16-09-15

Mad Max (PS4/XBOXONE/PC)

mad max, ps4Al sinds de GamesCom editie van 2013 zitten wij reikhalzend uit te kijken naar Mad Max. Op de beurs mochten we destijds watertandend toekijken hoe Max met behulp van een beest van een auto een vijandelijk kamp vernielde. Het zag er adembenemend spannend uit.  De producer beloofde ons ook een gigantische open wereld, met tal van mogelijkheden. Meer hadden we niet nodig om het spel stante pede op ons verlanglijstje te zetten. En nu, bijna twee jaar later, kunnen we het schijfje eindelijk in onze PS4 duwen. Met trillende handen nemen we de controller vast…

Voor wie niet vertrouwd is met het Mad Max universum (welgeteld twee mensen sedert de megasuccesvolle film van eerder dit jaar) een klein woordje uitleg. “Mad” Max Rockatansky is een ex-politieman die tracht te overleven in een post-apocalyptische wereld. De aarde is een grote woestijn geworden. Water is schaars en de overlevenden hebben stammen gevormd die elkaar bekampen met zelfgemaakte oorlogsvoertuigen.

In het spel leren we Max kennen tijdens het heetst van de strijd. De clan van krijgsheer Scrotus (met een S, niet met een M! – red.) steelt de auto van Max en laat hem voor dood achter.  Max zou echter niet de bijnaam “Mad” verdienen moest hij bij de pakken blijven zitten…  Samen met zijn nieuwe bondgenoot, de bochelaar Chum, bouwt hij een nieuwe auto. Een auto die nog krachtiger is dan de vorige. Eens die klaar is, kan Max wraak nemen op de bende van Scrotus.

mad max, ps4

Een nieuwe auto bouwen gaat echter niet zomaar van een leien dakje in post-apocalyptische tijden.  Max en Chum moeten een gigantische open wereld doorkruisen op zoek naar de juiste onderdelen. Onderweg leren ze nieuwe bondgenoten kennen en maken ze gevaarlijke vijanden. De zijmissies zijn dik gestrooid en de open wereld is gigantisch. Zovere we kijken zien we zand, zand en nog eens zand. En verlaten gebouwen die we kunnen uitpluizen op zoek naar water, onderdelen en voedsel. Neen, we zien ons dit niet op korte tijd uitspelen.

mad max, ps4

De sfeer zit net goed. De makers hebben duidelijk alle Max-films duchtig uitgeplozen en met een vergrootglas bekeken. Ook het verhaal kan ons bekoren. Geen vernuftig plot, maar harde actie met geschifte personages. Alles wat de films zo leuk maakt, zit ook in het spel.

mad max, ps4

Mad Max is spek naar onze bek. We voorspellen dat we nog lang niet zullen uitgekeken raken op de barre woestenij van de toekomst. En wie dit maar niks vindt, is zelf goed “Mad”.

MindBender

(review gebaseerd op PS4 versie)

05-08-15

Godzilla (PS4/PS3)

godzilla, ps4Soms vallen er van die kleine verrassingen binnen op de redactie.  Games waarvan we nog nooit gehoord hebben, of die weinig promo gevoerd hebben.  Heel soms worden we dan ook aangenaam verrast door de kwaliteit van die spellen, maar helaas is dat meer uitzondering dan regel…

Godzilla valt al meteen in de eerste categorie.  We vallen compleet uit de lucht wanneer de reuzehagedis onze redactie binnenwandelt.  We laten ons echter niet kennen en voeren hem meteen aan de PS4.  Na een leuk, maar middelmatig uitziend filmpje dat godzilla in actie toont, worden we meteen in de actie gegooid.  We besturen een goede ouderwetse versie van Godzilla, en in een zwart-wit filmpje dat dient als tutorial, mogen we aan de slag.  We voelen ons meteen thuis!  Het lijkt wel alsof we de acteur in Godzillapak op de set van de originele film zijn.  Vooruit wandelen: check.  Godzilla op het scherm sjokt traag vooruit en kegelt daarbij wat gebouwen omver.  Net echt!  Nu ja…  echt…  De gebouwen verdwijnen en er blijft een leeg vierkantje over.  De vermeende grafische kracht van de PS4 blijft zwaar onbenut…

