07-11-11

Disgaea 4 A Promise Unforgotten (PS3)

Disgaea 4, PS3Een RPG ter tijd en stond gaat er bij ons wel in.  We waren dan ook één en al enthousiasme toen we onze tanden mochten zetten in de laatste nieuwe Disgaea. 

De hoofdrol in deel vier is weggelegd voor Lord Valvatorez, de vampier de we nog kennen uit vorige delen.  Valvatorez is nu Prinny instructeur in de onderwereld en hij neemt zijn job bloedserieus.  Voor ons nog onbekende redenen heeft hij het bloed drinken afgezworen en focust hij zijn culinaire behoeftes volledig op sardientjes…  Stilletjesaan raakt Valvatorez de corrupte leiding van de onderwereld beu, en samen met zijn weerwolf dienaar Fenrich begint hij een revolutie tegen de baas van de onderwereld. 

Wat volgt is een leuk en diepgaand verhaal met een heleboel humor en puike voicecasting.  Valvatorez en de zijnen (en vooral de Prinnies) vormen een perfecte cast voor het verhaal.  Visueel en speltechnisch is er echter bijna niks nieuws onder de zon.  Disgaea 4 leunt heel dicht aan bij zijn voorgangers en hoewel echte fans dit een zegen zullen vinden, lijkt het voor ons op "maar meer van hetzelfde". 

Vechten gebeurt nog steeds vanuit het "schuinbovenaanzicht".  We kunnen met de figuurtjes bewegen en een aanval of een special move uitvoeren.  Wanneer verschillende figuurtjes van hetzelfde team naast elkaar staan, kunnen ze een teamaanval uitvoeren.  Leuk, maar ondanks de HD-sprites die gebruikt werden voor de figuurtjes oogt het hele systeem er vrij oubollig uit… 

Disgaea 4, PS3

Begrijp ons niet verkeerd, Disgaea is een goed spel.  De tekenstijl is leuk en de animaties die aan teamaanvallen vooraf gaan zien er prachtig uit.  Het tactische vechten gekoppeld met RPG-elementen zijn misschien wat overweldigend voor een nieuwkomer in het genre, maar mits wat volharding makkelijk onder de knie te krijgen.  Eens onder de knie kan je geweldige gevechten beleven en tussen de twaalf en honderd uur zoet blijven met Disgaea 4. 

Disgaea 4, PS3

Eén manier om zoet te blijven is de mapeditor waarmee je je eigen werelden kunt aanmaken en delen via het Playstation network.  De spelers met politieke aspiraties kunnen zich dan weer uitleven in de campain HQ.  Daar kan je jezelf te buiten gaan met politieke manoeuvres, omkopingen en senaatstemmingen om je figuren sterker te maken.  We gaan eerlijk zijn: het werd ons net iets té ingewikkeld en we hebben de politiek maar gelaten voor wat hij was.

Disgaea 4, PS3

Disgaea 4 blijft steken op het niveau van zijn voorgangers, en dat is een mes dat aan twee kanten snijdt.  Trouwe fans zullen hiervan smullen, anderen zullen dan weer iets meer verwacht hebben.  Nieuwelingen in het genre/de franchise kiezen misschien best voor Disgaea 1 als instapper.  En wij?  Wij geven grif toe dat deze RPG helemaal ons ding niet is.

MindBender

02-11-11

Uncharted 3 Drake's Deception (PS3)

 

Uncharted 3, Drake, PS3Zelden werd er in het gamingwereldje zo hard naar een spel uitgekeken als naar deze Uncharted 3.  Trailers werden door gretige fans verslonden, voorspellingen als dat dit spel hét spel van het jaar zou worden werden gemaakt, hele forums werden lamgelegd door verhitte discussies over wie van Drake's twee vrouwelijke sidekicks de mooiste was,....  Het begon stilaan de spuigaten uit te lopen.  Een mens zou op den duur durven vermoeden dat achter de hele hype een slecht spel schuilgaat, dat absoluut niet aflevert wat er beloofd werd.  Maar is het ook zo?

Ongeruste gamers die dit durfden vermoeden kunnen nu wel gerust weer ademhalen.  Drake stelt op geen enkel vlak teleur!  De roekeloze schattenjager geeft weer volop van katoen.  Als we niet bezig zijn met het oplossen van één of ander eeuwenoud mysterie, schieten en vechten we er op los als een volleerd soldaat.  Net als in Uncharted 1 en Uncharted 2, maar dan beter.  

