07-04-14

Mario Kart 8 (WiiU)

mario kart 8,wiiuDe racekoorts heeft weer toegeslagen op de redactie.  Weddenschappen worden afgesloten, bondgenootschappen worden gesmeed en er wordt getrashtalked dat het een lieve lust heeft.  Zelfs willekeurige voorbijgangers worden op straat met bananenschillen bekogeld.  De reden?  We zijn zo ongelooflijk ongeduldig aan het wachten op Mario Kart 8!  Gelukkig werden we, net voor de situatie onhoudbaar werd, uitgenodigd om het spel te komen testen bij Nintendo.

Ginds aangekomen, wacht ons een tafel vol controllers op.  Onze eerste moeilijke keuze van de dag, want waarmee kunnen we het vlotst winnen?  Wiimote met of zonder nunchuck?  Classic controller, al dan niet pro?  De WiiU Gamepad?   Omdat we medetester SoulDoubt verdacht zien lonken naar de Gamepad verdenken we haar ervan tactisch voordeel te hebben met een Gamepad.  We duiken dan ook naar de controller in kwestie en weten hem voor onszelf te bemachtigen.  Terwijl we hem triomfantelijk in de lucht heffen, zien we dat SoulDoubt gezwind en vrolijk fluitend voor de classic controller pro kiest.  Zou ze ons belazerd hebben?  Was haar lonken naar de Gamepad een tactische zet om ons te laten geloven dat ze er voordeel mee zou halen terwijl ze eigenlijk beter overweg kan met classic controller?  Compleet overmeesterd door competitieve paranoia starten we het spel.

En weer worden we voor een verscheurende keuze gesteld.  We moeten beslissen met welk personage we willen racen.  Uit ondervinding weten we dat de kleine personages sneller zijn, maar minder goed scoren op baanligging dan de grote.  Terwijl we berekenen waar we het meeste voordeel uithalen, zien we dat SoulDoubt al een voertuig aan het kiezen is! 

mario kart 8,wiiu

We spieken mee terwijl ze haar voertuig pimpt.  Ze kiest voor een lowrider bike, met standaard wielen en een deltavleugel als zweefoptie.  Mario neemt plaats op de bestuurdersstoel.  In blinde paniek proberen we haar keuze zo goed mogelijk na te bootsen.  Baby Mario zal voor ons een rocket bike besturen, met houten wielen en een tros ballonnen als zweefoptie.  Het geheel ziet er niet uit, maar we hopen dat baby Mario's lichtgewicht ons een voordeel geeft.  We geven nog vlug aan dat we 150cc willen (dat gaat gewoon sneller!), kiezen een willekeurige cup en luttele seconden later staan we aan de startlijn te ronken.

Van zodra het startsein wordt gegeven is onze paranoia plots verdwenen.  Het kan ons plots geen barst meer schelen of SoulDoubt ons verslaat of niet.  We amuseren ons te hard om daar nog oog voor te hebben.  Dit is Mario Kart ten top.  Knotsgekke karretjes, personages en geestige parcours.  Er passeren compleet nieuwe parcours de revue en oude bekenden die in een nieuw jasje werden gestoken.  Hetzelfde geldt voor de personages.  We zien oude vertrouwden als Mario, Luigi, Bowser, Toad en de baby's, maar merken ook nieuwelingen als Metal Mario en de Koopa Kids op.

mario kart 8,wiiu

De grootste nieuwkomer is echter de zwaartekracht.  De voertuigen in deze achtste aflevering kunnen namelijk niet alleen moeiteloos switchen tussen land en water, maar ook tussen boven, onder en zijwaarts.  Parcours draaien soms plots op hun kant of ondersteboven.  We kunnen zonder probleem verder rijden, maar het vergt wel enige gewoonwording om niet als een gek de kant in te rijden van zodra het parcours keert.

Om het feest compleet te maken ontdekken we ook nog een paar nieuwe powerups.  Naast de alom bekende schilden en bananen en het irritante blauwe schild (dat nu ook iedereen dat het onderweg naar de kopligger tegenkomt, omverkegelt) rapen we ook bloemen op.  Met de vuurbloem kunnen we tegenspelers met vuurballetjes bestoken en de piranhaplant kegelt andere coureurs van de baan.  Het lukt SoulDoubt ook nog om boomerangs te bemachtigen waarmee ze ons net voor de finish van de baan werpt.

mario kart 8,wiiu

De voormiddag vliegt voorbij.  Voor we het beseffen hebben we alle Cups een paar keer uitgereden en iedere mogelijke combinatie van wielen/carrosserie/zweefdinges uitgebreid geprobeerd.  We kunnen slechts tot één conclusie komen…

MUST HAVE!

