06-03-18

Dragon Sinker (SWITCH)

, switch, KEMCOEen goede RPG wordt altijd gesmaakt. Zeker als het gaat om een heerlijk typische JRPG die de beste elementen uit beproefde games door de mixer haalt en er eigen kruiden aan toevoegt. Laat dat nu precies zijn wat Dragon Sinker je te bieden heeft.

Bij KEMCO en Exe-Create weten ze maar al te goed wat ze doen en dat bewijzen ze weer eens met een 8-bit retro-avontuur dat er uitziet als een van de eerste Dragon Quest-games, qua verhaallijn doet denken aan Lufia en voor de gameplay een nieuwe twist geeft aan het jobsysteem uit Final Fantasy V.

Jaren geleden werkten mensen, elfen en dwergen samen om de kwaadaardige draak Wyrmvarg te verslaan. Dat was vrijwel goed afgelopen. Althans, niet voor de draak. En raad eens wie ondertussen een comeback heeft gemaakt? Inderdaad. Nu is het aan een nieuwe generatie om de legendarische wapens op te nemen en het geschubde onding terug onder de zoden te krijgen. 

, switch, KEMCO

Zoals je wellicht verwacht van iedere RPG, sleep je een kleurrijke cast doorheen alle hoeken en gaten van de wereld. Van grasvlaktes over bergen tot grotten en exotische locaties. Je vecht turn-based tegen monsters en bazen, slaapt in herbergen en verhoogt de stats van je personages met wapens en uitrusting. En uiteraard beoefent elk personage een eigen job: krijger, dief, priester, bakker… Noem maar op! Job beu? Een beetje loopbaanbegeleiding verandert je magiër zonder problemen in een troubadour.

Tot daar het platgetreden pad. Dragon Sinker voegt een geheel nieuwe dimensie toe aan het genre doordat je nu je eigen teams moet samenstellen. Je bestuurt tot drie groepen van elk vier personages en wisselt volledige teams in wanneer jij dat wil, zelfs tijdens gevechten. Geen overbodige luxe want zoals het een goede JRPG betaamt, zijn sommige vijanden extra-gevoelig aan bepaalde soorten aanvallen en zelfs bepaalde personages. Vergelijkbaar met Pokémon: je laat je Pikachu het niet opnemen tegen een grond-type Pokémon. En laat nu net die groepssamenstelling zo cruciaal zijn. Hoe meer dwergen in een team, hoe lager de kans dat een aanval een teamgenoot verblindt of vergiftigt. Elfen zorgen er dan weer voor dat je aanval of verdediging niet kan zakken. Combineer dat met een keuze uit meer dan 16 verschillende jobs en je merkt al gauw dat Dragon Sinker heel wat interessante strategische keuzes biedt.

En je hebt wel degelijk heel wat in handen, tot dialoog toe. De dialoogopties die je worden voorgeschoteld, hebben geen invloed op de latere uitkomst van het spel. Ze lokken wél leuke reacties uit van je gespreksgenoten.

, switch, KEMCO

Laat je niet misleiden door de aandoenlijke retro-animatie of de eenvoudige opvattingen uit eerder JRPG’s: je tegenstanders in Dragon Sinker zijn niet bepaald doetjes. En net als je denkt ze eindelijk de baas te kunnen, gooit het spel je een paar listige boefjes toe. Makkelijk te remediëren, maar je moet het tijdig inzien. Er zijn geen save points in het spel, je bewaart je voortgang wanneer je wil. Tenminste, als je eraan denkt dat te doen. Gelukkig laten je reisgezellen je tijdig weten wanneer je een baasgevecht nadert. Verlies je toch onverwacht? Al is het een schijnbaar onbeduidende slag? Dan krijg je de kans om het gevecht van meet af aan opnieuw te voeren. Zolang je niet opgeeft, is er niets verloren.

Af en toe hebben je bondgenoten nood aan een beetje training voordat je het volgende gebied doorkruist. Dit voelt nooit aan als een moeizame klus. De vele kleine queesten die je her en der in dorpen en steden vindt, sturen je vaak terug naar gebieden waar je al bent geweest. Handig om extra ervaringspunten te verdienen. En hun beloningen zijn niet te versmaden: krachtige wapens, zeldzame toverdranken en nieuwe personages/jobs om de veelzijdigheid van je team mee aan te dikken.

, switch, KEMCO

Eens je eraan begint, zal je Dragon Sinker niet gauw wegleggen. Doe je dat toch? Dan kan je het spel weer makkelijk opnemen: de besturing voelt intuïtief aan, het volgende punt in je queeste wordt op de landkaart aangeduid en in het menu lees je een handige samenvatting van het verhaal.

Zelfs vandaag nog vieren de gouwe ouwe RPG’s hun hoogdagen, alsof ze nooit zijn weggeweest. KEMCO doet dat succes vlotjes over met Dragon Sinker. Een waardevolle bijdrage aan je spelcollectie.

