25-06-13

The Last of Us (PS3)

the last of us,ps3We hebben sinds het ontstaan van Game-Patrol toch wel al enkele pareltjes de revue zien passeren.  Kleine meesterwerkjes die we stuk voor stuk spel van het jaar of zelfs beste spel ooit durfden te noemen.  Weet u nog welke?  Ja?
M
ooi zo.  Vergeet wat we toen hebben gezegd.  De vorige titelhouders worden nu gedegradeerd tot (nu ja...) “uitstekende spellen”, en de titel van beste spel ooit gaat onder luid trompetgeschal naar The Last of Us.

We spelen met Joel.  Joel is een smokkelaar in de nabije toekomst.  Door een virus dat mensen muteert tot afzichtelijke en moordlustige lelijkerds wonen de weinige overlevenden opeengepakt in vervallen steden die streng worden gecontroleerd door het leger.  Tussen de steden ligt een gebied dat krioelt van de geïnfecteerden.  Alleen het leger mag door het gebied reizen.  De illegale handel tussen de verschillende steden wordt verzorgd door smokkelaars zoals Joel, die best wel hun mannetje weten te staan.  Op een dag wordt Joel ingehuurd om een wel heel bijzonder pakje naar een andere stad te smokkelen...  Ellie.

We maken meteen kennis met wat ongetwijfeld één van de sterkste duo's uit de spelgeschiedenis zal worden.  Joel is oud en ruw, getekend door wat hij allemaal heeft meegemaakt in de harde wereld.  Ellie staat daar lijnrecht tegenover.  Ze is nog jong en onschuldig, en, omdat ze pas na de infectie is geboren, nog erg nieuwsgierig naar het leven van voor de ramp.  Het zorgt voor een dynamiek tussen de twee personages waar we heel snel in meerollen. We voelen mee en leven ons (zoals gewoonlijk - nvdr) véél te hard in.

the last of us,ps3

Technisch gezien kunnen we hier de "survival horror" sticker op kleven.  Maar dan wel survival horror zoals we die nog nooit hebben gezien.  Alles is net dat tikkeltje echter.  Kogels en wapens werden hier niet vrolijk rondgestrooid. We moeten uiterst spaarzaam zijn met de weinige kogels die we hebben.  Stilletjes vijanden neerleggen of ze zelfs helemaal uit de weg gaan is de boodschap.  Als dat niet lukt kunnen we als laatste redmiddel nog onze vuisten gebruiken.  Joel slaat er vrij brutaal op los.  Iedere klap die we uitdelen of incasseren voelt bijna echt aan, en als kers op de taart is het spel ook nog eens zo slim om te detecteren waar we ons bevinden.  Staan we dicht bij een scherp stuk glas dat nog in een raamkozijn gekneld zit te vechten?  Dan zal de AI ons daarop proberen spiesen.  Staan we dicht bij een metalen tafeltje met een wel vrij scherpe rand?  Dan zit de kans er dik in dat Joel het voorhoofd van zijn belager er vakkundig tegen plet.

En die AI.  Zelden zo'n slimme tegenstanders gezien!  Ze proberen ons te flankeren of in een hinderlaag te laten lopen.  Ze duiken weg achter muurtjes en tafels en blijven er ook zitten tot we ze er op een of andere manier van achter kunnen lokken.  Met een welgemikte, zelfgemaakte brandbom bijvoorbeeld.

the last of us,ps3

Nog zoiets wat de beleving alleen maar echter maakt: het craften.  Joel kan met gevonden voorwerpen zelf aan het knutselen slaan.  Brandbommen, eerste-hulp-koffertjes, upgrades voor wapens...  Knutselaar Joel draait er zijn hand niet voor om.  Alleen hebben we hier met ook met schaarste te maken.  Ingrediënten liggen er niet voor het rapen, en meestal delen sommige dingen eenzelfde ingrediënt.  Ga dus niet volop brandbommen liggen aanmaken, want de alcohol die je ervoor gebruikt heb je ook nodig om je wonden te verzorgen...