MindBender

14-11-13

Batman: Arkham Origins (PS3/PSV/XBOX360/WIIU/PC)

batman arkham origins, wiiuEindelijk is het weer zover.  Na lang (nu ja, lang...) wachten kunnen we weer aan de slag met de gevlederde superheld.  Na twee succesvolle voorgangers komt Batman: Arkham Origins, een prequel waarin we kennismaken met Batman in zijn prille beginjaren.  Supergangster Black Mask slaagt er in te ontsnappen uit Arkham en alsof dat het nog niet lastig genoeg maakt voor de nog onervaren vleermuis, looft hij ook nog eens een dikke beloning uit voor degene die Batman het hoekje kan omhelpen...

Trouwe lezers weten ondertussen al wel dat de Batman franchise één van onze zwakke plekjes is.  We zijn fan van de comics, de films (ja zelfs die van Joel Schumacher!) en de games.  De vorige twee Arkhams kluisterden ons aan onze console en deden ons verlangen naar meer.  Worden we met Origins op onze wenken bediend?

Reken maar van yes!  Het derde deel in de reeks pleegt absoluut geen stijlbreuk.  We lopen nog steeds rond met de camera achter ons, zweven van dak naar dak en koppelen moeiteloos combos aaneen in een gevaarlijk vecht-ballet.  Batman heeft ook nog steeds beschikking over een gigantisch arsenaal technische hulpmiddeltjes.  De vertrouwde snufjes uit de vorige delen maken een comeback en worden vergezeld van een paar nieuwtjes.  Tussen de verhaalmissies door worden we alweer belaagd door The Riddler, die ons alweer aanspoort om kleine raadseltjes op te lossen om zo XP te verdienen.

batman arkham origins, wiiu

We kunnen naast het verhaal ook kiezen om challenges te spelen, zoals we die nog kennen uit de vorige delen. Predator challenges waarbij we zo stil en ongezien mogelijk de booswichten moeten uitschakelen en combat challenges waarbij we steeds groter wordende meutes vijanden moeten verslaan.  Nog steeds even leuk als vroeger!

batman arkham origins, wiiu

Veel nieuwigheden kunnen we niet bespeuren in Arkham Origins.  We kunnen nu tripjes naar de (overigens prachtige en uitgebreide) Batcave maken en daar praatjes slaan met Alfred of oefenen in de combat simulator. We kunnen vlugger van de ene kant van de kaart naar de andere met fast-travel.  Dat houdt in dat Bats even meelift met de Batwing naar een geselecteerde communicatietoren.  Op voorwaarde dat we die toren al hebben bevrijd uit de klauwen van The Riddler natuurlijk.  De stemmen van Batman en The Joker werden ook niet meer ingesproken door anciens Kevin Conroy en Mark Hamill.  Nieuwkomers Roger Craig Smith en Troy Baker werden ingelijfd, hetgeen ons niet meer dan logisch lijkt als er een jongere versie van de protagonisten dient te worden neergezet.  De nieuwe acteurs leveren een sterk staaltje, en eerlijk gezegd missen we de anciens geen seconde.

batman arkham origins, wiiu

Weinig nieuws dus in deze nieuwe aflevering.  Dat zou een punt van kritiek kunnen zijn, moesten de twee vorige afleveringen niet zo sterk geweest zijn.  Wij krijgen er geen genoeg van!  Je zegt toch ook geen nee tegen een derde portie frieten?  Of een derde afspraakje met een supermodel?  Of een derde jackpot met de Lotto?  Nee toch?  

MindBender

(review gebaseerd op WiiU versie)

04-07-13

Nintendo Post E3 2013

Laatst mochten wij naar jaarlijkse gewoonte weer even langs bij Nintendo’s Post-E3 event.  De ontwikkelaar zet na E3 steevast zijn deuren even open om de pers aan de slag te laten gaan met al de aangekondigde nieuwe titels.  En, zoals te verwachten was, en ondertussen ook al een jaarlijkse gewoonte is geworden, was de Game-Patrolredactie alweer met geen stokken meer buiten te krijgen.  Een kort verslag van onze indrukken…

In de 3DS kamer steken we meteen van wal met

Yoshi’s New Island

nintendo, post E3

De groene dinoachtige is terug.  En net zoals vroeger is hij ook deze keer weer babysit van dienst.  Met baby Mario op de rug gaat hij op pad.  We amuseren ons kostelijk.  We vreten alle vijanden die we tegenkomen op en poepen ze naderhand in eivorm weer uit.  Die eieren kunnen we lanceren om zo vijanden uit te schakelen.  We hebben op den duur zoveel eieren verzameld, dat de toezichthoudende boothbabe het niet kan laten om ons te complimenteren met onze “mooie eitjes”.  Lichtjes blozend schuiven we door naar het volgende spel.

The Legend of Zelda: A Link Between Two Worlds

nintendo, post E3, zelda

We speelden de nieuwe Legend of Zelda 3DS al bij ons vorige bezoek aan Nintendo.  De demo blijft onveranderd, maar toch merken we dat we het weer lastig hebben om ons ervan los te rukken…  Het lukt uiteindelijk toch (na 3 keer uitspelen) en een vlugge blik leert ons dat we de andere 3DS titels al bij een vorig bezoek hebben getest.  Op naar de WiiU kamer dan maar.