Maar we weigeren om slechte special effects de pret te laten bederven!  Een goede oude Godzillafilm heeft toch ook geen denderende effecten?  We ploeteren verder door de tutorial.  Volgende stap: draaien.  Godzilla laten we niet draaien met de sticks.  Neen, Godzilla stapt vooruit en roteert met behulp van de L1 en R1 knoppen.  Het gaat ongelofelijk traag en recht op doel afsturen blijkt een hele klus…

godzilla, ps4

We leren ook nog wat aanvallen.  Slaan, zwiepen met de staart en vuurspuwen.  Maar die aanvallen blijken ook ofwel traag, ofwel bijna onmogelijk om accuraat te richten.  Het spel juicht ons toe omdat we de tutorial volbracht hebben, maar wij zijn lang niet zo enthousiast.  Als dit maar goed komt…

godzilla, ps4

Onze vrees blijkt gegrond wanneer we aan het eigenlijke verhaal beginnen.  De animaties blijven vrij ondermaats en zien eruit alsof ze een paar generaties achterop hinkelen.  Zilla is nog steeds chronisch traag en echt spannend wordt het niet.  Geeuwend werken we de eerste missie af.

De andere gamemodes kunnen ons ook niet bekoren.  Op slooptocht gaan met Godzilla om hem steeds groter te laten worden?  Even log en traag als de verhaalmissies.  Vechten tegen/als andere monsters?  Geeuw…  We slepen ons doorheen de gevechten die maar blijven duren.  De miniatuurmode, waarin we godzillafiguurtjes in een diorama kunnen plaatsen?  Ongelofelijk saai.

godzilla, ps4

Hoe fijn we de gigantische hagedis ook vinden op film, de spelvorm kan ons niet bekoren.  Jammer.

MindBender

(review gebaseerd op PS4 versie)

07-07-15

Batman: Arkham Knight (PS4/PC/XONE)

batman, arkham knight, ps4Wanneer Rocksteady een nieuwe aflevering van de Batmanfranchise op de wereld loslaat, zijn wij er altijd als de kippen bij.  Zal de nieuwkomer even goed zijn als de voorgangers?  Lost hij de verwachtingen in?  Gaan we niet super-teleurgesteld zijn?

Van zodra het spel is opgestart en de kenmerkende soundtrack door onze boxen schalt weten we het al: dit wordt goed!  Een korte intro (waarin we de crematie van de Joker eigenhandig mogen aansteken!) leert ons dat Gotham relatief rustig is na de Jokers dood.  Criminelen houden zich koest en de rust lijkt teruggekeerd.  Tot de Scarecrow van zich laat horen met een superdodelijk nieuw gif.  Hij stelt Gotham voor een ultimatum en de stad wordt meteen ontruimd. 

Een flauw excuus om de afwezigheid van onschuldige burgers te verklaren?  Het kan ons geen barst schelen, want na de cutscene mogen we meteen met de vledermuis gaan zweefvliegen.  De besturing is nog nagenoeg dezelfde als de vorige afleveringen.  Het voelt vertrouwd aan en in no-time hebben we een heel deel van Gotham al zweefvliegend verkend.

batman, arkham knight, ps4

Wat ons daarbij meteen opvalt is hoe ver gevorderd de graphics van dit spel zijn.  De vorige afleveringen zagen er al prachtig uit, maar deze spant toch wel de kroon.  Regendruppeltjes parelen op de Batsuit, rook drijft traagjes uit schoorstenen, figuren bewegen als echte mensen…  Zo realistisch zagen we het zelden.  En al meteen, tijdens onze eerste schermutseling met bandieten, valt ons ook vloeiend alles gaat.  Het zit nog steeds in onze vingers en in luttele seconden liggen de snodaards KO tegen de grond. 

batman, arkham knight, ps4

Wat niet vertrouwd aanvoelt is meteen ook de grootste vernieuwing van deze aflevering.  We kunnen nu eindelijk plaats nemen in de Batmobile en al rijdend Gotham verkennen.  De overwoestbare tank/bolide scheurt aan gigantische snelheden door het decor en we rammen kleinschalige boefjes ongegeneerd van de weg.  Wanneer we het moeten opnemen tegen groter tuig, kunnen we moeiteloos overschakelen op Battlemode.  De Batmobile verandert dan in een soort soepele tank met nog meer snufjes en vuurkracht om vijanden te stoppen.

De Batmobile blijft zijn nut ook bewijzen wanneer we niet achter het stuur zitten.  Zo kunnen we vanop afstand zijn kannonen gebruiken tijdens onze vuistgevechten, of zijn lier om obstakels op te ruimen.  Het lijkt wel een Zwitsers zakmes maar dan op wielen.

batman, arkham knight, ps4

Met een schat aan extra content, grafische pracht en praal en een topverhaal lijkt dit een serieuze kanshebber om spel van het jaar te gaan worden.  En zeg nu eerlijk: wie gaat ons ongelijk geven, en de toorn van de Batman riskeren?  Niemand toch? 

MindBender