Grafisch ziet het er ook allemaal pico bello uit.  De bewoonde steden zien er desolaat en deprimerend uit.  De geïnfecteerde zone is helemaal overgroeid door de natuur en ziet er fris groen uit.  We betrappen onszelf geregeld op sightseeing.  Ook helemaal niks aan te merken op de personages.  Ze zien er echt uit en gedragen zich ook net echt.  Ze grijpen zich vast aan muurtjes en leunen vanzelf tegen auto's waarachter ze schuilen.  Het zijn kleine details, maar die zorgen net voor dat tikkeltje realisme meer.  De puike voiceacting maakt de personages al helemaal levend.

the last of us,ps3

Een pareltje dit!  We kunnen nog wel een paar uren doorbomen over de soundtrack (past perfect bij de sfeer!) of over het verhaal (zo origineel!) en over nog duizend andere kleine details die het geheel perfect maken, maar dat gaan we niet doen.  We willen verder spelen!  Het volstaat te zeggen dat als je een PS3 bezit, je The Last of Us gewoon in huis moet halen!  Doe je het niet voor jezelf, doe het dan tenminste voor je PS3.  Dit is het beste spel dat hij ooit zal mogen afspelen.

MindBender

11-06-13

History: Legends of War (PS3/XBOX360/PC)

legends of war,ps3Wanneer wij even niet aan het gamen zijn (ja, die momenten bestaan echt!) dan zitten wij voorovergebogen aan een bureau kleine mannetjes te schilderen.  Met die miniatuurtjes spelen we dan hele veldslagen waarin we al ons tactisch inzicht en ons vernuft aan boord moeten leggen om het te halen van onze tegenstander die tegenover ons aan tafel zit.  Kleine miniatuurtjes een gewisse dood tegemoet sturen en hopen dat onze tegenstander eerder dan ons door zijn troepenreserves heen zit…  Heerlijk vinden we dat.  We waren dan ook meer dan blij toen we History: Legends of War mochten reviewen.  Hier doen we namelijk net hetzelfde, maar dan digitaal.  Best of both worlds!

History: Legends of War speelt zich af tijdens WOII, net na de landing in Normandië.  We mogen een heleboel echt gebeurde, historische missies naspelen, al waarschuwt een tekstje achteraan op het doosje ons dat er voor de vlotheid van het spel her en der "creatieve vrijheden" werden genomen.  We zijn benieuwd...

Meteen na de start kunnen we al direct aan de slag in een korte, maar erg duidelijke tutorial.  We zien het slagveld in een schuin bovenaanzicht en kunnen roteren in inzoomen naar believen.  We besturen onze soldaatjes door eerst hen aan te klikken en daarna de plaats waar ze naartoe moeten.  De heldhaftige ministrijdertjes stappen dan net zolang tot hun actiepunten zijn opgebruikt.  Bijna idem voor het schieten.  We kiezen of we willen schieten dan wel granaatwerpen, duiden de vijand aan die we een kopje kleiner willen maken en klaar is kees. Erg leuk allemaal!

legends of war,ps3

Na de tutorial wordt het plots menens.  We worden meteen in de strijd geworpen.  We krijgen nog vlug een korte briefing met dia's en tekst die, geloof het of niet, ook nog eens extra ondertiteld wordt.  Misschien denken de hoge piefen aan de top dat we zo beter zullen onthouden wat de missie precies inhoudt?  Moeilijk is het nochtans niet.  We worden verondersteld om met een groepje soldaten een Frans stadje te zuiveren van Duitse bezetters. 

Niettegenstaande dat we ons meer zitten te vergapen aan de wondermooie omgeving (Die huisjes!  Dat gras!  Die grijze uniformen van de bezetter…  Oei!  Knal!  Dat rode bloed!) lukt de opdracht ons wonderwel.  In een mum van tijd kunnen de dorpelingen weer vrolijk aan de slag met euh…  stokbroden bakken, druiven persen en Gauloises roken.

legends of war,ps3

Na het welslagen van onze missie krijgen we XP.  Twee verschillende soorten dan nog wel!  Met de ene soort kunnen we de vaardigheden van onze operbevelhebber verbeteren.  Het zorgt voor betere logistieke ondersteuning, troepen die beter getraind zijn en meer van dat saais.  Het andere soort XP is wat ons het meeste interesseert.  Daarmee kopen we nieuwe troepen en voertuigen.  We kopen verzetstrijders, para's, sluipschutters en zelfs tanks!  Voor iedere missie kunnen we dan kiezen welke troepen we precies inzetten in de strijd.