Drake en co zoeken deze keer naar "the Atlantis of the sands", een verborgen stad in de woestijn die volgens de legende volgestouwd is met schatten.  Drake en de zijnen krijgen echter concurrentie van een eeuwenoud geheim genootschap dat onder leiding staat van Catherine Marlowe en nergens voor terugdeinst.  Het verhaal klinkt als de korte inhoud van een gloednieuwe Hollywood blockbuster, en meer dan eens krijgen we ook het gevoel dat we daadwerkelijk in een actiefilm meespelen.  Keiharde actie, intens spannende momenten, een retestrak script en een flinke scheut humor: elementen die we normaal gezien verwachten voor een geslaagd avondje cinema, maar nu dus ook gewoon in spelvorm werden gegoten.

Uncharted 3, Drake, PS3

De sterke punten uit de vorige twee afleveringen zijn allemaal terug en kregen een fikse opknapbeurt.  Vuistgevechten waren nog nooit zo leuk.  Drake kan nu slagen ontwijken en voert omgevings-specifieke eindmoves uit.  Stel dat je net naast een leeg flesje staat wanneer je je tegenstander bijna KO hebt gemept, dan zal Drake het flesje op het voorhoofd van je tegenstander breken.  Sta je echter net naast een stoel op het exact zelfde moment, dan vloert Drake de vijand met een welgemikte "meubelslag".  Het geeft een extra laag realisme aan het spel en zorgt er tegelijk ook voor dat de vele gevechten (en het zijn er veel, geloof ons!) geen sleur worden.

Uncharted 3, Drake, PS3

Ook de vuurgevechten gaan geen moment vervelen.  De vijandelijke AI is erg gewiekst en probeert ons op alle mogelijke manieren te verschalken.  In tegenstelling tot andere spelletjes van dit soort mogen we geen honderd keer geraakt worden en er is ook geen overvloed aan munitie beschikbaar.  Bijgevolg is ieder vuurgevecht hyperintens en superspannend.  De momenten die we niet al vechtend doorbrengen, vullen we met het oplossen van puzzels of beklimmen van oude ruïnes en steile rotsformaties.  Drake is helemaal terug en geen spatje veranderd!

Uncharted 3, Drake, PS3

We kunnen blijven doorbomen over alles wat Uncharted 3 zo fantastisch maakt, maar aangezien zowat iedereen dat doet, zullen wij ons vanaf nu proberen beperken tot het opsommen van de minpuntjes:

 

  • Af en toe moet er naar de camera toe worden gelopen en  aangezien de besturing dan iets stroever verloopt en we niet zien waar we naartoe springen, moesten we noodgedwongen deze stukken een paar keer opnieuw beginnen.  
  • De koppeling van de multiplayermode aan Facebook en Youtube is voor ons een gimmick die gerust achterwege mocht gelaten worden.  
  • En soms was het ons onduidelijk wanneer de cutscenes stopten en het spelen opnieuw begon.  
 

 

Tot zover onze minpuntjes, en dat laatste was er niet eens een!  We hebben geprobeerd maar we kunnen er gewoon niet meer vinden...  Veel meer woorden moeten we hier niet meer aan vuilmaken: Uncharted 3 Drake's Deception is gewoon een fantastisch spel dat niet in je PS3-collectie mag ontbreken.  Zeg dat Game-Patrol het gezegd heeft.

MindBender

 

25-10-11

Ratchet & Clank: All 4 One (PS3)

Ratchet & Clank, All 4 One, PS3Bij mijn aankomst op de redactie afgelopen vrijdag werd me al vlug duidelijk wat er van mij verwacht werd toen ik een exemplaar van Ratchet & Clank: All 4 One op mijn bureau zag liggen blinken.  Bye bye rustig avondje thuis met de poes op schoot, dvdtje in de dvd-speler en een grote zak chips ernaast.  Sinds de aankondiging van 'Ratchet & Clank: All 4 One' zit ik wat met gemengde gevoelens.  Aan de ene kant verheugt het idee van een nieuwe Ratchet & Clank me wel, aan de andere kant stoot het multiplayer-element me af.  Ik word namelijk niet bepaald wild van multiplayer games. Gelukkig blijkt al vlug dat ik een uitzondering ben wat betreft mijn multiplayer-fobie, want nog nooit heb ik zo vlug een afspraakje weten regelen met drie andere drukbezette gamers.  Die zak chips zal ik dus mogen delen...

