01-04-12

Resident Evil: Operation Raccoon City (PS3/XBOX360/PC)

resident Evil operation raccoon city, ps3Altijd al willen weten hoe Umbrella destijds de ramp in Raccoon City probeerde op te lossen?  Altijd al willen spelen als "de slechterik"?  Geniet je van het neermaaien van hele horden zombies?  Dan heb je waarschijnlijk ook al de aankoop van Operation Raccoon City overwogen.  Laat ons je dan even vertellen waarom je dat beter niet doet...

De setting is helemaal juist.  We kruipen in de huid van een teamlid van het "Wolfpack", een elite veiligheidsteam van Umbrella.  Het team wordt na de ramp in Raccoon City op pad gestuurd om alle bewijzen van Umbrella's betrokkenheid te laten verdwijnen.  Ons pad kruist op verschillende momenten de verhaallijn van vorige Resident Evil-afleveringen en toont ons het verhaal vanuit het perspectief van de vijand.  Tot zover de pluspuntjes.  Bitter weinig zegt u?  Inderdaad.  De puike opzet van de nieuwste Resident Evil telg wordt overschaduwd door een pak tekortkomingen en fouten.

resident Evil operation raccoon city, ps3

Wat ons al meteen opvalt is dat van de survival horror die we gewoon zijn van Resident Evil niet veel meer te bemerken valt. Operation Raccoon City is een team-based third person shooter geworden.  We schieten nog steeds op zombies, lickers, tyrants en andere griezelige lelijkerds, maar de sfeer is helemaal anders.  Het gevoel dat we helemaal alleen de zombies moeten aankunnen is weg, de spanning is verdwenen en we wippen niet meer omhoog van het schrikken.  Er wordt nog wel geprobeerd om wat sfeer te scheppen door het hele spel een donkere kleur mee te geven, maar het enige wat dat doet is ervoor zorgen dat we geen steek zien...

"Als er zombies mee gemoeid zijn, kan het niet slecht zijn, zeker niet als we de trage lelijkerds overhoop mogen knallen", pleegden wij vroeger al eens te zeggen.  Helaas gaat die vlieger hier niet op.  We worden overspoeld door gigantische bendes zombies, maar toch tellen we er maar een handvol verschillende.  De dikkerd, een politieman (met of zonder kogelvrij vest), de hemd-dragende zombie, het meisje met topje, en de zombie met paardenstaartje.  Vijf verschillende modellen, af en toe in een ander kleurtje gegoten...  Het gaat direct opvallen, en zorgt voor heel wat minder spanning en inleving.  Dat de zombies ook telkenmale op heel voorspelbare momenten tevoorschijn komen maakt het er niet beter op.

resident Evil operation raccoon city, ps3

Ook de overvloed aan verschillende wapens brengt geen verbetering.  De wapens voelen allemaal min of meer hetzelfde aan, en de zombies lijken tegen alles bestand.  Er zijn gigantische hopen munitie nodig om de verschillende vijanden op hun knieën te krijgen, en het hele gevecht door vertrekken ze geen spier.  Bossbattles duren hierdoor onmenselijk lang, zeker ook omdat munitie nog dunner is gezaaid dan gras in de woestijn.  Een half uur lang rondjes rond een Nemesis lopen en ondertussen al je wapens leeg schieten op zijn hoofd...  Een mens gaat van minder gapen.

Gelukkig zijn je drie teamleden standby om je te helpen.  De AI waarmee ze zijn geprogrammeerd is echter te debiel om los te lopen.  Onze teamleden liepen liever recht in de armen van een zombie dan er op te schieten.  Regelmatig bleven ze ook gewoon stokstijf staan zonder te schieten.  Een geslaagde taktiek zo bleek, want prompt negeerden alle zombies de AI en stortten ze zich allemaal tegelijk op ons.  Ze gingen ook regelmatig nonchalant voor ons staan terwijl we probeerden te mikken, zodat we niks meer zagen.  Of iedereen te pas en te onpas healen, maar ons straal negeren wanneer we op sterven na dood zijn.  Tijdens bossbattles waren we dikwijls ook meer bezig met onze teamleden te reanimeren dan met schieten.  Dat reanimeren is trouwens een gunst die de AI je nooit terugbetaalt.  Wanneer wij op de grond lagen te bloeden werden we gewoon genegeerd...