legends of war,ps3

History: Legends of War weet ons uitermate te boeien.  We genieten van ieder bevel dat naadloos wordt opgevolgd en van iedere tactische beslissing die we moeten nemen.  Dat alles zich in een wondermooi decor en tegen een historisch (min of meer) correcte achtergrond afspeelt, vinden we mooi meegenomen.  Maar wij zijn dan ook miniatuurschilderende strategie- en geschiedenisliefhebbers…

MindBender

(review gebaseerd op PS3 versie)

15-05-13

Dead Island Riptide (XBOX360/PS3/PC)

dead island riptide, ps3Het zal je maar overkomen.  Tijdens je vakantie op een tropisch eiland breekt een zombieplaag uit.  Als één van de weinige immune mensen weet je samen met een groep andere overlevenden het eiland te ontsnappen.  Het zit je echter allemaal niet mee die dag, en je valt in handen van het leger dat je alleen maar als proefkonijn wil gebruiken.  Het schip waarop je vastzit zinkt echter, en alweer op het nippertje ontsnap je aan de dood.  Je wordt wakker op Hanoi, een naburig tropisch eiland, waar de zombieplaag ook hevig aan het woeden is.  Net wanneer je denkt dat je dag niet erger kan worden, kom je ook nog te weten dat het leger van plan is om Hanoi vakkundig te schonen met een atoombom…

Het overkomt de personages uit Dead Island Riptide.  Het spel gaat gewoon verder vlak na de gebeurtenissen van het eerste spel.  We kunnen zelfs de figuren die we in nummer één gebruikten importeren,  met alle verzamelde XP en skill points.  Wie liever met een schone lei start, kan aan de slag met nieuwkomer John Morgan, een ex-beroepsmilitair die net zoals de anderen ook immuun blijkt te zijn. 

Naast Morgan merken we eigenlijk niet veel vernieuwing op…  De aanpasbare wapens zijn terug.  We kunnen nog steeds kapotte wapens repareren en upgraden, en als we plannen en onderdelen vinden, kunnen we nieuwe wapens maken.  Leuk, maar niks nieuws.  Zelfde liedje met de zombies.  We herkennen bijna alle types zombies en ze zijn nog steeds op dezelfde manier klein te krijgen: zorgen dat ze vallen en dan geen kans meer geven om op te staan.  Het zorgt voor een repetitief gevoel.

dead island riptide, ps3

Dat repetitief gevoel wordt al helemaal versterkt door de verschillende missies die we moeten uitvoeren.  We zeggen verschillende, maar eigenlijk zijn ze allemaal hetzelfde.  Het gros van de missies houdt in dat we ergens op het eiland iets moeten gaan zoeken voor iemand, en dat dan moeten terugbrengen naar ons kamp.  Soms merken we een kleine variatie op.  Het te zoeken item vinden we dan bij een ander personage dat er alleen in ruil voor een ander te zoeken item afstand wil van doen.  Het gaat redelijk gauw vervelen.

dead island riptide, ps3

Het vechten zelf brengt een klein beetje verlichting.  De zombies grommen dat het een lieve lust is en we kunnen met welgemikte slagen ledematen en hoofden afhakken die flink wat bloedspetters veroorzaken en een leuk “crunchy” geluid maken.  Alleen rammelt het vechtsysteem een beetje.  Mikken lukt niet echt goed en gaat nogal traag en stroef.  In het wilde weg zwieren met onze wapens houden we ook niet vol, want het spel gebruikt een (kort) staminametertje om ons uithoudingsvermogen aan te geven.  Vuurwapens zouden misschien een oplossing kunnen bieden, maar die vinden we pas veel later in het spel en mikken blijkt even stroef te gaan. 

Ook de verhaallijn stelt ons ietwat teleur.  Het hele verhaal zit vol flauwe plotwendingen en clichés die we van mijlenver zien aankomen.  Op zich geen probleem, we zien wel meer van dit soort geinigheid in zombiefilms en –spellen, maar Riptide brengt het allemaal met zo’n sérieux dat het niet meer werkt.

dead island riptide, ps3

We hebben ons indertijd geamuseerd met Dead island.  Riptide brengt ons nog meer van hetzelfde, echter met minder variatie.  Het ware aanvaardbaar geweest moest Riptide uitgebracht zijn als DLC.  Of als een extra missiepack of iets dergelijks.  Maar als volwaardig spel en opvolger?  Neen dank u.

MindBender

(review gebaseerd op PS3 versie)