05-03-12

SSX (PS3/XBOX360)

ssx, ps3, eaZoals je al kon zien in onze video over het SSX-launchevent zijn wij echte helden op skilatten en snowboards.  Geen helling is ons te steil, geen sneeuw is ons te koud  (Ja, ja... nvdr). Al die kunde en al dat talent en die ware doodsverachting komt ons goed van pas tijdens het testen van SSX.  Benieuwd of onze kunde zich ook digitaal laat vertalen (Lees: benieuwd of ze ook een digitale eerstehulp hebben...  nvdr).

Het verhaal van SSX is flinterdun: een paar waaghalzen uit verschillende extreme sporttakken hebben een nieuw team gevormd.  Tesamen willen ze de negen gevaarlijkste afdalingen trotseren en, terwijl ze toch bezig zijn, vlotjes de records van hun rivaal en ex-collega verpulveren.

Voor we ook maar kunnen dromen van zo'n extreem gevaarlijke afdalingen is het oefenen geblazen.  Voor elk van de negen afdalingen moeten we een paar minder extreme exemplaren trotseren.  Op sommige afdalingen moeten we sneller zijn dan anderen of moeten we gewoon meer punten halen door te stunten.  Soms is de opdracht ook simpelweg beneden geraken zonder kleerscheuren.  Moeilijker dan het lijkt!

ssx, ps3, ea

Het eerste wat ons opvalt tijdens het spel zijn de omgevingen.  De makers baseerden zich op NASA sattelietfotos om de omgevingen zo echt mogelijk te laten lijken.  Vervolgens werden die omgevingen volgedumpt met troep waarop we onze stunts kunnen uitoefenen: tunnels, vliegtuigwrakken, grindbars, omgevallen bomen en rotsen...  Een waar paradijs voor de stuntende snowboarder en een hel voor zij die in een rechte lijn naar beneden willen.  We speelden dezelfde regio verschillende keren na elkaar, en er is geen vaste route naar beneden.  We konden telkens weer een ander paadje inslaan of ons zelf een weg banen tusen de bomen.  Dat laatste is echter niet aan te raden...  Een boom raken aan die snelheid is op zijn minst pijnlijk te noemen.

Stunten is niet alleen leuk, het is ook noodzakelijk.  Hoe meer stunts we uitvoeren, hoe vlugger onze boostmeter aanvult en hoe sneller we van de berg naar beneden kunnen scheuren.  Stunten gaat overigens heel vlot.  Eens we in de lucht zijn kunnen we salto's maken en rond onze as draaien met de linkerstick.  Met de rechterstick grijpen we ons snowboard links, rechts, voor- of achteraan vast.  Springen is de boodschap en dan draaien met de sticks.  Wel zorgen dat we op tijd ophouden of we gaan weer met de bek tegen de sneeuw.  En de klappen zien er pijnlijk uit.  Net echt!

ssx, ps3, ea

Om het geheel nog gevaarlijker te maken krijgen we ook nog eens een wingsuit aangegespt.  Een soort strak duikerspakje met vleugeltjes onder de armen.  Om nog verder te "vliegen" of sneller naar beneden te suizen.  Het snelheidsgevoel geeft ons een adrenalinerush om u tegen te zeggen, en we menen bijwijlen de wind zelfs door ons haar te voelen waaien!  Ook hier weer dezelfde waarschuwing...  Hou er op tijd mee op, of de smak tegen een boom of de grond zal des te hard aankomen...

Eens we genoeg geoefend hebben kunnen we aan de slag in de eigenlijke extreme afdaling.  Steil naar beneden, met obstakels en afgronden die de weg versperren of onderbreken.  Alles wat ons werd geleerd in de voorgaande oefeningen moeten we nu tegelijk toepassen!  En oh ja, onderweg natuurlijk niet vergeten een paar leuke stunts uit te halen.  We amuseren ons kostelijk!

ssx, ps3, ea

Hoe meer we spelen, hoe meer credits we krijgen.  Met die credits kunnen we nieuwe uitrusting kopen.  Betere snowboards, andere kostuums, ijspriemen, betere flightsuit,...  Allemaal tuig dat onze overlevingskansen op een afdaling moet verhogen.  De meeste afdalingen lukken echter met de uitrusting die we standaard krijgen toegewezen, en de credits voelen wat overbodig aan...

