28-01-13

Anarchy Reigns (PS3/XBOX360)

anarchy reigns, ps3Omdat het alweer lang geleden was dat we nog eens iets tot een bloedige pulp hebben geslagen, besloten we laatst om Anarchy Reigns maar eens aan de PS3 te voeren.  Er werden ons in het persbericht immers bloedige taferelen en knalharde actie beloofd.  Blijkt dat het persbericht een understatement was…  Dweilen moesten ijlings worden aangesleept om de liters bloed die het scherm uitspoten te beperken tot één kamer!  Kalmeerpillen werden met hele grabbels tegelijk weggespoeld met Red Bull om de knalharde actie toch maar te kunnen bijhouden!  Kortom, een doordeweekse dag op de redactie.

Anarchy Reigns is een beat-em-up spel dat eigenlijk een rechtstreeks vervolg is op Madworld. 

Wat?  

U kent de prettig gestoorde zwart-wit beat-em-up die exclusief op Wii verscheen niet?  Hoog tijd om dit vaak over het hoofd geziene pareltje aan te schaffen en uit te spelen.  En kom daarna maar eens terug.

Klaar?  Uitgespeeld?  Dan kunnen we verder.

De hoofdrol in Anarchy Reigns is nog steeds weggelegd voor Jack Cayman, de gestoorde premiejager met ingebouwde kettingzaag.  Wie na Madworld het gegrom en het stoere macho-gedrag van Cayman grondig beu is kan er ook voor kiezen om met Leo Victorion aan de slag te gaan.  Leo is lid van een politiekorps dat net als Cayman op zoek is naar Maximillian Caxton, een dolgedraaid lid van bovenvermeld korps.  Wie we kiezen heeft een minieme impact op de verhaallijn maar voor de rest merken we geen verschil.  Beide personages worden op dezelfde manier bestuurd en in de missies merken we ook al geen verschillen.

anarchy reigns, ps3

Missies zijn de rode draad doorheen Anarchy Reigns.  Er zijn verhaalmissies en vrije missies.  De vrije missies kunnen we spelen zoveel we willen, de verhaalmissies stuwen het verhaal verder.  Addertje onder het gras: om een volgende missie vrij te spelen moeten we eerst een bepaalde score halen.  Die kunnen we halen door de vrije missies te herspelen.  En nog eens te herspelen…   Het begint op den duur een beetje vervelend te worden.  De meeste missies zijn immers nogal repetitief en als ze steeds opnieuw moeten gespeeld worden om verder te kunnen…  Gelukkig kunnen we sneller hoge scores halen op de Easy-stand, maar daar is de uitdaging een beetje zoek.  Het blijft wat schipperen tussen extreem gemakkelijk of vrij vervelend.

anarchy reigns, ps3

Kan het verhaal dan redding brengen?  Helaas niet.   We zeiden al dat Anarchy Reigns in feite een vervolg is op Madworld, maar op een gemeenschappelijk hoofdpersonage na zien we niet direct een verband tussen de twee.  Akkoord, er zijn ook nog de emmers bloed en het gratuite geweld, maar verhaalwijs…  niks.  Er wordt ons verteld dat Jack en Leo op zoek zijn naar Caxton die gek geworden is en willekeurig is beginnen moorden.  Meer hoeven we niet te weten.  En moesten we meer willen weten, dan kunnen we uit de losse flarden script niks opmaken.  Er wordt gestrooid met halve feiten en verhaaltjes over vroeger, en af en toe krijgen we een emotionele maar verder nietszeggende flashback voorgeschoteld.  We hebben al weekendfilms gezien met betere plots en de gemiddelde David Lynch is makkelijker te doorgronden.

anarchy reigns, ps3

Ook op grafisch vlak stelt Anarchy Reigns ons een beetje teleur.  Het spel hinkelt een beetje achterop en ziet er vrij gedateerd uit.  Hoekige sprites en personages die niet synchroon met de mond bewegen maar slechts hun mond wat open- en dichtklappen tijdens hun tekst…  Het zijn dingen die vorige eeuw nog door de beugel konden, maar vandaag de dag echter hopeloos verouderd lijken.