Bayonetta 2

nintendo, post E3

Daar worden we meteen de gamepad van Bayonetta 2 in de handen gedrukt.  De hoofdrol is nog steeds weggelegd voor de bevallige, bebrilde heks.  In de demo mogen we meteen aan de slag tegen een leger vijanden terwijl we balanceren op een stuntende F16.  Het regent weer combo’s en de actie spat van het scherm.  Tussen het combo-jongleren door merken we de kwaliteit van de graphics en de reusachtigheid van de vijanden op.  Wauw!

Mario Kart 8

nintendo, post E3

Hoewel we van plan waren om eventjes rustig te bekomen van al die snelle actie, laten we ons toch verleiden tot een potje Mariokart.  Wat eigenlijk een testritje moest worden, mondt al vlug uit in een regelrechte competitie.  We scheuren over een aantal nieuwe parcours en staan versteld van de zwaartekrachtwijzigingen.  Plots kunnen we op muren en plafonds rijden!  Alweer met moeite laten we de demopod voor wat hij is en we schuiven op naar

Sonic Lost World

nintendo, post E3

De eerste rustpauze, zo blijkt.  Sonic haalt hier duidelijk de mosterd bij een 3D Mario, maar smaakt toch niet even pittig.  We zien niet veel nieuws en niet echt veel boeiends, dus schuiven we weer verder.

Super Mario 3D World

nintendo, post E3

Wauw.  We testen alle modussen, wisselen onderling van personage, proberen alle mogelijkheden van het superschattige kattenpakje en drijven de boothbabe die meespelt langzaamaan tot wanhoop (“Gaan ze nu wéér opnieuw beginnen?”).  Het siert haar dat ze vriendelijk en geduldig blijft, ook wanneer SoulDoubt in een vlaag van Animal Crossing-waanzin vraagt hoe we het onkruid uit het decor kunnen plukken…

The Wonderful 101

nintendo, post E3

Leuke beat-em-up.  We spelen met een superheld en zijn volgelingen die samenwerken tegen monsters en robots die een stadje overvallen.  Een traditionele levensmeter is er niet.  Onze sterkte wordt bepaald door het aantal volgelingen dat ons achternaloopt.  Hoe meer er KO gaan, hoe minder sterk we worden.  Door vormen te tekenen op de gamepad weten onze helden wat voor soort aanvalsformatie ze moeten innemen en aanvallen doen we door op de A-knop te rammen.  We gaan er zo in op dat zelfs de stoïcijnse Boothboy begint te supporteren!

Legend of Zelda: The Windwaker HD

nintendo, post E3

Ziet er prachtig uit.  We laten ons vertellen dat de remake van de beroemde Gamecube titel een paar extras en een paar verbeteringen bevat, maar we passen wijselijk voor een test.  We willen hier immers nog weg geraken en als we ons door Zelda laten verleiden zal dat vertrek niet voor de eerste paar uur zijn.

Mario & Sonic at the Olympic Winter Games - Sotsji 2014

nintendo, post E3

Sonic.  En Mario.  Op de Olympische Spelen.  Alweer.  Sonic is duidelijk strategisch tussen de toptitels opgesteld om ons alsmaar stijgende enthousiasme iet of wat binnen de perken te houden.

Pikmin 3

nintendo, post E3

Testten we al op de vorige editie van Post E3.  Ziet er nog steeds heerlijk en geestig uit.  We kunnen bijna niet meer wachten!

Donkey Kong Country: Tropical Freeze

nintendo, post E3

Banana time!  Als Donkey Kong en Diddy Kong spelen we de volledige demo uit.  Het regent bananen en de tonnetjes knallen als nooit tevoren.  De eindbaas van dienst wordt vakkundig buiten westen gemept en plots merken we dat de aanwezige andere pers ons gadeslaat.  Gingen we alweer te hard op in het spel?  Sorry collega’s, we beloven de innerlijke aap volgende keer in toom te houden.

New Super Luigi U

nintendo, post E3

We besluiten om het bezoek af te ronden met één leveltje New Super Luigi U.  Dat was buiten de Boothbabe van dienst gerekend.  Ze is duidelijk zelf een grote Mariofan, en telkens we er de brui willen aan geven, vraagt (nee, smeekt!) ze ons om nog een leveltje verder te spelen.  Lang hoeft ze niet aan te dringen (1 keer…).  We staan al vlug met zijn drieën te joelen en te juichen!  Na een tijd merken we dat we de andere bootbabes en –boys als publiek hebben.  Moeten ze zich dan niet meer om de aanwezige collega’s bekommeren?  Blijkt dat die al lang vertrokken zijn, en dat die van Game-Patrol alweer (naar jaarlijkse traditie) als laatsten achterblijven…

Oepsie!

MindBender