02-04-13

Lego City Undercover (WiiU)

lego city undercover,wiiuEr lijkt maar geen einde te komen aan de stroom Lego-spellen die onze kant opkomt.  Stuk voor stuk leuke spellen allemaal, maar het nieuwe dreigt er toch stilaan wat van af te slijten.  Nog voor we echter kunnen zeggen dat we de spelletjes beu zijn komt Traveller's Tales op de proppen met Lego City Undercover en blazen ze een frisse nieuwe wind in het genre  (en nee, dat was geen grap over flatulentie) (nu dus wel, nvdr).

In Lego City Undercover nemen we de rol van Chase McCain op ons.  Chase is een undercover flik die een tijd na zijn oneervol ontslag teruggeroepen wordt naar Lego City.  De stad is in de greep van een misdaadplaag, en er wordt vermoed dat Chase's oude vijand Rex Fury weer in de stad is.  Aan ons om hem in de boeien te slaan en ondertussen ook nog eens die misdaadplaag op te lossen.  Een hoop werk voor één man, maar als die man superflik Chase McCain is, vormt dat geen probleem!

Het spel ziet er nog steeds uit als een rasechte Lego-titel.  Het decor ligt volgestrooid met gouden en zilveren studjes en we kunnen de meeste dingen makkelijk aan diggelen slaan.  We moeten nog steeds over bepaalde figuren (in dit spel "kostuums") beschikken om speciale vaardigheden te kunnen gebruiken of gesloten deuren te kunnen openen, en her en der zitten speciale blokken verstopt.  

lego city undercover,wiiu

Maar dan komt die frisse wind waar we het eerder al over hadden voorbij gewaaid.  Lego City Undercover speelt zich namelijk af in één grote open wereld die we tussen de missies door op ons gemak kunnen verkennen.  De stad, de haven, het platteland, de aanpalende bossen...  We kunnen overal aan sightseeing doen.  En over transport kunnen we niet klagen: gewoon even ons politiefluitje bovenhalen en chauffeurs staan gedwee hun voertuig af.  We hebben maar te kiezen wat we in bruikleen willen nemen: jeeps, auto's, sportkarren, vrachtwagens, tractors, motoren...  Alles wat je verwacht rond te rijden in een grote stad, rijdt in Lego City in blokjesvorm rond.

Nieuw is ook het bouwsysteem.  Waar we vroeger studjes kregen wanneer we dingen afbraken, krijgen we nu bouwblokjes.  Met die bouwblokken kunnen we op bepaalde plaatsen aan de slag om nieuwe dingen te bouwen.  Een plaats waar we dienstwagens kunnen aanvragen, een boot...  

lego city undercover,wiiu

Een Lego-flik kan blijkbaar niet zonder zijn blackberry, en dus werd die handig ingewerkt in de gamepad.  We ontvangen er telefoontjes, we gebruiken hem om naar verborgen bewijsmateriaal te zoeken, als fototoestel, criminelenscanner,...  Kortom; net een echte telefoon.  Alleen kunnen we niet op Facebook, want dat bestaat niet in Lego City.  Een pak van ons hart!

Undercover geeft ook de nodige knipogen naar films, series en andere spellen.  We betwijfelen of het jonge doelpubliek Starsky & Hutch, Colombo of Dirty Harry zullen herkennen, maar voor de meespelende ouders is dit zeker leuk.  Overigens aan humor geen gebrek in Lego City Undercover.  Er gaat geen cutscene voorbij of we zaten minstens te giechelen dan wel te schateren van het lachen.  

lego city undercover,wiiu

De perfecte mix van actie, Lego, humor en boeiend verhaal.  Een absolute toptitel die niet in je verzameling mag ontbreken, dit!  Hebben we trouwens al gezegd dat er een gratis Legofiguurtje bij het spel zit verpakt?  Alsof we nog extra motivatie nodig hadden om het te kopen...

MindBender

22-01-13

Game Party Champions (WiiU)

Game Party Champions, WiiuAls er één ding is waar we de laatste tijd wel genoeg van hebben, dan zijn het van die partygames.  U kent ze wel, die zogezegde "sociale" games waarbij we geacht worden de controller of microfoon door te geven tijdens een feestje.  Zo van die feestjes waar het soort mensen rondhangt die altijd het zonnetje in huis willen zijn, of die altijd trachten de plezantste te zijn tijdens die feestjes en die fun onoverkomelijk en -losmakelijk verbinden met alcoholverbruik.  
Ugh.  
Niet ons publiek, en al zeker niet ons soort spelletjes.  

