27-05-16

UnEpic (PSV/PS4/PC/XBOXONE/WIIU)

unepic, ps4Hoera! alweer een indie-pareltje op onze PS4!

In UnEpic gaan we op avontuur met Daniel. Hij is tijdens een avondje Dungeons and Dragons met zijn vrienden opeens in zijn eigen RPG terechtgekomen. Daniel komt allerlei stereotiepe RPG wezens tegen en wordt zelfs (zij het maar half geslaagd) bezeten door een kwade geest die hem vergezelt op zijn avontuur.

UnEpic is net dat wat de titel zegt: onepisch.  Onze hoofdpersoon draagt geen harnas van drakenschubben, spreekt geen Elfs en vecht niet zoals Conan. Hij is een doodnormale nerd, die gaandeweg ontdekt dat zijn nieuwe omgeving géén fantasie is.

RPG’s hebben ons altijd al geboeid.  Er is iets aan het concept dat ons aantrekt.  Door duistere gangen sluipen, schatten verzamelen en XP vergaren om sterker te worden.  Heerlijk gewoon.  Alleen blijven de meeste RPG’s niet boeien. Na de –tigste queeste geven wij het meestal op. Niet zo met UnEpic. We blijven gedreven verder spelen omdat we ons meer betrokken in Daniels verhaal. Wij zijn ook sullen, wij spelen ook graag D&D.  Wij zouden evengoed hem kunnen zijn!

unepic, ps4

We spelen ook graag platformers, en UnEpic kruist de RPG op een briljante manier met de spelmechaniek van een platformer. Daniel holt van hot naar her, springt en vecht met simpele drukken op de knoppen.  Geen moeilijke “to hit” berekeningen hier, en geen statische gevechten. Alweer een pluspunt vinden wij.

unepic, ps4

We kunnen UnEpic nog het best vergelijken met die Castlevania’s op DS. Het hoofdpersonage speelt als in een actiespel, maar het achterliggende XP-systeem en het inventorybeheer zijn duidelijk gepikt uit klassieke RPG’s. Daniel strooit zelfs met sarcastische opmerkingen en knipoogjes naar andere franchises, en ja: Castlevania krijgt ook een veeg uit de pan.

unepic, ps4

We kunnen niet genoeg benadrukken hoe hard we genieten van UnEpic.  Het spel is nu verkrijgbaar, dus we stellen gewoon voor dat jullie het kopen en aan het spelen slaan.  Afgesproken?

MindBender

(review gebaseerd op PSN-versie)

25-02-16

Lego Marvel Avengers (XONE/XBOX360/PS4/PS3/PSVITA/WIIU/3DS/PC)

lego marvel avengers, ps3We steken het niet onder stoelen of banken: wij van de redactie zijn altijd al Lego fanaten geweest.  Van kindsaf aan al.  De genopte blokjes bezorgden ons zoveel plezier, dat we er tegenwoordig nog altijd kopen.  Niets leuker dan een model ineen knutselen.  Als we dat dan ook nog eens virtueel kunnen doen, met een hoop van de leukste superhelden erbij, dan is het hek helemaal van de dam.  De redactie stond op zijn kop toen de reviewschijf van Lego Marvel Avengers aankwam.

Het spel volgt de gebeurtenissen van de film losjes.  We spelen de verhaalmissies met de verzamelde Avengers, en gaandeweg spelen we meer en meer Marvel-figuren vrij om te gebruiken in de freeplay.  Alles oogt supermooi, en het vallende steentjes geluid bezorgt ons kippenvel als we het zoveelste bouwsel in de prak slaan als de Hulk.

lego marvel avengers, ps3

Maar blijft het ook leuk?  Ja en nee.  We gaan op in het spel, maar we krijgen toch erg vaak een déja-vu gevoel.  Want dit lijkt zo hard op zijn voorgangers…  In elk level zitten 10 onderdelen van een minikit verstopt.  We moeten nog steeds genoeg studs verzamelen om een true hero te worden.  Belangrijke dingen worden supersnel gebouwd met een druk op de knop…  Het is allemaal zeer geestig, maar vernieuwend is het niet.  Meer van hetzelfde, want “waarom een succesformule veranderen?” moet de ontwikkelaar gedacht hebben.