Jullie weten het al uit eerdere reviews, sportspellen kunnen ons niet echt boeien.  SSX is echter een titel waarvoor we graag een uitzondering maken.  De stunts, die snelheid,...  We gaan erbij op het puntje van onze stoel zitten.  We denken er zelfs aan om ons haar te laten groeien, zodat we de wind er nog beter door voelen waaien.

MindBender

(review gebaseerd op PS3 versie)

03-02-12

NeverDead (PS3/XBOX360)

Neverdead, ps3Bryce Boltzman is een demonenjager.  Een demonenjager die al vijfhonderd jaar oud is.  Bryce kan na een vervloeking door een demon namelijk niet meer sterven.  Hij kan nog wel gewond raken en pijn voelen, maar voor de rest: onsterfelijk.  Samen met zijn parter Arcadia werkt hij voor een bureau dat demonen opspoort en uitroeit.  

Hoe hou je een spel waarin de hoofdpersoon niet kan sterven uitdagend?  Simple: introduceer de Monty Python factor.  Iedereen zal wel de scene met de zwarte ridder kennen uit "The Holy Grail" (indien niet, zoek het op, nu!).  De zwarte ridder wou maar niet opgeven en bleef doorvechten, zelfs zonder armen en benen!  Idem voor Bryce.  Wanneer de demonen je aanvallen zie je namelijk geen gezondheidsmetertje afnemen.  Bryce verliest armen, benen en zelfs zijn hoofd.

Maar geen paniek, dit speel heet Neverdead, weet u nog wel?  Bryce blijft rustig doorvechten zonder armen (kopstoten komen zelfs bij demonen hard aan) en huppelt rustig verder op één been.  Zonder benen kruipt Bryce over de grond en wanneer echt alles is losgekomen, rolt Bryce zijn hoofd over het slagveld.

Neverdead, ps3

De locatie van de ledematen die we kwijt zijn, wordt netjes aangeduid op het scherm zodat we ze makkelijk kunnen terugvinden en weer kunnen aanhechten.  Her en der liggen ook drankjes waarmee we ons meteen weer heel kunnen maken.  Het is een leuk concept dat "demonteerbaar onsterfelijk" zijn, en de vele puzzels in het spel zijn mooi opgebouwd rond dit concept.  Bryce zal dikwijls zijn hoofd moeten gebruiken om hindernissen te overwinnen.  Letterlijk dan.  De weg is soms versperd, maar een kleine opening volstaat om Bryce zijn eigen hoofd te laten afscheuren.  Met dat hoofd rollen we dan door de opening, aan de andere kant ligt een "heelmaakdrankje" en klaar is kees.  Obstakel overwonnen.

We kunnen ook onze eigen armen eraf scheuren.  Heel handig tijdens gevechten, want hoewel z'n hele arm eraf ligt heeft Bryce nog steeds controle over zijn vingers en kunnen we dus blijven schieten.  Na het kopen van de nodige upgrade kunnen we onze armen zelfs als handgranaat gebruiken!

Neverdead, ps3

We zeiden eerder al dit dit een prachtconcept is, maar is alles rozengeur en manenschijn?  Bijlange niet!  NeverDead heeft een vrachtlading aan minpunten...  De heel onregelmatige moeilijkheidsgraad bijvoorbeeld.  Bryce is onsterfelijk en hij maakt redelijk gemakkelijk gehakt van de demonen met zijn zwaard en pistolen, maar bij eindbazen gaat dat iets stroever.  We kwamen in een bossbattle terecht waar we het beest alleen van binnenuit kunnen raken.  We moesten dus een arm afrukken en in de muil van het beest gooien.  Helaas bestuur je met het mikken ook de camera en zien waar je gooit wordt dus overdreven moeilijk.  Bovendien kregen we ook nog eens heel weinig tijd om de arm te gooien.  Ben je te traag, dan zuigt de baas je in zijn richting en liggen al je ledematen én hoofd eraf.  Alsof dat nog niet genoeg is poept de baas ook nog eens een groene mistwolk uit die ervoor zorgt dat de controls omkeren.  Vooruit wordt achteruit, links rechts,...  Erg frustrerend allemaal!

