29-10-12

Spy Hunter (PSVita/3DS)

spy hunter, psvRondrijden met een knalrode blitse sportkar die is uitgerust met coole technische snufjes?  Die ook nog eens tot de tanden (of banden? nvdr) bewapend is met machinegeweren, cirkelzagen, granaatwerpers en ander grof wapentuig?  En hebben we al vermeld dat de auto bij het minste spatje water in een speedboot transformeert?  Bij ruw terrein in een 4x4 terreinwagen?  En dat wij als bestuurder de rol van geheim agent op ons nemen? 
Waar moeten we tekenen?

In Spy Hunter kan het allemaal.  Het verhaal start met het testen van de Interceptor; een nieuw wapen tegen terreur.  Het wapen ziet eruit als een blinkende sportwagen, maar onder de motorkap gaat een beest van een motor schuil en op verschillende plaatsen onder de carrosserie zitten nare verrassingen verborgen.  Tijdens de testrit wordt het team aangevallen door vijandige agenten die het prototype van de interceptor proberen in handen te krijgen.  We kunnen op het nippertje ontkomen in het prototype, maar de vijand geeft niet op.  In een reeks race/actiemissies moeten we proberen te weten te komen wie de vijand informatie doorspeelt en wat hun eigenlijke bedoeling is.

Wie denkt dat dit klinkt als een flauw afkooksel van een Bondfilm heeft meer dan gelijk.  007 bezit immers in bijna iedere film ook een blitse kar vol leuke snufjes.  Het flauwe beperkt zich echter alleen maar tot de verhaallijn, wat er ingame gebeurt kunnen we absoluut niet flauw noemen.  Iedere missie heeft een bepaald doel dat gaat van het begeleiden van een informant tot het stelen van data of het vernietigen van vijandelijke kanonnen.  Verschillende doelen, maar in principe komt het altijd neer op hetzelfde: race van punt A naar B en knal daarbij zoveel mogelijk vijanden naar het autokerkhof.

spy hunter, psv

De vijand tot schroot herleiden is kinderspel dankzij de verschillende wapens.  Die wapens zitten op het dak, de zijkanten, voor-en achterkant van de wagen en worden allemaal afzonderlijk bediend met een knopje op de Vita.  We kunnen vier verschillende wapens per keer onder ons koetswerk plaatsen, maar de keuze is lang niet beperkt.  Lastige vijanden naast ons?  Wat dachten jullie van shotguns links en rechts?  Of cirkelzagen die langszij uit de auto floepen?  Raketten?  Of liever dodelijke electriciteitsladingen?  Last van trage autos voor ons?  niks wat onze machinegeweren, hittezoekende raketten of mortieren niet kunnen oplossen.  Bumperklevers?  Mijnen of een vlammenwerper uit de achterbumper bieden de beste oplossing!

spy hunter, psv

Onderweg kunnen we ook nog eens info verzamelen.  De verschillende vijanden kunnen we fotograferen om zo te weten te komen wat hun zwakke plekken zijn.  Soms laten ze ook zwarte dozen vallen die we dan ook op de gevoelige plaat moeten vastleggen.  Met de verzamelde info verdienen we ervaringspunten die we kunnen gebruiken om onze wapens beter te maken.  Agenten die het meer op uiterlijk vertoon hebben, kunnen met de ervaringspunten nieuwe kleurtjes voor hun wagen vrijkopen…

spy hunter, psv

Spy Hunter is eigenlijk niet meer dan een simpel race en shoot spelletje, maar we amuseren ons rot.  Het spel barst van de actie en de waanzinnige stunts die meestal ook nog eens extra dik in de verf worden gezet door een slowmotion-effectje.  Het is alsof we de hele tijd meespelen in een achtervolgingsscene uit één of andere actiefilm.  Moest James Bond tussen zijn opdrachten door tijd hebben voor spelletjes, dan zou hij Spy Hunter spelen.  Maar iedereen weet dat hij die tijd opvult met martinis en vrouwen…

MindBender

(review gebaseerd op PSVita versie)