resident Evil operation raccoon city, ps3

Operation Raccoon City gewaagt ook van een nieuw coversysteem.  Waar we in andere spelletjes een knopje hebben om ons ergens achter te verschuilen, hebben we dat hier niet.  Gewoon ergens tegenaan lopen zorgt ervoor dat we er automatisch achter wegduiken.  Mooi in theorie.  In de praktijk is het echter heel lastig rondlopen als je plots in cover duikt wanneer je langs een muur strijkt.  Wanneer we dan echt willen schuilen lukt de techniek in negen van de tien gevallen niet.

De Resident Evil-reeks met Resident Evil: Operation Raccoon City naar een nieuw genre sturen had moeten klinken als een donderslag bij heldere hemel, maar een pak dikke fouten, missers, een korte duur van amper vier tot vijf uur en een wel heel flauwe nonsensicale plot-twist op het einde zorgen er voor dat het spel maar het geluidsniveau van een scheet in een fles haalt...

MindBender

(review gebaseerd op PS3 versie)

20-03-12

Mass Effect 3 (PS3/XBOX360/PC)

Mass Effect 3, PS3We hadden een tijdje terug al een review van de nieuwe Mass Effect beloofd.  Daarna verzekerden we jullie dat het voor zeer binnenkort zou zijn.  En dan werden we stil...  De Mass Effect review bleef uit, en we bieden daarvoor onze welgemeende excuses aan.  Maar we hadden een goede reden voor het uitblijven.  Een spel als Mass Effect 3 laat je namelijk niet zomaar eventjes aan de kant liggen.  Zelfs niet voor het schrijven van een review.

Want wat een toptitel!  Diepgaand verhaal en dialogen, te snijden spanning en hoog oplopende emoties.  Prachtige graphics, een wondermooie soundtrack en een gameplay die ons maar niet loslaat.  We waren al fan na de vorige twee afleveringen, maar met deze derde afsluiter rekenen we ons vanaf nu bij de superfans!

Maar laten we beginnen bij het begin.  Shepard waarschuwde op het einde van deel twee voor een nakende Reaper-invasie.  In deel drie blijkt dat zijn waarschuwing min of meer in de wind werd geslagen.  De Reapers vallen tal van werelden aan en iedere weerstand wordt vrijwel meteen gebroken.  Met het schaamrood op de wangen kloppen de verantwoordelijken voor de Aarde aan bij Shepard.  Of hij nog eens zin heeft om wat Reaperkont te schoppen.  We trekken onze staalgetipte ruimtelaarzen aan (uiterst geschikt voor het kontschoppen) en gaan op pad.

Net zoals in Mass Effect 2 kunnen we nu ook onze Shepard uit het vorige deel importeren.  Jammer genoeg hebben wij het vorige deel op XBox gespeeld, dus is onze eerste taak onze vorige Shepard zo goed mogelijk na te maken.  Mits wat plastisch gesleutel aan het standaard smoelwerk lukt dat aardig.  We moeten nog wat vragen beantwoorden om Shep's emotionele toestand te bepalen, en we zijn vertrokken.

Mass Effect 3, PS3

In eerste instantie merken we bijna geen verschil op met de vorige delen.  We kijken nog steeds mee over de schouder en we kunnen nog steeds wegschuilen achter muurtjes en obstakels.  De wapens blijven ook hetzelfde, en de biotic powers ook.  Teamleden worden ook nog steeds gestuurd via het vertrouwde keuzewiel.  Enkel hacking minigames zijn verdwenen.  Weinig verandering dus, maar waarom iets veranderen aan een succesformule?

Grafisch ook niks anders dan mooi blinkende pracht en praal.  Alhoewel, blinkend...  Het hele heelal is in oorlog met de Reapers, en dat is er aan te zien.  Alles ziet er hier net een tikkeltje donkerder of smeriger uit, en dat past perfect bij de donkere sfeer.

