11-11-12

Silent Hill: Book of Memories (PSVita)

silent hill book of memories,psvitaOp onze verjaardag krijgen we van een vreemde postbode een mysterieus pakje.  In het pak zit een vreemd boek waarin al onze herinneringen staan opgeschreven.  Zelfs de meeste recente herinneringen staan er in!  Zonder er echt bij na te denken, veranderen we een paar herinneringen die we liever anders zagen, en we schrappen er een paar die we liever vergeten.  We zijn zo druk bezig dat we niet eens merken dat het pakje uit Silent Hill komt...  Na een drukke avond herschrijven vallen we uitgeput in slaap.  En dan begint het gedonder...

In onze slaap ervaren we vreemde dromen.  We bevinden ons in een rare omgeving, en we krijgen opdrachten van een griezelige vent.  Tijdens het uitvoeren van die opdrachten worden we belaagd door allerlei vreemde griezels.  Als we hun aanvallen overleven en de opdracht perfect ten uitvoer kunnen brengen dan wordt de aanpassing die we gemaakt hebben in het boek werkelijkheid.

Rare opzet misschien, maar het werkt.  In geen tijd zitten we in het spel gezogen.  We banen ons een weg van kamer naar kamer, en we verdelgen genadeloos iedere griezel die ons ook maar een strobreed in de weg legt.  We amuseren ons kostelijk!

silent hill book of memories,psvita

Wat ons meteen opvalt is dat deze Silent Hill hard verschilt met zijn voorgangers.  Vroegere afleveringen van de serie waren third person survival horror spellen terwijl we nu een soort van RPG aan het spelen zijn.  We bekijken alles in een schuin bovenaanzicht in plaats van over de schouder van het hoofdpersonage.  We doorzoeken alle mogelijke kastjes en kisten en vinden schatten, sleutels en wapens.  Die wapens verslijten naarmate we ze gebruiken en hoe langer we er mee vechten hoe meer bedreven we er mee worden.  We verdienen XP waarmee we ons personage kunnen versterken en met het verdiende geld kunnen we in winkeltjes nieuwe wapens en upgrades kopen.

silent hill book of memories,psvita

De monsters die ons pad kruisen zijn onderverdeeld in twee strekkingen.  Ofwel zijn ze van de "Light" strekking ofwel zijn ze van de "Blood" strekking.  De ene soort laat bij het heengaan een plasje wit spul achter, de ander een plasje bloed.  Als we die plasjes verzamelen (bweik, nvdr) stijgt onze Light dan wel Blood meter.  Eens de meter vol is kunnen we speciale aanvallen uitvoeren.  Bloed laten regenen dat massaal veel schade aanricht, leven van een vijand overhevelen naar onze levensmeter en meer van dat moois.  De speciale aanvallen sturen we met de achterste touchpad van de PSVita.  Dit is denken we de eerste keer dat we dat achterste touchpad goed gebruikt zien in een spel.  Het voelt natuurlijk aan om de aanvallen zo te sturen en het bestuurt ook opmerkelijk goed.

Niet alles is zo hard veranderd.  Book of Memories ademt nog steeds diezelfde spookachtige Silent Hill stijl uit.  We herkennen een hoop vijanden (de verpleegsters zijn weer terug) en de muziek is even griezelig als altijd.  Vreemde plot?  Check, David Lynch zou er zelfs jaloers op zijn.  "Droom ik of is dit echt?" gevoel?  Yep, overduidelijk aanwezig.  De omgevingen waarin we rondlopen zien er echt en toch niet "echt" uit.  

silent hill book of memories,psvita

Minpuntjes?  We kunnen er geen noemenswaardige vinden.  Misschien de redelijke lange loading times, maar die vergeten we we vlug eens we weer diep in de actie zitten.  Het grootste gebrek van Book of Memories is misschien wel dat door die grote omschakeling naar RPG een pak van de sfeer verloren is gegaan.  Bij vroegere Silent Hills zaten we echt op het puntje van onze stoel en deden we het een paar keer in onze broek van het schrikken, terwijl we dat bij Book of Memories heel wat minder tegenkomen.  Onze broek blijft droog deze keer. Misschien dan toch geen minpuntje...

MindBender

03-11-12

Super Monkey Ball Banana Splitz (PSVita)

super monkey ball banana splitz, psvitaWaarom zijn bananen krom?  Waarom vond iemand bij Sega dat het wel leuk zou zijn om een aap in een glazen bal te stoppen en die vervolgens een hindernissenparcours hoog in de lucht te laten afleggen?
Geen mens die het weet.
Super Monkey Ball is terug.  Aiai en kameraden kunnen weer aan het rollen in hun balletjes om bananen te verzamelen.

De grote vraag is of wij er ook terug klaar voor zijn. Evenwichts- en balansspelletjes daar hebben we het geduld niet voor.  Als we drie keer na elkaar over de rand geflikkerd zijn, dan bekruipt ons altijd de neiging om het spel de vuilbak in te flikkeren.  Maar goed, we hebben ons voorgenomen om het wat kalmer aan te doen.  De dingen een kan te geven vooraleer ze in de al uitpuilende vuilbak te kieperen...