Marco

01-03-18

Rad Rodgers (XBONE)

rad rodgers,xboxoneRad Rodgers heeft een probleem. Hij werd 's nachts in zijn televisie gezogen. Hij wordt wakker aan de andere kant van het scherm in een vreemde wereld die wat weg heeft van de videospelletjes die hij zo graag speelt. Hij moet proberen weg te raken uit de wereld, en terug thuis te komen. Gelukkig staat Rad er niet alleen voor. Samen met hem werd zijn oude console mee de tv ingezogen. Rusty is wel niet meer dezelfde. De console veranderde in een grofgebekte antropomorfe versie van zichzelf...

En hop, met dit minimum aan plot, worden we meteen in het eerste level gedropt. Rad gespt Rusty op zijn rug en krijgt een gigantische blaster toegestopt. Voor we het goed en wel beseffen, botsen we al tegen de eerste vijand aan die we met behulp van de blaster en Rusty's vuisten netjes opruimen. Dit is geestig!

Dit doet denken aan die goede oude platformers van weleer. We denken bijna automatisch terug aan Heart of Darkness en Commander Keen. Die laatste is geen toeval, want Rad Rodgers ontsproot aan het brein van dezelfde makers.

rad rodgers,xboxone

Spelen kan niet makkelijker zijn. We moeten de uitgang van elk level zien te vinden, maar voor die open gaat, moeten we vier stukken van een medaillon vinden. We doorzoeken de grote levels al rennend en springend en blasterend en lachen ons ondertussen te pletter met de commentaar van Rusty.

rad rodgers,xboxone

Sommige puzzels kan Rad niet met zijn blaster oplossen. Door foutjes in de software ontstaan er glitches waardoor er platforms ontbreken, of muurtjes teveel staan. Als we zo'n glitch tegenkomen, kunnen we Rusty er op af sturen. In een soort minigame moeten we dan 'slechte' pixels ontwijken en de fout herstellen.

rad rodgers,xboxone

Heerlijk platformertje, dit. We zijn er al enkele uurtjes zoet mee, en zullen dat zeker nog lang blijven. Zelfs als we al klaar zijn, willen we ongetwijfeld nog terug om alle geheime gebieden en extra hoofddeksels voor Rad te vinden!

MindBender

26-02-18

Aqua Kitty UDX (SWITCH)

aqua kitty,switchEen plots melktekort jaagt de kattenpopulatie van de hele wereld op stang. De beestjes zien zich genoodzaakt om melk te zoeken op minder conventionele plaatsen, met succes. Op de bodem van de oceaan wordt een melkader ontdekt. Samen met een bekwaam team kat-duikers, gaan we de zee op, vergezeld van talloze kat-trozen en een kat-pitein (sorry, deze woordspeling konden we niet laten liggen - nvdr).

"Veel gekker hoeft het niet te worden," horen we jullie al denken, beste lezers, maar hou jullie klaar: het wordt gekker. Onze taak is het beschermen van die schattige kat-melk-duikertjes terwijl ze de melkpompen bedienen. Want er liggen alle soorten gevaar op de loer. Mysterieuze zeemonsters proberen ons het hoekje om te helpen, terwijl vreemde kwallen onze katduikertjes proberen te ontvoeren. Gelukkig is onze duikboot voorzien van allerlei wapentuig en liggen er powerups voor het rapen.

Spelen gaat lekker vlot. We kunnen naar links of rechts varen om alle tuig aan gort te knallen. Het duikbootje bestuurt lekker makkelijk en de extra turboshot krijgt de grootste vijanden klein. De moeilijkheidsgraad schiet echter pijlsnel omhoog, en al gauw betrappen we ons op momentjes van diepe droefheid wanneer er weer een poesje verloren gaat.

aqua kitty,switch

Herspeelwaarde is hoog, zeker als omdat we in elk level alle katjes in leven willen houden. Wie daar niet lang genoeg zoet mee is, kan nog verder in de arcade mode. Daarin krijgen we slechts een beperkt aantal levens. Eenmaal op, moeten we weer helemaal vanaf nul herbeginnen. Gelukkig liggen hier diamanten voor het rapen, waarmee we tijdens het spelen sterkere wapens voor onze duikboot kunnen kopen.

aqua kitty,switch

Daarnaast kunnen we ook nog aan de slag in de Dreadnought mode. Daarin moeten we per level een gigantisch schip zien te vernietigen. Ook hier lijkt het alweer simpel, maar elk schip wordt beschermd door talloze kanonnen en extra vijanden.

En er is nog meer! In Infinite Espresso worden we losgelaten in een donkere oceaan en kunnen we los-gehen tegen een eindeloze stroom vijanden, zonder dat we ons moeten bekommeren over katjes. Gewoon hersenloos knallen.

Tel bij dat alles een heerlijke retro 8-bit look en soundtrack en wij zijn verkocht. Jaja, gekker moet het niet worden. Aqua Kitty is een pareltje om zonder twijfelen aan te schaffen. Zeker met het miniscule prijskaartje dat eraan bengelt.

MindBender