17-10-11

PES 2012 (PS3)

PES, Konami, leg neer die bal!Voetbal, het is en blijft iets dat ons niet kan boeien.  We hebben het nooit gekund en zullen het nooit kunnen.  De keren dat we het speelden zijn op één hand te tellen, en de keren daarvan dat we niet op één of andere domme manier geblesseerd raakten zijn nog zeldzamer.  Lederen ballen vol in ons aangezicht, voetbalschoenen tegen ons schenen, geschaafde knieën van het vallen...  Neen, het is ons ding niet.  We zitten ook niet te springen om met een pilsje in de hand een wedstrijd te volgen vanuit onze luie zetel, en nog minder in caféverband.  We kennen het verschil niet tussen een Ronaldo en een Rooney, onze kennis houdt op bij Jean-Marie Pfaff en Michel Preudhomme.  En dan valt PES 2012 in de bus.  Wat nu gezongen?

Onze eerste reactie is er een van afgrijzen.  Voetbal in ons bus!  Onze blinde paniekaanval verdwijnt evenwel vrij vlug en rationaliteit neemt het over.  We nemen contact op met Thomas, onze eerste hulp bij sport.  Thomas is extatisch en belooft meteen langs te komen op de redactie.  We hebben nog net tijd om iets te knabbelen te voorzien.

PES, Konami, leg neer die bal!

Eens Thomas zich comfortabel in de zetel heeft genesteld en van spijs en drank is voorzien, kunnen we aan de slag.  We moeten eerst een profiel aanmaken en we streven ernaar om de meest lelijke voetballer ooit te bouwen.  Onze uiteindelijke creatie houdt midden tussen Bob Marley en het monster van Frankenstein.  Mét fluoroze dreadlocks.  De toon is gezet.

Onder deskundige begeleiding van Thomas kiezen we voor Manchester United, naar zijn zeggen één van de topclubs.  We wilden aanvankelijk kiezen voor FC Kameroen, maar de bedenkelijke blik die Thomas ons toewierp overtuigde ons vlug van zijn gelijk.  Thomas gaat voor FC Barcelona en belooft ons niet té hard te vernederen.  Vooraleer we van start gaan moeten we echter nog een paar instellingen kiezen...

PES, Konami, leg neer die bal!

Zo kunnen we kiezen in welk van ons twee beschikbare uniformpjes onze ploeg speelt.  We kunnen ook nog eens kiezen waar we spelen (een kleine éénendertig stadions zijn speelbaar!) en in welke weersomstandigheden.  We kunnen zelfs kiezen met welke van de dertig beschikbare ballen we spelen...

En dan kunnen we (eindelijk) aan de slag.  We tacklen en sjotten dat het een lieve lust is.  En passant vergaren we massaal veel gele een rode kaarten, maar dat kan de pret niet bederven.  Thomas begint licht rood aan te lopen wanneer wij groentjes het eerste doelpunt scoren.  En het tweede.  Een owngoal.  Thomas krijgt geleidelijk aan weer een normale kleur.  Ons geluk neemt een wending en al vlug begint Thomas ons te vernederen dat het niet meer mooi is.  De doelpunten vliegen ons om de oren, de arbiter is tegen ons, de supporters van Thomas worden uitzinnig, en we beginnen fouten te maken.  Thomas wijst ons er tussen de doelpunten in ook nog eens op dat de spelers wel erg op de echte spelers lijken.  Zelfs hun lengteverschillen en verschil in kunde is in acht genomen.  We kunnen niet anders dan hiervan onder de indruk zijn, en daar neemt Thomas nog vlug gebruik van om nog een paar extra doelpunten te scoren.

PES, Konami, leg neer die bal!