Mass Effect 3, PS3

Want van een luchtig opgewekt verhaaltje is hier geen sprake.  Shepard worstelt met keuzes, en de traumatische oorlogservaringen beuren hem ook niet meteen op.  Dialoogkeuzes zijn in dit deel veel meer zwart/wit opgesteld dan vroeger, en de aandachtige luisteraar zal opmerken dat Shepard ook geen krachttermen schuwt.

Tussen de vele missies en plotwendingen door moet er zoals in het voorgaande deel ook nog gescand worden.  Maar in tegenstelling tot vroeger, waar we planeet per planeet het oppervlak scanden naar grondstoffen, scannen we nu planeet per planeet naar overlevenden van de oorlog en bruikbare technologie.  Hoe meer overlevenden we vinden en hoe meer technologie we redden, hoe sterker onze alliantie tegen de Reapers wordt.  Eénmaal sterk genoeg kunnen we de tegenaanval beginnen.  Scannen is misschien ietsje minder uitgewerkt dan in de voorganger, maar toch blijft rondvliegend scannen en af en toe een extraatje oppikken verdomd leuk.

Mass Effect 3, PS3

We waren al flink fan van de reeks maar dit derde en laatste deel is een dikke kers bovenop de slagroom-chocoladetaart!  Een verhaal van hoge kwaliteit, grafisch in orde, perfecte gameplay...  We vallen in herhaling.  Verplichte kost voor Mass Effect fans, en een meer dan dikke aanrader voor adventure/rpg/scifi-fans!

MindBender

(review gebaseerd op PS3 versie)

14-03-12

Birds of Steel (PS3/XBOX360)

Birds of Steel, PS3Geef ons een vliegspel en wij zijn dolblij. We vliegen dolgraag maar beperken ons wijselijk tot de virtuele variant ervan.  Want zelfs in het virtuele luchtruim hebben we het lastig om te blijven zweven.  De meeste van onze vluchtjes eindigen meestal met een keiharde smak tegen de grond.  Benieuwd of we het met Birds of Steel wel aankunnen...

Birds of Steel speelt zich af tijdens de Tweede Wereldoorlog.  We kunnen in de storymode aan de slag als Amerikaanse of Japanse piloot.  In de kortere missions kunnen we nog andere nationaliteiten én bijhorend vliegend tuig kiezen.

En er is een overvloed aan vliegend tuig.  Er werden meer dan honderd verschillende historisch correcte vliegtuigen in het spel geprogrammeerd.  Niet alleen vliegfans, maar ook de geschiedenisfanaten onder ons zullen hun hartje kunnen ophalen.

Birds of Steel, PS3

Geschiedkundig correct zijn is één ding, vlot spelen een ander.  Gelukkig lost Birds of Steel ook op vlak van gameplay al onze verwachtingen in.  In tegenstelling tot andere realistische flightsimulators waarvoor je dikke turven handleiding moet leren en triljarden verschillende toetsen en toetsencombinaties moet kunnen onthouden, blijft Birds of Steel vrij eenvoudig.  In vier korte tutorial-levels leren we de basisbesturing kennen, en daarna worden we al losgelaten op Pearl Harbour.  We weten hoe we moeten sturen (met de sticks), we hebben geleerd hoe we moeten landen, en we hebben geleerd hoe we schieten en bombarderen.  Simpele en eenvoudig te onthouden besturing, meer hebben we niet nodig om ons mannetje te staan (te vliegen? nvdr) op het strijdtoneel.

Birds of Steel, PS3

Grafisch gezien lijkt ook alles puik in orde.  We zijn geen experts, maar we vermoeden dat alles het juiste kleurtje en de juiste afmeting heeft.  De cockpits zien er aan de binnenkant zelfs zo echt uit dat we ons misselijk voelen worden bij iedere looping...

Birds of Steel, PS3

Birds of Steel is een echte aanrader.  Wie graag aan de slag gaat met een flightsimulator zal hier menige uurtjes zoet mee blijven.  Wie nog nooit het virtuele luchtruim heeft verkend zal in Birds of Steel een perfecte instapper ontdekken.  En wij?  Wij gaan nog even door met het oefenen van landen op een vliegdekschip, want nu blijven we er maar steeds tegenaan smakken...

MindBender

(review gebaseerd op PS3 versie)