31-07-12

Dead Island: Game of the Year Edition (PS3/XBOX360/PC)

ps3, Dead IslandNet terug uit vakantie en we worden al meteen weer ondergedompeld in vakantiesfeer met Dead Island: Game of the Year Edition.  Nu ja, vakantiesfeer…  Tropische eilanden, eindeloze stranden, zwembaden bij de vleet, gebruinde bikinidragende schonen, cocktails,…  Alles voor een geslaagde reis is aanwezig maar de pas uitgebroken zombieplaag op het eiland gooit een beetje roet in het eten.  Zwembaden blijken plots gevuld met bloed en afgehakte ledematen en de gebruinde bikinibabes proberen je met huid en haar te verslinden.  Zou de reisverzekering dit dekken?

Dead Island verscheen vorig jaar al.  Wat we nu te spelen krijgen is een bundeling van het originele spel (zonder de bugs) en de tot nu toe verschenen DLC.  In de originele campagne besturen we één van de vier hoofdpersonen (de andere drie kunnen in co-op door vrienden bestuurd worden) en verkennen we RPG-gewijs het gigantische open-wereld eiland.

U hoort het goed: RPG.  We krijgen van de andere overlevenden de ene quest na de andere die we tot een goed einde horen te brengen.  De quests gaan van plotgebonden ("Zorg ervoor dat de groep overlevenden naar een veiliger plek kan verhuizen.") over vrij belangrijk ("Vind onderdelen voor de auto, dan kunnen we die repareren en geraak je vlugger van A naar B.") tot te belachelijk voor woorden ("Ik ben mijn halsketting in mijn hotelkamer vergeten, kan jij ze gaan halen?").  Met de behaalde XP maken we ons personage sterker en met het verdiende geld en gevonden onderdelen maken we onze wapens stukken beter.

ps3, Dead Island

Anders dan andere first-person spellen ligt de focus hier op handgevechten.  Vuurwapens krijgen we pas heel laat in het spel te pakken, en dan nog slechts heel sporadisch.  We moeten ons dus behelpen met geïmproviseerde slagwapens.  Roeispanen, baseballknuppels, stalen pijpen, kap- en keukenmessen, versteltangen…  Alles wat een beetje lekker in de hand ligt en goed mee kan gemept worden komt in aanmerking.  

Het ligt uiteraard voor de hand dat we met één stom aardappelmesje niets kunnen beginnen wanneer we besprongen worden door pakweg twintig zombies.  We worden al gauw in een hoekje gedrukt en het mes blijven heen en weer zwaaien lukt ook niet dankzij de ingebouwde uithoudingsmeter.  Te lang zwaaien of lopen, en ons personage moet weer even op adem komen.  Daarom kunnen we handig gebruik maken van onze karateschop.  Een ruk aan de linkertrigger en we schoppen de dichtstbijzijnde zombies uit de weg.  De onfortuinlijken die daarbij op de grond terechtkomen kunnen we met diezelfde voet de schedel intrappen.  Heerlijk.

ps3, Dead Island

Tot overmaat van ramp moeten we niet alleen ons uithoudingsvermogen in de gaten houden.  We moeten ook een oogje houden op de staat van ons wapen.  Teveel klappen uitdelen met een roeispaan en ze dreigt plots te versplinteren…  Regelmatig repareren aan een werkbank is de boodschap.  Aan diezelfde werkbanken kunnen we ook de doehetzelver in ons loslaten.  Met gevonden onderdelen en plannen kunnen we aan de slag om onze wapens dat tikkeltje meer te geven.  Baseballknuppels met daarop gemonteerde cirkelzagen?  Of liever een versteltang die bij het meppen ook nog eens een flinke stroomstoot geeft?  Met de nodige onderdelen kan het allemaal.

ps3, Dead Island

Als kers op de taart krijgen we de extra Ryder campaign, die vooraf ook al als DLC te koop was.  In deze ietwat teleurstellend korte campaign krijgen we de gebeurtenissen te zien door de ogen van Kolonel Ryder, de slechterik van dienst uit de originele campagne.  De moeilijkheidsgraad van deze campagne ligt een pak hoger, bijwijlen soms zelfs iets té hoog naar onze zin.  Het overkwam ons dikwijls dat we hetzelfde deel –tig keer moesten opnieuw spelen omdat we een kleine fout maakten die uiterst streng werd afgestraft (lees: we blijven zombies neerknallen, terwijl we ons eigenlijk uit de voeten hoorden te maken).  Wanneer we eindelijk ons doel hebben bereikt (op een balkonnetje, net boven de graaiende klauwen van de zombiehorde onder ons) zetten we één misstap, en de val van één enkele verdieping blijkt fataal.  Kunnen we weer opnieuw beginnen…

ps3, Dead Island

Dead Island is het zoveelste uitstapje binnen het zombiegenre, maar een verfrissend uitstapje deze keer.  Het RPG element en de puik uitgewerkte handgevechten zorgen ervoor dat dit boven zijn soortgenoten uitsteekt.  De flauwe en clichématige plot en de bijwijlen afgrijselijke voiceacting storen niet, maar zorgen er net voor dat er aan het hele spel een lekker zombie B-film geurtje hangt.  Leuke titel, en zeker niet te missen voor zombiefans!