Hebben we ons dan niet geamuseerd met Anarchy Reigns?  Toch wel!  Zonder schroom dingen tot een bloedige pulp meppen met roestige kettingzagen en ander vervaarlijk tuig blijft best wel geestig.  Zelfs op de Easy-stand en zonder diepgaand achterliggend verhaal.  Een beetje hersenloos knoppengeram op zijn tijd moet kunnen!  Al zouden we voor dergelijk geram toch niet de volle pot willen betalen.

MindBender

(review gebaseerd op PS3 versie)

02-12-12

Hitman Absolution (PS3/XBOX360/PC)

hitman absolution,ps3Agent 47 is terug!  De kale in maatpak gestoken huurmoordenaar kan in Hitman Absolution weer volop aan de slag. 47 moet dit keer zijn oude partner Diana het hoekje omhelpen.  Diana verraadde om een nog onbekende reden de organisatie waar zij en 47 lid van zijn en de hoge piefen denken dat 47 de man bij uitstek is om haar het zwijgen op te leggen.  Hadden zij het even bij het verkeerde eind...  47 ontdekt dat het zaakje stinkt en begint zijn eigen onderzoek.  Onderweg wordt hij er ook nog eens ingeluisd voor die ene moord die hij niet heeft gepleegd en de politie zit hem al gauw op de hielen.  Onze kale knikker heeft het nog nooit zo lastig gehad...

Wie vroeger al eens aan het moorden sloeg in een vorige aflevering kan in Absolution meteen weer de draad oppikken.  47 hanteert nog steeds zijn vertrouwde pistolen en zijn stille pianosnaar om te doden.  Hij sluipt nog steeds als de beste en hij is nog even gewiekst.  Net als in de vorige delen draait hij ook in Absolution zijn hand niet om voor een vermomming meer of minder.  Kok, postbode, kelner, stoere biker, lijfwacht...  De man met de vleesklak kan ze allemaal perfect imiteren.  Volgens ons kan hij zich zelfs perfect als chiromeisje vermommen zonder dat iemand iets in de mot heeft!

En dat blijft nog steeds het doel van Hitman: je opdracht volbrengen zonder dat ook maar iemand in de gaten krijgt dat je er was.  Vermommingen helpen ons daarbij,maar ze zijn lang niet het enige middel.  Om ongemerkt ergens binnen te geraken kruipen we regelmatig op onze buik door pijpen of door openstaande ramen in donkere achtersteegjes.

hitman absolution,ps3

Om iemand het hoekje om te helpen hebben we ook tal van opties.  We kunnen wachten en op het juiste moment toeslaan met de pianosnaar of met een gedempt pistool, maar we kunnen evengoed met een mes of bijl aan de slag.  Wie het nog geraffineerder aan boord wil leggen kan rattenvergif door eten mengen, of een roker in een plasje benzine lokken...  De mogelijkheden zijn eindeloos.  Zelfs de allerbruutsten werden niet vergeten.  Zij kunnen met getrokken wapens recht op hun doel afgaan en iedereen die hen een duimbreed in de weg legt omver knallen.  Zo'n gedrag levert echter strafpunten op en die zien we niet graag.  Strafpunten tonen aan dat we slordig te werk zijn gegaan, dat we geen echte professionals zijn.  We horen u denken, "Niemand maalt er om", maar u bent fout.  Hitman Absolution straalt namelijk in zijn verbinding met het wereldwijde web.  Scores worden meteen doorgeflitst naar andere spelers.  We kunnen die spelers uitdagen om het beter te doen dan ons, en dan komen strafpunten echt niet van pas...