GameParty Champions bouwt zoals de naam al laat vermoeden, op dezelfde strategie.  We hebben hier te maken met een verzameling mini-games die we in groep moeten spelen.  Het opzet is simpel.  De deelnemers banen zich een weg over een soort van ganzenbord.  Op de gamepad mogen we een wieltje laten draaien (het is eens iets anders dan een dobbelsteen) en we bewegen een aantal vakjes vooruit.  Ieder vakje heeft een verschillende kleur, en iedere kleur correspondeert met een andere mini-game.  We moeten het spel waarop we landen spelen en het winnen, of we moeten weer achteruit.  Dat patroon herhalen we tot één van de spelers de finish bereikt en wint.

Het klinkt misschien saai, en dat is het ook.  Draaien aan een wieletje, toekijken hoe je pion vooruitschuift, hopend dat hij landt op een spelletje dat leuk is en dan wachten.  Want dat is wat je het meeste zal doen tijdens Game Party Champions.  Wachten.  Ieder spel heeft een gemiddelde laadtijd van een minuut.  Dat lijkt niet lang, maar als je weet dat de spellen zelf gelimiteerd zijn op dertig seconden en dat je na afloop weer een minuut moet wachten tot je het speelbord te zien krijgt, dan is één minuut een eeuwigheid.  Na twee of drie beurten zijn we al bijna in slaap gedommeld.

Game Party Champions, Wiiu

De grootste boosdoener van ons gebrek aan enthousiasme is echter de kwaliteit van de minigames.  Met een titel als Game Party Champions verwacht je een schat aan minigames,  maar blijkbaar was het nodig om die schat hier te beperken tot zeven.  Zeven!  De opvouwbare ganzenbord-spelkoffer van ons grootmoeder zaliger had meer inhoud!

Zo kunnen we bijvoorbeeld een pingpong match spelen.  Alhoewel, match...  De eerste die scoort wint.  De besturing beperkt zich tot wrijven over het touchscreen op het juiste moment om het balletje terug te kaatsen.  Vrij moeilijk te timen, aangezien er geen palet in zicht is...

Baseball dan maar.  Hier worden we geacht ballen met de knuppel tegen doelwitten te meppen die punten waard zijn.  Ook hier hetzelfde probleem: geen knuppel te zien en timen, laat staan richten wordt schier onmogelijk.

Game Party Champions, Wiiu

Basketball dan?  Met de wijsvinger moeten we ballen in bewegende hoepels zien te gooien...  Klinkt even boeiend als het is, maar tot nu toe is dit het beste onderdeel van Game Party Champions.

Veel minder boeiend is de Skill Ball.  We moeten een balletje over een schans naar doelwitten lanceren die punten waard zijn.  Dat lanceren gaat echter niet echt vloeiend.  De enige beweging die het echt goed laat lukken voelt aan alsof we onze vinger een halve centimeter in de gamepad hebben gedrukt.

Dan maar gauw naar de minigolf.  Zo vlug mogelijk een balletje voorbij obstakels de hole inslaan.  Het getekende gras op de gamepad zien groeien is leuker.

Heeft er na dit alles nog iemand zin in een spelletje airhockey?  Nee?  We proberen het toch. Zoals verwacht worden we ook hier niet echt wild van.  Schuiven met de vinger op de gamepad in de hoop de puck te raken en te scoren blijkt veel moeilijker dan het zou mogen zijn.  Gefrustreerd gaan we naar het laatste spel.

Game Party Champions, Wiiu

Football.  Met een football mogen we naar doelwitten gooien die punten opleveren.  Zo simpel dat het niet leuk meer is.  De punten tellen op, maar wie houdt hier rekening met de score?  Juist ja.  Niemand.  We liggen allemaal al dodelijk verveeld op de bank.  We spelen nog, maar alleen omdat we ons verplicht voelen om alles grondig te testen voor onze lezers.  Wat een dedicatie!  Wat een opoffering!