02-10-12

New Little King's Story (PSVita)

new little king's story, PSVitaHet leek een doodnormale dag te worden in het koninkrijk van kleine koning Corobo.  Feestje met prinsessen hier, banketje daar, tussendoor eventjes wuiven naar het plebs…  Maar het lot beslist anders.  Plots wordt het paleis overvallen door kwaadaardige demonen.  Corobo moet noodgedwongen met zijn paleiswacht vluchten en ziet nog net het paleis in vlammen opgaan.  De demonen hebben zijn koninkrijk overgenomen, en de prinsessen die op bezoek waren werden gevangen genomen.  Aan ons de taak om het koninkrijk weer op te bouwen, de prinsessen te bevrijden en de demonen te verjagen.  En ondertussen af en toe eens te zwaaien naar het plebs.

Om dat te doen, krijgen we controle over Corobo.  We sturen met de sticks en met X kunnen we met ons zwaard zwaaien (deze keer niet naar het plebs, maar naar vijanden).  Ons voorlopig ingekrompen koninkrijk beperkt zich voorlopig nog tot een uit de kluiten gewassen boerderij en een paar dorpelingen.  Die dorpelingen kunnen we naar ons toe roepen en orders geven.  Gewone dorpelingen hebben echter twee linkerhanden en dus kunnen we in onze Koninklijke wijsheid een beroep voor hen kiezen.

Aanvankelijk kunnen we enkel kleine landbouwertjes maken.  Die kunnen we gaten in de grond laten ontginnen of struiken en kreupelhout laten opruimen.  Daarmee winnen we goud, groenten, planten, schatten en andere rommel.  Al onze verzamelde schatten kunnen we inruilen tegen geld en met dat verdiende geld kunnen we ons dorp uitbreiden.  We kunnen extra huizen bouwen, soldatenkazernes, houthakkers- en jagershutten, zelfs een kerk waar we verliefde dorpelingen in de echt kunnen verbinden.

new little king's story, PSVita

Uiteraard kunnen we ons niet alleen bezig houden met de beroeps-en partnerkeuzes van onze onderdanen.  Er dienen prinsessen gered te worden!  Van tijd tot tijd krijgen we post van onze dorpelingen waarin ze ons (naast fan- en haatmail) ook melden waar er grotere demonen verscholen zitten.  Door die monsters uit te schakelen vordert het verhaal en komen we een stapje dichter bij de prinsesjes.

Grafisch hebben we helemaal geen klagen.  De little king en zijn onderdanen zien er heel schattig uit en gedragen zich heel natuurlijk.  De omgeving schittert ook oogverblindend.  Tijdens dialogen krijgen we een getekende versie van de sprekers te zien en ook daar hebben we niets op aan te merken.

new little king's story, PSVita

Wat zit ons dan wel dwars?  De muziek.  We begrijpen dat het moeilijk is om voor een spel als dit een originele soundtrack neer te pennen, maar was het nu echt nodig om bestaande klassieke stukken te "remixen"?  Heel het spel door spelen flarden van doodgedraaide klassieke stukken op de achtergrond…  Gelukkig kunnen we het volume op 0 schuiven.

Dwarsligger nummer twee is de voiceacting.  Akkoord, veel voiceacting heeft het spel niet, maar de weinige teksten die we tot nu te horen kregen zijn echt erbarmelijk slecht.  De intro tekst word voorgelezen door iemand die volgens ons het Engels niet als moedertaal heeft.  Het klinkt eerder als iemand die een heel slechte parodie van een Engels sprekende Aziaat neerzet, en het trieste is dat het hier waarschijnlijk niet om een parodie gaat maar een echte Aziaat…  Idem voor de stedelingen.  Wanneer we er eentje aanspreken tijdens een festival ter ere van onze eerste overwinning op een baas, deelt hij ons mee dat hij het allemaal "Very exciting" vindt.  Helaas doet hij dat op een toon van een narcolepticus die net uit z'n winterslaap is ontwaakt.

new little king's story, PSVita

New Little King's story is een verschrikkelijk leuk en verslavend strategiespel dat op de koop toe ook nog eens een nieuwe wind door het genre blaast.  Wie zich over de afgrijselijke soundtrack kan zetten, of kan leven met de soundtrack op 0 zal hier zeker menige uurtjes zoet mee zijn.

