, geen remake zoals Choplifter.  Neen.  Het originele spel uit de arcadehal.  Zonder al te veel tralala.  We kunnen wel kiezen om de graphics er iets afgeronder te laten uitzien, en we kunnen het scherm laten omlijnen door een getekende arcadekast, maar meer vernieuwing valt er niet te bespeuren.

Het verhaal is nog steeds hetzelfde: Smithers pleegt in opdracht van Mr. Burns een overval op en juwelierszaak.  Bij zijn ontsnapping botst hij op de toevallig voorbijwandelende Simpsons.  In de chaos raakt Maggies fopspeen verwisseld met een joekel van een diamant.  Smithers is gehaast en grist Maggie en de diamant mee.  De Simpsons zetten de achtervolging in door acht verschillende werelden...

Simpsons arcade game, xbla

We kunnen kiezen of we met Marge, Homer, Lisa of Bart spelen.  Ieder figuurtje heeft zijn eigen moves: Bart slaat met z'n skateboard, Lisa gebruikt haar springtouw als zweep, Homer laat zijn vuisten spreken en Marge zwaait met de stofzuiger.  Twee spelers kunnen zelfs team-aanvallen uitvoeren die ook verschillen naargelang de gekozen figuren.

Doorheen de acht werelden krioelt het van de Simpsons-figuren.  Zelfs de konijntjes uit Matt Groenings eerste strip "Life is Hell" werden niet geschuwd.  Een waar festijn voor de Simpsonfan.  Dat de originele acteurs hun stem lenen aan de hoofdfiguren is een flinke kers op de taart.

Simpsons arcade game, xbla

Wat we dan weer minder vinden is de duur.  In een dik halfuur ben je hierdoor gespeeld.  Het spel leek zoveel langer toen je nog echte muntjes uit je zuurverdiende zakgeld aan de arcadekast moest voeren, maar met een bijna eindeloze voorraad aan virtuele kwartjes is de pret snel voorbij.  Wie het spel uitspeelt krijgt als beloning de Japanse versie.  Ook hier: geen enkel verschil.  De puntentelling is anders, hier en daar ligt een bom waarmee je alle vijanden in één keer kunt verslaan en er liggen meer powerups voor het rapen, maar van een echte meerwaarde kunnen we niet spreken.

Simpsons arcade game, xbla

We hebben ons rot geamuseerd met The Simpsons Arcade Game.  De retro-look, de humor, het vechten...  Oh zo leuk.  De korte speelduur nemen we er maar bij, we spelen het toch vier keer. Eén keer met elk figuur.  Zoals dat hoort voor trouwe fans.

MindBender

(review gebaseerd op XBLA versie)

23-01-12

Choplifter HD (XBLA/PSN/STEAM)

Choplifter hd, XBLAAaah…  Choplifter.  Hoeveel uren hebben wij vroeger niet gesleten voor onze Master System.  Laten we het anders stellen: moest ieder van die uren een volwaardig vlieguur zijn, we hadden er al genoeg om een paar echte pilootbrevetten mee te vullen!  En nu brengt Konami Choplifter dus terug naar XBLA.  In HD.  Plots ziet Choplifter er veel afgelikter uit.  Menig uurtjes worden weer gesleten voor onze XBOX…

Wat ons naast de afgelikte visuals meteen opvalt is hoe uitgebreid Choplifter plots is geworden!  Terwijl we in de oude versie steeds met dezelfde heli in dezelfde omgevingen rondvlogen, krijgen we nu plots keuze uit verschillende choppers.  Zelfs de levels spelen zich af in verschillende omgevingen.

Zo banen we ons een weg over jungles en ontwijken we guerillastrijders om gewonde soldaten op te pikken en terug naar huis te vliegen.  In een ander level bevinden we ons dan weer in een verwoeste stad en moeten we luchtafweergeschut vernietigen.  Tijdens één bepaalde missie moeten we ons zelf meten met horden zombies die een rustig stadje hebben overspoeld!  Wanneer we iets te lang aan de grond blijven, komen die ondode lelijkerds zich zelfs aan onze heli vastklampen.  Gelukkig kunnen we hen met enkele rake tikken tegen de shoulderbuttons van ons toestel slingeren.

Choplifter hd, XBLA

Ook een dikke pluim voor de controls!  Nog nooit was een helicopter besturen zo makkelijk.  Met de stick sturen we, de shoulderbuttons draaien ons een kwartslag naar links of rechts.  Schieten doen we met de triggers, en sneller vliegen met A, B, X of Y.

 

Choplifter hd, XBLA

We amuseren ons dat het een lieve lust is en knallen erop los!  Tot we halfweg het spel komen, en de moeilijkheidsgraad plots de lucht inschiet.  Vijanden komen nu uit alle richtingen tegelijk, en we hebben gewoonweg niet genoeg tijd om én heelhuids te blijven, én met de vijanden af te rekenen én onze passagiers die we pas gered hebben aan boord te houden.  Want die idioten houden zich niet vast, één keer botsen tegen een gebouw is al genoeg om een hele lading uit je heli te zien donderen.  Idem wanneer je net iets té snel landt.  Tel daarbij nog eens dat de missies op de lange duur last van herhaling krijgen en je zin om Choplifter tot het einde uit te zitten is al gauw over.

 

Choplifter hd, XBLA

Choplifter HD had volgens ons iets meer dan dit kunnen worden.  Iets meer variaties in de missies en net iets minder meedogenloze vijanden verder in het spel en het was raak.  Nu is het spel echter alleen leuk als tussendoortje.

MindBender

(review  gebaseerd op XBLA versie)