Zoals we ondertussen al gewend zijn van eerdere Ratchet & Clank games wordt ook deze keer weer het verhaal uit de doeken gedaan aan de hand van bioscoopwaardige 3D animatiefilmpjes. Ratchet & Clank escorteren President Qwark naar de "award-ceremonie voor de Intergalactische Strijder voor Gerechtigheid" in Luminopolis, waar hij de award voor ongelofelijke heldhaftigheid in ontvangst zal nemen.  De ceremonie blijkt echter een valstrik te zijn van Dr. Nefarious die het verschrikkelijke monster Z'Grute uit zijn cryosleep laat ontwaken.  Z'Grute valt onmiddellijk onze drie helden én Nefarious aan en trekt een spoor van vernieling door de stad.  Noodgedwongen moet het viertal samenwerken om de stad in veiligheid te brengen en er zelf heelhuids weg te geraken…

Ratchet & Clank, All 4 One, PS3

En hier schiet de multiplayer uit de startblokken.  Iedere speler kiest een figuur en trekt ten strijde.  De simpele besturing wordt je tijdens het eerste level met mondjesmaat bijgebracht, waardoor het spel ook geschikt is voor de minder ervaren gamer.  Je begint het spel met enkel je eigen melee attack.  Ratchet heeft zijn moersleutel op zak waarmee hij rake klappen kan uitdelen, Clank gebruikt Clank Fu (robot-karate!), Qwark slaat met zijn vuisten in op zijn vijanden en Nefarious gebruikt zijn klauwen.  Iedereeb heeft ook nog een boemerang-achtig wapen om naar het hoofd van vijanden te gooien of kistjes mee te breken om zo bouten te verzamelen.  Met de verzamelde bouten kan je, wanneer je een wapenverkoper tegenkomt, nieuwe wapens kopen of upgraden.  Het effect en de werking van de wapens worden je aan de hand van een grappige reclamespot getoond. 

Een hele resem nieuwe wapens maakt zijn intrede in All 4 one.  Een groot deel van deze nieuwtjes is echter losjes gebaseerd op wapens uit eerdere afleveringen.  Oude favorieten komen ook terug,  zoals mijn favoriet Mr. Zurkon. Dit zwaar bewapende robot-hulpje, dat in vorige afleveringen dikwijls mijn hachje redde, zweeft een tijdje aan je zijde en knalt iedereen neer die je niet lief is.  Elk personage heeft dan ook nog eens zijn eigen specifiek wapen, wat voor geen enkele andere speler te krijgen zal zijn in de wapenshop.

Ratchet & Clank, All 4 One, PS3

In deze co-operatieve multiplayergame draait alles uiteraard om samenwerking.  Zo zal je regelmatig samen moeten werken om deuren te openen, platformpjes te laten zakken en elkaar over afgronden te helpen.  Wanneer je met zijn allen hetzelfde wapen gebruikt om op een vijand te knallen zal dit véél effectiever werken en dus ook een gigantische explosie geven.  Zeker bij latere bazen komt dit goed van pas.  De multiplayer verloopt vrij chaotisch en meer dan eens loop je verstrooid een afgrond in omdat je je vrienden wat teveel in de gaten wil houden. Het komt er op aan er voor te zorgen dat er altijd minstens één iemand in leven blijft, zodat die de anderen kan reanimeren.  Niet getreurd wanneer je met zijn allen tegelijkertijd het loodje legt, het spel zit vol checkpoints dus je moet nooit ver opnieuw terug herstarten.  Helaas gelden deze checkpoints niet als je het spel verlaat en het is ons enkele keren overkomen dat we na een pauze een zeer groot stuk opnieuw moesten spelen omdat we dachten net na een level-eindbaas te zitten en dus ook bij een savepoint.  Mooi niet dus!  Oeverloze frustratie...

Ratchet & Clank, All 4 One, PS3

Hoewel het spel ontwikkeld is om met meerdere spelers te spelen is het perfect mogelijk om het in je eentje te spelen.  Een tweede personage zal in Clank-stijl op de rug van je karakter hangen en tevoorschijn springen wanneer er samenwerking vereist is.  Echt boeiend is het niet als je alleen speelt, er lijkt iets te missen. De chaos en de onderlinge rivaliteit die we eerder ervaarden in multiplayer blijkt plots essentieel te zijn voor de fun-factor.  En als je alleen speelt krijg je ook pas door hoe belachelijk laag de moeilijkheidsgraad ligt.

Ratchet & Clank, All 4 One, PS3

Ratchet & Clank: All For One is een zeer vermakelijk mulitplayer spel waarvoor zelfs een die hard singleplayer als ik mijn vrienden blijf uitnodigen. Voor ervaren gamers verloopt het spel misschien net iets te vlotjes, maar de chaos die ontstaat in multiplayer houdt het fun-gehalte enorm hoog.  Door de lage instapdrempel is het ook een leuke familiegame waarmee je je games-ontziende-moeder ook eens mee voor de beeldbuis krijgt.  Vaak durf je al eens vergeten dat het om een Ratchet & Clank game gaat want het echte Ratchet & Clank gevoel blijft helaas uit. De typische Ratchet & Clank humor ontbreekt gelukkig niet.

SoulDoubt