We vermoeden ook dat de demonen net ietsje meer volharden dan de doorsnee vijand.  We begrijpen ook waarom, met dat onsterfelijk zijn en zo, maar laat dat alstublieft niet ten koste van de speelbaarheid gaan.  Meer dan eens staan de demonen rond ons hoofd getroept terwijl de animatie van de teruggroeiende ledematen wordt afgespeeld.  Eens we weer compleet zijn slaan de demonen toe nog voor we weer controle krijgen over Bryce en we liggen al direct weer in stukken uiteen.   Het zoeken naar een respawnplek kan weer beginnen en onze frustratie steeg ten top toen we merkten dat we op onze zoektocht gewoon achtervolgd werden door de demonen...

NeverDead introduceert ook de area damage.  Bedoeling is dat we stukken van het decor aan puin schieten of slaan, en dat de vallende brokstukken de vijanden schade toebrengen.  Erg leuk bedacht, maar in de praktijk komt het erop neer dat het slachtveld op den duur propvol puin ligt dat rondlopen wel erg moeilijk maakt.  Rollen als hoofd lukt al helemaal niet meer als je elke meter weer eens vast zit onder een paal of een stuk muur.

Neverdead, ps3

Waarom Arcadia achter Bryce aanholt blijft ons ook een groot raadsel.  Akkoord, ze helpt ons wel met vechten, maar we vermoeden dat ze met een waterpistooltje op pad is.  Veel haalt haar hulp niet uit.  Ze ligt regelmatig kermend op de grond en dan is het onze taak om haar overeind te helpen, of het is game over.  In het treinlevel bijvoorbeeld...  God, dat treinlevel, alleen al eraan denken doet onze bloeddruk stijgen...  Bryce en Arcadia bevinden zich in een (nauwe) ondergrondse tunnel waar treinen in twee richtingen doorheen razen.  Ze worden aangevallen door niet aflatende horden monsters.  Arcadia ligt al gauw kermend op de grond, maar we kunnen haar niet gaan helpen want we werden net in stukken gereden door een aankomende trein.  Onze ledematen worden gekatapulteerd op het andere spoor, en voor we weer één zijn, knalt de trein uit de tegenovergestelde richting ons alweer uiteen én op het andere spoor.  Zo spelen de twee treinen onophoudelijk pingpong met ons hoofd en in de tussentijd bezwijkt Arcadia.  Game Over.  Zonder dat we iets konden doen.

Neverdead, ps3

NeverDead had leuk kunnen worden.  We keken er echt naar uit.  Hadden ze het concept maar iets beter uitgewerkt, of iets meer tijd besteed aan het geheel...  Want wat er nu overblijft is een hakkelende shooter die door zijn schommelende moeilijkheidsgraad niet leuk is en bovendien erg saai wordt door de constante herhaling van "vechten, puzzeltje, vechten,..."  Een gemiste kans die misschien wel zou kunnen rechtgetrokken worden in een vervolg waarvan we stiekem hopen dat het er nooit van zijn leven komt!

MindBender

(review gebaseerd op PS3 versie)

24-11-11

Need for Speed: The Run (PC/XBOX360/PS3/WII/3DS)

need for speed, the run, ps3

In deze nieuwe aflevering in de Need for Speed reeks kruipen we in de huid van Jack.  Jack is een uitstekend chauffeur die, om één of andere duistere reden, problemen heeft gekregen met de maffia.  De stereotiepe Italiaanse schurken willen hem een kopje kleiner maken, maar Jack ontsnapt en zoekt hulp bij zijn vriendin Sam.  Sam belooft hem te helpen, als hij haar helpt met het winnen van een race dwars door Amerika.  De hoofdprijs?  Vijfentwintig miljoen dollar.