Een paar revanchewedstrijden later zijn we nog altijd aan de verliezende hand.  Onder het mom van een oude blessure (onze Tekken-duim doet zo'n pijn) blazen we de aftocht.  Voetbal.  Het is ons ding niet en dat zal het nooit worden, maar dat neemt niet weg dat we toch zwaar onder de indruk waren van het serieus uitgebreide en realistische PES.  Zo danig onder de indruk dat we Thomas volgende week opnieuw zullen uitnodigen voor een revanchewedstrijd.  Tot we winnen deze keer!  Al was het maar om hem onder de neus te kunnen wrijven dat hij verloren heeft van een voetbalhater!

MindBender

14-10-11

Rage (PS3)

rage,de puisten van angelinaDe spanning op de redactie was de laatste weken al niet meer te harden.  Er werd zo hard naar Rage verlangd dat het niet meer mooi was.  Gameplay-trailers werden net zo lang bekeken tot we ze frame per frame konden natekenen.  Tijdens de GamesCom moesten we worden weggejaagd bij de Bethesda demopods en toch bleven we terugkomen... 

Groot was dan ook onze teleurstelling wanneer we eindelijk het spel aan onze PS3 kunnen voeren.  Er moet een heel lange install uitgevoerd worden, en om ons (onbestaand) engelengeduld nog meer op de proef te stellen hapert ook nog eens het achtergrondmuziekje.  Twee seconden muziek, twee seconden stilte, twee seconden muziek,…  de hele install door!  We maken onszelf wijs dat dit een slim truukje van de developers is om ons nog voor het spel begint razend te krijgen, maar we zetten toch wijselijk de klank uit tot de install voorbij is. 

Ons geduld begint stilaan op te raken als we merken dat de achtergrondmuziek ook tijdens het (voor de rest uiterst piekfijn uitziend) introfilmpje dezelfde kuren heeft.  Gelukkig duurt het filmpje niet te lang, en in-game lijkt alles gesmeerd te lopen.  Oef.  Die teleurstelling van daarnet kunnen we wel weer inpakken.

Wat we hebben verstaan uit het introfilmpje: een asteroïde dreigt in te slaan op de aarde en alle leven zal hierdoor vernietigd worden.  In allerijl worden verschillende vrijwilligers in cryoslaap gebracht en in "arken" bewaard om na de inslag de aarde opnieuw te bevolken.  137 jaar na de inslag opent onze ark…  Blijkbaar zijn er overlevenden die kleine dorpjes hebben gebouwd.  Het uitgestrekte landschap tussen die nederzettingen wordt echter onveilig gemaakt door roversbendes, kannibalen en mutanten.

rage,de puisten van angelina

Wat volgt is een combinatie van shooter en RPG met een stylistische mix van western en Mad Max.  Met een uitgebreide waaier aan fantastische en vreemde wapens (kruisbogen, shotgun-pistolen, revolvers die splitsende kogels afvuren, boemerang-machetes,…) en te pimpen voertuigen (jeeps, buggys, hot-rods, quads,…) gaan we aan de slag als loopjongen.  Want maak je geen illusies: meer dan een loopjongen ben je voorlopig niet. De meeste missies (met uitzondering van de occasionele race of voertuigmissie) lopen volgens het patroon "Persoon A vraagt je iets waarvoor je de hulp van persoon B nodig hebt maar die wil alleen helpen als je voor hem iets doet waarvoor je persoon C nodig hebt maar C wil alleen maar meewerken als D…"  Meer RPG kan het niet, en toch zijn ze er bij Id in geslaagd om hier nog wat shooter bij te mixen.  Uiterst vermakelijke shooter van het soort waarvoor ze bij Id bekend zijn.  

rage,de puisten van angelina

En die AI…  Jongens, wat een slimme AI!  Vijanden flankeren ons dat het een lieve lust is.  Ze gaan schreeuwend op de vlucht als ze in de minderheid zijn en als ze ons dan toch frontaal aanvallen doen ze dat zigzaggend om onze kogels te ontwijken.