MindBender

(review gebaseerd op PS3 versie)

27-06-12

Lego Batman 2:DC Superheroes (PS3)

lego batman 2, DC superheroes, PS3Schuif die Legoblokjes maar opzij, en haal de virtuele boven, want het Batsignaal is aangeknipt!  De Joker en Lex Luthor zetten samen Gotham op stelten en slechts één man kan hen stoppen: Batman.  Mét hulp van Superman.  Of hij dat nou leuk vindt of niet.

In Lego Batman 2: DC Superheroes draait het namelijk, zoals de titel al laat vermoeden, niet alleen om de gevlederde.  Tal van andere helden (en schurken) uit de DC-superstal maken hun opwachting.  De meest prominente daarvan, Superman, wil Batman willens nillens helpen, maar Batman heeft het helemaal niet zo hoog op met de Kryptonees (Kryptoniaan?  Kryptoniër?  nvdr).  Het levert komisch vuurwerk op in de dialogen.

Jaja, dialogen, u leest het goed.  Voor het eerst in de geschiedenis van Legospellen wordt er gesproken.  De dialogen zorgen voor een extra laagje humor, en komen het verloop van het verhaal ten goede.  Een mens kan immers maar zoveel zeggen met mime.  Alleen jammer dat we niet de gebruikelijke stemacteurs aan het werk horen.  Geen Kevin Conroy als Batman, geen Mark Hammil als Joker...  Maar wat ons stoort zal de doelgroep (-16 jarigen) allicht niet opvallen.

lego batman 2, DC superheroes, PS3

Nog een gigantische verandering is de toevoeging van een open wereld.  Waar we vroeger na iedere missie braafjes weer werden gedropt in een afgebakende zone waar we missies konden kiezen, worden we nu in Gotham City gedropt.  Daar kunnen we kiezen of we naar de volgende missie gaan of nog eventjes verder rondkuieren in de grootstad.  En als we zeggen grootstad, dan bedoelen we dat ook letterlijk.  Gotham is gigantisch, en her en der zijn extras verstopt.  Gouden stenen, burgers in nood, studs,...  Zij die het spel de volle honderd procent willen uitspelen zullen hun handen meer dan vol hebben.

Omdat we niet eeuwig met open mond kunnen blijven rondkuieren (misdaad moet immers bestreden worden) begeven we ons naar de volgende missie.  Alleen is dat makkelijker gezegd dan gedaan.  Er is geen kaart om even op te spieken hoe we moeten rijden, en rijden met de Batmobile of Robin's motor is nu ook niet meteen simpel.  De controls reageren net iets té gevoelig en we gaan meermaals uit in plaats van door de bocht.  Te voet dan maar, ware het niet dat van punt a naar b lopen dan echt wel een eeuwigheid duurt...  Tenzij we met supersnelle Flash rondlopen of rondvliegen met Superman.

lego batman 2, DC superheroes, PS3

Eens bij de missie aangekomen valt ons op dat er weinig tot niks veranderd is aan de succesformule van Lego Batman.  We moeten nog steeds studs verzamelen, constructies bouwen en/of afbreken en vijanden bekampen.  Voor sommige hindernissen hebben we een speciaal Batpak of Robinpak nodig, ook net zoals in deel één.  Alleen werden hier enkele pakken vervangen door nieuwe.  Gebroken stroomkabel verspert de weg?  Geen probleem, met een speciaal pak lopen we zonder schade door de electriciteit.  Watervalletje in de weg?  Robin's ijspak kan het bevriezen én beklimbaar maken.  Geen hindernis kan ons iets maken, er is voor alles wel een gespecialiseerde uitrusting.  Net als in nummer één.

lego batman 2, DC superheroes, PS3

En dat is nou net ons grootste puntje van kritiek.  We amuseren ons immens met Lego Batman, maar we kunnen niet echt iets nieuw ontdekken.  Er is een grote open wereld, en er zijn massa's nieuwe personages om mee te spelen, maar het is en blijft dezelfde vertrouwde Lego spelmechaniek.