Vijfentwintig miljoen, dat is geen peulschil, dus Jack stemt onmiddellijk toe.  Hoe het winnen van een race hem van zijn problemen zal afhelpen, en waar hij plots de peperdure wagens haalt om de race mee te beginnen wordt ons niet nader verklaard, en al gauw gaan we ons niet meer interesseren in Jacks problemen.  Voor het verhaal moet je The Run dus niet kopen…

"Waarvoor dan wel?" zullen jullie ongetwijfeld vragen.  Voor de snelle en mooie wagens natuurlijk!  The Run zit weer bomvol snelle bolides die allemaal verschillend aanvoelen maar perfect bestuurbaar zijn.  Je kan kiezen uit krachtige wagens voor snelle rechte stukken, of voor meer wendbare wagens om beter door bochten te kunnen scheuren.  Voor ieder type weg een andere auto, maar je kan niet vooraf kiezen met welke auto je het parcours begint.  Een autowissel kan enkel en alleen maar bij een benzinestation langs de weg, en lang niet ieder parcours heeft een benzinestation.  Vreemd…

need for speed, the run, ps3

Jacks race voert je van San Francisco naar New York, midden door Amerika, en visueel is alles strak in orde.  De omgevingen voelen echt aan, her en der zijn bestaande bezienswaardigheden zichtbaar, en er zijn verschillende soorten landschappen.  Woestijnen met de occasionele zandstorm waarin je geen flikker meer ziet, bergpassen met smalle kronkelweggetjes en sneeuwlandschappen met ijsplekken en zowaar een heuse lawine! 

need for speed, the run, ps3

Wanneer we ons niet verliezen in de landschappen en bijna als een toerist zitten rond te gapen, moet er geracet worden.  Iedere stage bestaat uit verschillende events.  Soms moet je gewoon een paar plaatsen zien te stijgen in de race, soms moet je tegen de klok rijden.  Andere keren moet je een paar tegenstanders zien te verslaan door hen in te halen en een paar seconden voor te blijven.  Af en toe moet je zelfs gewoon proberen uit de klauwen van de politie te blijven of gewapende maffialeden proberen ontwijken. 

De events vliegen in een rotvaart voorbij en zijn redelijk intens.  Alleen jammer dat er tussen de verschillende events een loading time nodig is die wel erg lang duurt.  Het haalt de vaart van het spel en de bijhorende opwinding serieus naar beneden…  Wie zich tijdens de events te pletter rijdt kan profiteren van een reset.  Het spel reset je bij ongevallen automatisch naar een vorig checkpoint.  En ook hier wordt de race een paar ellenlange seconden onderbroken door een loading screen.  Het helpt nog minder dat het spel onverbiddelijk afstraft.  Wij gingen soms amper een metertje van het asfalt en nog voor we konden bijsturen werden we al naar een vorig checkpoint gereset.

The Run speelt zich niet helemaal achter het stuur van een peperdure bolide af.  Af en toe word je uit je auto gedwongen door de politie, en de achtervolging zet zich dan te voet voort.  Veel moet je je hier echter niet bij voorstellen.  We krijgen een semi-interactieve cutscene te zien, waarbij een tijdige druk op de juiste knop je een stapje dichter brengt bij je volgende auto en iets verder weg van de politie.  Het voelt een beetje aan als "last minute aan toegevoegd om toch maar eens iets anders te hebben dan constant racen"…

need for speed, the run, ps3

De grootste doorn in ons oog is de speelduur.  Als je ongevalvrij rijdt ben je door The Run in een twee- tot drietal uurtjes.  Vrij mager, en doordat je niet vrij kan kiezen welk event je herspeelt (herspelen kan namelijk allen per volledige stage) zal je ook niet vlug geneigd zijn om het verhaal nog eens te doorlopen.  Door de events te spelen verdien je wel singleplayer challenges en nieuwe wagens, maar ook daar is de fun er vrij vlug vanaf.

need for speed, the run, ps3

The Run levert opnieuw pijlsnelle en spannende race-actie af in prachtige omgevingen.  Helaas breken een heleboel tempowisselingen en minpuntjes de spanning af tot onder het vriespunt.  Alleen voor echte Need for Speedfans, of voor een budgetprijsje…

Mindbender

(review gebaseerd op PS3 versie)