Natuurlijk heeft Rage ook zijn minpuntjes.  De lange laadtijden tussen verschillende gebieden breken de sfeer op in partjes.  De PS3 heeft het blijkbaar soms ook wat lastig om al de visuele pracht en praal bij te houden en de aandachtige kijker zal dus hier en daar wel een frame-drop of een texture pop-in opmerken.  Diezelfde aandachtige kijker zal ook opmerken dat de lip-sync niet perfect is.  De meeste figuren staan nog lustig te "lippen" nadat hun tekst al lang is uitgesproken. 

rage,de puisten van angelina

Maar wat is er tegenwoordig perfect?  Het plafond in de Sixtijnse kapel is naar verluidt op bepaalde plaatsen buiten de lijntjes gekleurd, Angelina Jolie heeft ook wel eens puisten en Albert Einstein buisde op zijn toelatingsexamen voor de unief.  Dat Rage minpuntjes heeft hoort in datzelfde rijtje thuis.

MindBender

25-11-09

Call of Duty: Modern Warfare 2 (PS3/XBOX360/PC)

call of duty modern warfare 2,ps3Het fantastische Call of Duty: Modern Warfare heeft een opvolger.  Even leek het of niks de formidastische shooter kon navolgen, laat staan overtreffen, maar Modern Warfare 2 houdt de eer van de franchise hoog!

Het verhaal pikt de draad op net na dat van het eerste deel.  Een nieuwe superterrorist is ten tonele verschenen en hij voert niks goeds in zijn schild!  Je speelt de rol van niet één, maar verschillende soldaten die hem een stok in de wielen proberen te steken.

Het verhaal neemt je mee van claustrofobische straatgevechten in het Middenoosten en de sloppenwijken van Rio de Janeiro, langs het infiltreren van een geheime basis in een sneeuwlandschap, naar een volledige veldslag in een typisch Amerikaans stadje.  De actie is intens en de spanning is te snijden in iedere missie. 

Call of Duty Modern Warfare 2, PS3

Iedere missie gooit trouwens iets nieuws op de tafel.  Zo kan je met een sneeuwscooter aan je vijanden ontkomen, beman je een geschutskoepel of beklim je een steile rotswand met behulp van een paar haken.  Eén missie in het bijzonder laat je infiltreren tussen de terroristen en de terreurdaden die je dan mag stellen deden ons zowaar kippenvel krijgen.

Er was maar een minpuntje dat ons even deed opschrikken uit onze roes: de duur van de campaign.  In amper vijf luttele uurtjes heb je dit pareltje uitgespeeld.  Gelukkig kan je ook nog kiezen voor de Special Ops.  Dit zijn missies die je solo of in co-op kunt spelen.  De korte missies zijn fragmenten uit dit spel en zijn voorganger en bestaan telkens uit één enkel doel.  Zo zijn er missies waar je van punt A naar punt B moet geraken, je mannetje moet staan tegen een meute vijanden, een bepaald aantal vijanden uitschakelen of racen met sneeuwscooters.  Je speelt naarmate je vordert nieuwe missies vrij, en per missie word je beoordeeld.

Call of Duty Modern Warfare 2, PS3

Op het grafische vlak zijn er ook een paar niet-storende onvolmaaktheden…  Zo hadden we bijvoorbeeld graag een paar echte cutscenes gezien tussen de missies door in plaats van de technische schema's, roterende logootjes en radarbeelden die nu de voice-overs vergezellen.  De texturen van de omgeving zijn ook niet bepaald mooi afgewerkt als we ze van dichtbij bestuderen.  Maar gezien het hoge actiegehalte hebben we niet echt de tijd om even stil te staan en de texturen van dichtbij te bestuderen.  Dit is een minpuntje voor de extreme muggenzifters onder ons en we weten allemaal dat die geen games spelen.

Of wel soms?

MindBender

(review gebaseerd op PS3 versie)

Vorige 5 6 7 8 9 10 11 12 13