Wat eigenlijk lang niet slecht is.

MindBender

(review gebaseerd op PS3 versie)

20-06-12

Lollipop Chainsaw (PS3/XBOX360)

Lollipop Chainsaw, PS3Oh oh oh, het zit Julliet Starling niet mee op haar achttiende verjaardag.  Haar school wordt overgenomen door een duister heerschap dat alle leerlingen verandert in zombies en op de koop toe maken die zombies haar vriendje Nick een kopje kleiner.  Gelukkig kan Julliet haar beau redden door zijn hoofd te amputeren en in leven te houden met een duister magisch ritueel.  Want vergis je niet; Julliet is niet zomaar de bimbo-cheerleader die ze op het eerste zicht lijkt...  Enfin, dat is ze wel, maar ze is ook nog eens een eersteklas zombieverdelger!

Geschifte plot, geschifte personages en al even geschifte gameplay?  Dat kan maar een ding betekenen: een Suda51-spel!  De maker van andere geschifte titels als Killer7 en No More Heroes levert met Lollipop Chainsaw weer een ongewone actietitel af.  Jullie zullen misschien denken dat dit de zoveelste zombieknaller is in de gigantische plaag van zombiespellen die tegenwoordig heerst, maar niks is minder waar.  Lollipop Chainsaw verschilt bijna in alles van de "dertien in een dozijn" actiespellen.

Lollipop Chainsaw, PS3

Maar laten we beginnen bij het begin.  Julliet blijkt heel handig te zijn met haar schattige kettingzaag.  Ze heeft een aantal basisaanvallen (hoog en laag zwaaien met de zaag) en naarmate we vorderen in het spel kunnen we extra combos kopen met verdiende munten.  Naast de zaag-aanvallen kan onze heldin van dienst ook haar cheerleader-kunstjes bovenhalen en de zombies enkele rake klappen verkopen met haar pompons.  De monsters die we verslaan spatten uit elkaar in een regen van sterretjes, glitter, hartjes en regenboogjes.  Ze zorgen er ook voor dat onze roze stermeter opvult.  Eens die vol is, kunnen we onkwetsbaar en regenboog-glitterend tekeergaan terwijl "Lollipop" door de boxen schalt.  Zombies afslachten was nog nooit zo schattig!

Lollipop Chainsaw, PS3

Julliets vriendje Nick laat zich ook niet onbetuigd.  De arme stakker mag dan wel pas ontdaan zijn van zijn lichaam, ook als hoofd bijt hij flink van zich af.  Als Julliet een Nick-ticket opraapt kunnen we haar een comboaanval met Nick laten uitvoeren.  Nick wordt dan gebruikt als goedendag, kanonskogel of als surprisedoos die alle soorten goodies uitbraakt als we er genoeg mee schudden.

De sfeer zit al helemaal goed.  We gaan helemaal op in het zombieslachten en zelfs de geïntegreerde minigames bevallen ons.  Potje basketball met afgezaagde zombiehoofden?  Wedstrijdje honkbal tegen zombiesportlui die we kunnen afknallen met ons zaagkanon terwijl Nick (op een geleend zombielijf) de honken steelt?  Allemaal ontzettend leuk!  We betrappen er ons zelfs op dat we speciaal munten gaan zoeken om extra outfits voor Julliet of extra soundtracknummers vrij te kopen.  Net las ons hoofdpersonage worden we helemaal shop-gek!

Lollipop Chainsaw, PS3

En dan hebben we het nog niet eens gehad over de leuke dialogen.  We konden niet anders dan lachen met de dialogen tussen dolverliefde Julliet en sarcastische Nick.  Af en toe duiken de prettig gestoorde familieleden van Julliet op (ook stuk voor stuk ervaren zombiejagers) en ook hun dialogen zorgen voor komisch vuurwerk.  Zelfs de zombies deden ons in lachen uitbarsten met hun pogingen tot normaal gedrag.

Lollipop Chainsaw, PS3

We moeten echt moeite doen om hier een minpuntje te bespeuren.  Puik leveldesign, eindbazen die maar blijven duren, humor van de bovenste plank, knipoogjes naar zombiefilms en -reeksen, excellente voiceacting en een perfect gepaste soundtrack...  Neen, het lukt ons echt niet om dit meesterwerkje slechte punten te geven.  De duur dan misschien?  We vliegen door het spel en verliezen onderweg alle besef van tijd.  Was het dan te kort?  Echt niet, maar we zijn gewoon onverzadigbaar!  Meer van dit!  Nog!  ASAP!

MindBender

(review gebaseerd op PS3 versie)