hitman absolution,ps3

Absolution gaat zo op in zijn verbinding met andere spelers dat we naast het verhaal ook een extra mode terugvinden.  In Contracts kunnen we zelf missies maken.  We kiezen een gebied en duiden daarin een "contract" aan.  We kunnen aan dat contract enkele voorwaarden tot vervulling toevoegen, zoals de manier waarop of het moordwapen, en dat sturen we dan door naar andere spelers.  Zij kunnen dan op hun manier onze missies doorlopen.  Heel vernuftig allemaal.

hitman absolution,ps3

Hitman Absolution is een meer dan waardig vervolg in de Hitmanreeks.  Het gebeurt niet dikwijls dat wij een level opnieuw spelen omdat we nog een paar puntjes hebben laten liggen, maar in Absolution doen we dat met graagte.  Zelden zo'n plezier gehad met huurmoorden!  Allez, niet dat we ooit al werden betaald om te moorden...  En zeker niet dat we ooit al voor niks hebben gemoord...  Euh...  zeiden we teveel?  He, wat is dat rood bolletje op onze borstkas..KNAL 

MindBender

(review gebaseerd op PS3 versie)

28-11-12

Sonic & Sega All Stars Racing Transformed (XBOX360/PS3/PSV)

sonic sega all stars racing transformed, ps3Net nu we dachten dat we een tijdje verlost waren van racegames krijgen we Sonic & Sega All Stars Racing Transformed voorgeschoteld.  Hoeveel racegames er de laatste tijd ook verschijnen, voor een potje racen zijn wij altijd wel te vinden.  Zeker wanneer we kunnen racen met Sonic en een hoop andere Sega coryfeeën.

Het eerste wat ons opvalt bij het starten van is die typische Sega stijl…  Schreeuwerige kleuren en al even schreeuwerige J-Pop nummers.  Ook de typische dolenthousiaste commentaarstem is terug.  Op zich al reden genoeg om de boel uit te schakelen, maar we bijten door.

We kiezen een personage en krijgen meteen het bijhorende karretje voorgeschoteld.  Daarna zoeken we een geschikt testparcours uit en we schieten uit de startblokken.  Racers vliegen ons en wij op onze beurt hen weer voorbij, wapens vliegen in het rond en de parcours staan bol van de gekkigheden.  Vallende rotsblokken, boostvlakken,…  Business as usual.

sonic sega all stars racing transformed, ps3

Want Sonic & Sega All Stars racing lijdt ook aan het syndroom waar de meeste casual racegames aan lijden.  Gebrek aan originaliteit.  Akkoord, er zit een uniek smaakje aan het spel.  Het is overgoten van typische Sega- en Sonicsaus, maar onder dat laagje zit diezelfde basismechaniek.  Rondrijden tot je eerste bent en powerups meepikken waarmee je je tegenstanders te snel af kan zijn.  Zelfs die powerups zijn in sé in ieder spel hetzelfde.  Ze zien er weliswaar anders uit, maar ze hebben dezelfde gebruiksaanwijzing…

sonic sega all stars racing transformed, ps3

Niet dat dat slecht is natuurlijk.  Het blijft een geestige formule.  Zeker wanneer we met vrienden samenspelen.  En de hele transform-twist geeft een al iets origineler kleurtje aan het spel.  Naarmate je vordert op een parcours durft dat parcours wel eens te veranderen.  Stukken breken af of zakken onder water en ons karretje past zich automatisch aan die omstandigheden aan door te transformeren in een boot of een vliegtuig.

sonic sega all stars racing transformed, ps3

Op zich is Sonic & Sega all stars racing best een leuk racertje.  Race met de verschillende Segapersonages is altijd leuk, alleen hadden we graag nog een klein beetje meer originaliteit gezien.  Of een iets hogere moeilijkheidsgraad, bijvoorbeeld door het transformeren over te laten aan de speler in plaats van het automatisch te laten gebeuren.  Segafans zullen wellicht uit de bol gaan voor de overvloed aan Sega-gerelateerde content, wij worden er gewoon iets minder warm van…

MindBender

(review gebaseerd op PS3 versie)