Banana Splitz voegt weinig of niks nieuws toe aan de bekende Monkey Ball formule.  We rollen nog steeds als een gek heen en weer en proberen onder het rollen naar de finish door een paar bananen mee te pikken.  Over de rand rollen geeft nog steeds de onverbiddelijke "Out of bounds!" aankondiging en we moeten het parcours nog steeds binnen een bepaalde tijd afleggen.

super monkey ball banana splitz, psvita

Om onze gebalde aap te besturen kunnen we kiezen tussen de stick of de motion sensor van de PSVita.  Omdat die laatste bijna zo goed als ongebruikt is op onze PSVita besluiten we er eens een testritje mee te maken.  Vita naar voor kantelen laat de bal naar voor rollen, naar links naar links, enzovoort.  U snapt het principe wel.  De motion sensor reageert voortreffelijk, maar tegelijk is het ook mateloos irritant.  Om de bal te laten bewegen kantelen we namelijk ook het scherm waarop de actie gebeurt mee.  We hebben geen andere keuze dan als een onnozele te zitten meebewegen willen we nog zien waarmee we bezig zijn.  De switch naar stick is dan ook vlug gemaakt, alleen jammer dat die minder vlot bestuurt.

super monkey ball banana splitz, psvita

De moeilijkheidsgraad van de levels heeft slechts twee variaties: de levels zijn ofwel kinderlijk simpel, ofwel aartsmoeilijk.  Geen gulden middenweg voor de apen.  Het gevolg is dat ons enthousiasme ook twee variaties kent: oeverloze verveling bij de simpele levels en mateloze irritatie bij de moeilijke levels wanneer iets maar nét niet wil lukken.

super monkey ball banana splitz, psvita

Tja, we zeiden het al.  Al die balans- en evenwichtsdingen zijn niet aan ons besteed.  En Super Monkey Ball Banana Splitz helpt niet echt om ons onze mening te laten herzien.

MindBender

29-10-12

Spy Hunter (PSVita/3DS)

spy hunter, psvRondrijden met een knalrode blitse sportkar die is uitgerust met coole technische snufjes?  Die ook nog eens tot de tanden (of banden? nvdr) bewapend is met machinegeweren, cirkelzagen, granaatwerpers en ander grof wapentuig?  En hebben we al vermeld dat de auto bij het minste spatje water in een speedboot transformeert?  Bij ruw terrein in een 4x4 terreinwagen?  En dat wij als bestuurder de rol van geheim agent op ons nemen? 
Waar moeten we tekenen?

In Spy Hunter kan het allemaal.  Het verhaal start met het testen van de Interceptor; een nieuw wapen tegen terreur.  Het wapen ziet eruit als een blinkende sportwagen, maar onder de motorkap gaat een beest van een motor schuil en op verschillende plaatsen onder de carrosserie zitten nare verrassingen verborgen.  Tijdens de testrit wordt het team aangevallen door vijandige agenten die het prototype van de interceptor proberen in handen te krijgen.  We kunnen op het nippertje ontkomen in het prototype, maar de vijand geeft niet op.  In een reeks race/actiemissies moeten we proberen te weten te komen wie de vijand informatie doorspeelt en wat hun eigenlijke bedoeling is.

Wie denkt dat dit klinkt als een flauw afkooksel van een Bondfilm heeft meer dan gelijk.  007 bezit immers in bijna iedere film ook een blitse kar vol leuke snufjes.  Het flauwe beperkt zich echter alleen maar tot de verhaallijn, wat er ingame gebeurt kunnen we absoluut niet flauw noemen.  Iedere missie heeft een bepaald doel dat gaat van het begeleiden van een informant tot het stelen van data of het vernietigen van vijandelijke kanonnen.  Verschillende doelen, maar in principe komt het altijd neer op hetzelfde: race van punt A naar B en knal daarbij zoveel mogelijk vijanden naar het autokerkhof.

spy hunter, psv

De vijand tot schroot herleiden is kinderspel dankzij de verschillende wapens.  Die wapens zitten op het dak, de zijkanten, voor-en achterkant van de wagen en worden allemaal afzonderlijk bediend met een knopje op de Vita.  We kunnen vier verschillende wapens per keer onder ons koetswerk plaatsen, maar de keuze is lang niet beperkt.  Lastige vijanden naast ons?  Wat dachten jullie van shotguns links en rechts?  Of cirkelzagen die langszij uit de auto floepen?  Raketten?  Of liever dodelijke electriciteitsladingen?  Last van trage autos voor ons?  niks wat onze machinegeweren, hittezoekende raketten of mortieren niet kunnen oplossen.  Bumperklevers?  Mijnen of een vlammenwerper uit de achterbumper bieden de beste oplossing!

spy hunter, psv

Onderweg kunnen we ook nog eens info verzamelen.  De verschillende vijanden kunnen we fotograferen om zo te weten te komen wat hun zwakke plekken zijn.  Soms laten ze ook zwarte dozen vallen die we dan ook op de gevoelige plaat moeten vastleggen.  Met de verzamelde info verdienen we ervaringspunten die we kunnen gebruiken om onze wapens beter te maken.  Agenten die het meer op uiterlijk vertoon hebben, kunnen met de ervaringspunten nieuwe kleurtjes voor hun wagen vrijkopen…

spy hunter, psv

Spy Hunter is eigenlijk niet meer dan een simpel race en shoot spelletje, maar we amuseren ons rot.  Het spel barst van de actie en de waanzinnige stunts die meestal ook nog eens extra dik in de verf worden gezet door een slowmotion-effectje.  Het is alsof we de hele tijd meespelen in een achtervolgingsscene uit één of andere actiefilm.  Moest James Bond tussen zijn opdrachten door tijd hebben voor spelletjes, dan zou hij Spy Hunter spelen.  Maar iedereen weet dat hij die tijd opvult met martinis en vrouwen…

MindBender

(review gebaseerd op PSVita versie)