Wie helemaal wild wordt van deze zielloze verzameling mini-ellende kan zelfs een singleplayer verhaalmodus beginnen.  In het verhaal nemen we de controle over een onmondige hoofdrolspeler die met zijn té mondige kameraad kampioen van de arcadegames wil worden (we verzinnen het niet!).  Samen banen ze zich een weg naar de top.  De top van zeven dodelijk vervelende "disciplines"...

Ugh.  Het ligt misschien aan ons, maar dit misbaksel was misschien beter ergens in de ontwerpfase blijven steken.  We krijgen gewoon koude rillingen als we ons voorstellen dat één of ander nietsvermoedend kind dit onder de kerstboom vond.  Kreeg u zelf Game Party Champions cadeau, dan wordt het tijd om uzelf een paar vragen te stellen.  Is de gulle schenker een leek op gamegebied en zich van geen kwaad bewust, of was u afgelopen jaar stout en verdiende u niet beter?

MindBender

30-12-12

Batman Arkham City - Armoured Edition (WiiU)

batman arkham city armoured edition,wiiuTrouwe lezers zullen zich misschien herinneren dat wij Batman Arkham City destijds een buitengewoon positieve review gaven.  Meer nog, we gingen zelfs zover het spel de titel van "beste spel ooit" te geven.  De tijd is echter gekomen dat wij onze mening moeten herzien.  We doen dat niet graag.  "Eens gemeend, altijd gemeend" ...euh.. menen wij.  Maar met de komst van de Armoured Edition van Arkham City op WiiU kunnen we niet anders.  DIT is het beste spel ooit!

Op het eerste zicht ziet de armored edition er niet anders uit dan zijn voorganger.  Het gaat immers om hetzelfde spel, met dezelfde uitdagingen en identiek dezelfde verhaallijn.  Het verschil zit hem in de details.  Zo zullen de hyperaandachtigen onder ons opmerken dat zowel Batman en Catwoman een ander kostuum dragen in deze versie.  Een supergeavanceerd kostuum dat de kinetische energie van een gevecht kan omzetten in extra kracht.  Klinkt erg technisch, maar waar het op neerkomt is dit: hoe meer vijanden we in elkaar rammen, hoe vlugger een metertje vult.  Eens vol kunnen we het activeren met een druk op beide sticks.  Batman (of Catwoman) kan dan harder slaan en leniger bewegen.  De vijanden weten niet eens wat hen raakt.  Dolletjes!

Natuurlijk is de vestimentaire toevoeging niet de enige.  De developers lieten de WiiU gamepad niet onbenut.  We krijgen op de gamepad de kaart van Arkham City te zien, en met een paar handige knoppen roepen we achtergrondinformatie, gadgets, upgrades en ander leuks op.  Allemaal terwijl we op het hoofdscherm verder kunnen spelen.  Het woordje handig schiet te kort om dit te beschrijven.

batman arkham city armoured edition,wiiu

De plaats van de misdaad onderzoeken gaat nu ook veel sneller en echter.  Op de gamepad krijgen we de scanmode te zien en door de gamepad te bewegen kijken we rond.

En de verbeteringen blijven komen.  Herinnert u zich nog hoe frusterend moeilijk het was om de remote batarang te besturen met thumbsticks?  Vloog de controller na -tig keer mislukken ook tegen de muur?  Uw zorgen zijn vanaf nu voorbij, want dankzij de gyro in de gamepad besturen we de remote batarang nu door de gamepad te bewegen.  Stukken makkelijker!

batman arkham city armoured edition,wiiu

De beste toevoeging die de gamepad biedt zit echter niet in de beturingsmogelijkheden, maar in het geluid.  Batman onderschept regelmatig radiofrequenties en af en toe krijgt hij telefoon.  In vorige versies hoorden we die transmissies gewoon in de TV-speakers, maar nu horen we ze alleen maar op de gamepad.  Dit zorgt er niet alleen voor dat ze "echter" klinken, het zorgt er ook voor dat het realiteitsgehalte omhoog gaat en dat we nog dieper in onze Batman-rol worden gezogen.  Nog even, en we gaan's nachts met een laken rond onze nek over daken slingeren!

batman arkham city armoured edition,wiiu

De beste reden om deze Armored edition aan te schaffen is misschien nog de toevoeging van alle verschenen downloadable content.  Extra challengekaarten, extra kostuums,...  Zelfs de speelbare epiloog "Harley Quinn's revenge" staat op de schijf.  U hebt absoluut geen excuus meer om dit niet in huis te halen!

MindBender