lego marvel avengers, ps3

Akkoord, er zitten wel veranderingen in.  De wereldkaart bijvoorbeeld, waar we vlotjes van het ene level naar het andere kunnen overspringen.  En de Stan Lee's die moeten gered worden in elk level.  De team-moves,…  Heel wat kleine nieuwigheden, maar ze zijn te klein om een echt verschil te maken.

lego marvel avengers, ps3

En net daarom haalt Lego Marvel Avengers net niet het topniveau.  We amuseren on kostelijk, maar er zit iets te weinig vernieuwing in om ons blijvend te boeien.

MindBender

(review gebaseerd op PS3 versie)

01-10-15

Afro Samurai 2: Revenge of Kuma (PS4/PC)

aspack.jpgWe waren echt helemaal in extase toen we hoorden dat er een vervolg kwam op Afro Samurai.  We gingen nog meer zweven toen we hoorden dat dit deel niet zou focusen op Afro, maar op Kuma, de teddybeerhoofd dragende cyborg.  We kwamen gevaarlijk dichtbij de stratosfeer toen we lazen dat de soundtrack alweer uit het betere hiphop werk zou bestaan.  Allemaal ingrediënten die voor een prachtige opvolger zouden moeten zorgen, maar helaas….

Neen.  We zijn helemaal niet tevreden.  We zijn diep teleurgesteld.  Kwaad zelfs!  “Waarom?” horen we jullie vragen. Wel beste lezers, Afro Samurai 2 twee slaat de bal helemaal mis.

Je zal ons niet horen klagen over de soundtrack.  Zware beats en hip hop nummers zijn inmiddels synoniem met Afro Samurai, en ook in dit deel zijn ze overvloedig aanwezig.  De buren van de redactie lieten ons ook al weten dat ze fan zijn (tegen wil en dank).  Over de beelden zal je ons ook niet horen klagen.  Cell-shaded graphics zijn weer helemaal terug.  Prachtige animaties, bloederige finishers en mooi getekende cutscenes.  Neen, geen slecht woord over het geluid en het beeld.  Helaas stoppen de superlatieven daar.  Want Afro Samurai 2 lijkt een combinatie van saaie gameplay en een hele hoop bugs en design fouten.  

afro samurai 2, ps4

Wie vond het bijvoorbeeld nodig om de camera niet bestuurbaar te maken?  Welke sadist doet ons regelmatig naar de camera lopen, zonder te weten wat voor ons ligt?  Zelfs sidescrolling lukt niet vlekkeloos, aangezien Jin sneller loopt dan het beeld opschuift…  We vallen meer af randen en staan meer tegen muren aan te schurken dan ons lief is.

En die controls!  Dezelfde malloot die verantwoordelijk was voor de camera, was wellicht ook het brein achter de besturing.  Kuma kan in drie verschillende stijlen vechten.  Elk met speciale bewegingen en eigen finishing moves.  Wij moeten ons echter alleen maar zorgen maken over twee knopjes.  Eentje om te blokken, en eentje om elke slag uit te voeren.  Zelfs die speciale finishing moves gebeuren met dezelfde knop!

afro samurai 2, ps4

“Maar de actie dan?” vragen jullie zich ongetwijfeld af.  Afro 1 stond bekend voor zijn flitsende actie, maar zijn broertje laat die helemaal varen.  We mogen af en toe een handvol vijanden de pan in hakken, maar het grootste deel van de tijd zitten we naar saaie cutscenes te kijken.  Heel soms geeft het spel ons de controle terug, maar meestal mogen we dan maar twee stappen zetten vooraleer we in de volgende cutscene terecht komen.  Argh!

afro samurai 2, ps4

Afro Samurai 2 wordt in delen uitgebracht, en dat lijkt ons het enige pluspunt.  Zo betalen nietsvermoedende gamers toch niet de volle pot als ze deze miskleun per ongeluk in hun winkelmandje gooien.

MindBender

(review gebaseerd op PS4 versie)