ZKH MindBender

17-06-12

Gravity Rush (PSVita)

PSVita, gravity rushHeb je je ooit al eens afgevraagd hoe het zou zijn als je langs de zijkant van een gebouw omhoog zou kunnen lopen?  Of gedroomd van lopen op het plafond?  Zweven waarheen je maar wil?  In Gravity Rush krijgen we een voorproefje van hoe geweldig dat wel niet zou zijn.

We spelen als Kat, een meisje dat wakker wordt in een vreemde zwevende stad.  Kat kan zich niet meer herinneren hoe ze er terechtkomt, of wie ze is.  Naast haar zit een poes die niet meer van haar zijde wil wijken.  Geen ordinaire straatkat zo blijkt, want het beest geeft Kat de kracht om de zwaartekracht te manipuleren.  Kat probeert uit te zoeken wie ze eigenlijk is, maar al gauw blijkt dat de stedelingen worden belaagd door vreemde wezens.  Kat snelt ter hulp met haar nieuwe krachten en wordt zo tot redder van de stad gebombardeerd.  Superheld tegen wil en dank.

Het duurt eventjes voor we het prutsen met de zwaartekracht gewend zijn.  We zien het verschil niet meer tussen onder of boven en raken vlugger gedesoriënteerd dan een vrouw die moet kaartlezen (Althans, zo leert ons het cliché, nvdr).  Een pak valpartijen en gewichtloze uitschuivers later beginnen we het onder de knie te krijgen.  Best wel leuk dat vliegen.  Nu ja, vliegen is een groot woord.  In principe "vrije vallen" we in de richting die we willen.  Een zeer effectieve manier van reizen en dat komt van pas in een open wereld als deze.

PSVita, gravity rush

Kat kan de stad verkennen op haar eigen tempo.  We kunnen van de ene verhaalmissie naar de andere gaan, maar het is veel leuker om onderweg ook even te stoppen bij de bezienswaardigheden van de stad.  De bezienswaardigheden zijn sinds de invasie van de Nevi allemaal in verval geraakt.  Kat kan ze repareren door ze van brandstof te voorzien.  Waarop draaien bezienswaardigheden dan?  Op grote paarse edelstenen, die overal in de stad lukraak rondzweven.  Geen idee waarom de stedelingen ze zelf nog niet hebben verzameld, maar goed...

PSVita, gravity rush

Eens we iets hebben gerepareerd gaat Kats reputatie omhoog én kunnen we een challenge spelen.  Zo'n challenge bestaat uit een race tegen de tijd, of een gevecht met Nevi.  Hoe beter we scoren, hoe meer paarse diamanten we beloond krijgen.  En met die paarse diamanten kunnen we ander reparatiewerk verrichten of Kats vaardigheden verbeteren.

Visueel hebben we ook geen reden tot klagen.  Gravity Rush ziet er uit als een mooi stripverhaal.  De cutscenes zijn zelfs opgedeeld in vakjes en gebruiken meer tekstballonnetjes dan spraak.  Die stijl wordt ook in het spel doorgetrokken.  De omgevingen zien er fantastisch uit en lijken het ene moment uit een futuristische stad te zijn geplukt en het andere moment kunnen we niet naast die typiche jaren twintig stijl kijken.  Ons oog werd zelden zo zacht gestreeld!

PSVita, gravity rush

Slechts één klein minpuntje: het einde.  Het hele spel door komen we steeds nieuwe mysteries tegen.  Wie is Kat?  Hoe komt ze aan haar krachten?  Wat zijn de Nevi eigenlijk?  We werden steeds dieper en dieper in het verhaal gezogen, en werden steeds nieuwsgieriger naar de ontknoping...  Die er niet kwam.  Het spel eindigt zonder antwoorden te geven en zet de deur naar een vervolg wagenwijd open.  Jammer dat zo'n sterke verhaallijn eindigt op een sisser, maar die hint naar een vervolg stemt ons positief!  Laat maar komen dat volgende deel!

MindBender