28-09-12

Secret Files 3 (PC)

 

secret files 3, PCZeggen dat wij ter tijd en stond wel eens van een adventure kunnen genieten is als zeggen dat een formule 1 bolide redelijk snel rijdt.  Een erger understatement bestaat gewoon niet...  Wij zijn namelijk verzot op adventures!  We groeiden op met het genre.  Larry leerde ons engels, Police Quest bracht ons de fijne kantjes van de wet bij en Monkey Island toonde ons dat piraterij best wel lollig is.  Wij smullen van adventures en we waren dus dik tevreden dat we Secret Files 3 mochten testen.

In Secret Files 3 volgen we alweer Nina en Max, de helden uit de vorige twee afleveringen.  Nina wordt geplaagd door rare visioenen en op de vooravond van haar huwelijk met Max wordt hij gekidnapt.  Nina moet proberen Max te vinden en bevrijden en stoot tijdens haar zoektocht op rare archeologische vondsten, samenzweringen en complotten.  Alleen de korte inhoud doet ons al likkebaarden!

secret files 3, PC

Nina besturen we met de muis.  Klikken in het decor laat haar daarheen wandelen, en wanneer we over een interessant voorwerp schuiven verandert de cursor.  Klikken manipuleert het voorwerp of stopt het in onze inventory.  De standaard point-and-click besturing dus.

Aan puzzels om op te lossen geen gebrek in Secret Files 3.  Sommige zijn vrij standaard, zoals het zoeken en vervolgens ineenpuzzelen van papiersnippers van een brief, andere zijn dan weer gewoonweg te absurd om los te lopen.  Wie kwam er in hemelsnaam op het idee om een lavalamp, een airco en de aquariumverlichting te koppelen aan het slot van een kluis?

secret files 3, PC

En als we nog even verdergaan met het muggenziften kunnen we meteen ook vermelden dat we de voiceacting niet meteen om over naar huis te schrijven vinden, en dat er grafisch geen hoge toppen gescheerd worden.  Maar een sterk verhaal zorgt er dan weer voor dat we die minpuntjes snel uit het oog verliezen.  Feiten worden ingenieus gemixt met fictie en zuigen ons steeds dieper in het verhaal.  Denk de Da Vinci code met een flinke scheut Indiana Jones en je komt in de buurt van Secret Files.

secret files 3, PC

Adventures, we zijn er dol op.  En dankzij het knap staaltje dat Secret Files 3 hier levert zijn we quasi zeker dat we er nooit genoeg van zullen krijgen.  Al maar goed dat Secret Files 3 verschillende eindes heeft, zo blijven we er toch een beetje zoet mee tot een volgende adventure ons komt afleiden...

MindBender

04-05-12

The Walking Dead (XBLA/PSN/PC)

the walking dead, pcLiefhebbers van zombies weten tegenwoordig niet waar eerst gekeken.  De levende doden tieren overal welig; boeken, films, strips en games worden overspoeld door de ondingen.  Ook het Telltale-team besloot de stap te wagen.  Met The Walking Dead leveren ze een fraaie bewerking van de gelijknamige strip van Robert Kirkman.

We krijgen controle over Lee, een man met een duister verleden.  Hij werd veroodeeld voor moord, maar of hij ook echt schuldig is weten we niet.  Lee leert Clementine kennen, een achtjarig meisje dat haar ouders verloor aan de zombies.  Hij neemt haar onder zijn hoede en samen met een groep overlevers proberen ze er het beste van te maken.

Telltale probeert het spel te verkopen als een "point-and-click adventure", maar echt veel pointen en clicken hebben we niet moeten doen.  Slechts heel af en toe moet er een puzzel opgelost worden en de oplossing ervan ligt bijna altijd heel erg voor de hand.  The Walking Dead haalt zijn kracht uit de superstrakke verhaallijn en de personages waarmee je heel hard gaat meeleven.  Lee moet enkele verscheurende keuzes maken.  Of hij een kind of een volwassene redt van de ondoden, aan wiens kant in een twist hij zich schaart, en net omdat we zo hard zijn gaan meeleven met de personages zijn die keuzes ook voor ons moeilijk.  Lach niet, maar af en toe kregen we een brok in de keel.

the walking dead, pc

Volgens Telltale Games past het spel zich ook aan de speler aan.  De keuzes die we maken beïnvloedt de rest van het spel.  Tijdens de gesprekken die Lee voert kunnen we bijvoorbeeld kiezen of we meteen ons verleden als moordenaar al dan niet bekend maken.  Onze tegenspelers reageren wat terughoudend als we de waarheid vertellen.  Doen we dat niet, dan nemen ze ons gemakkelijker in vertrouwen, maar als ze er later achterkomen dat we hen belogen hebben...  We scoren ook op de sympathiemeter als we ons eten delen met anderen, of het voor hen opnemen in een twist.  Onze beslissingen bepalen op bepaalde momenten ook wie er leeft en wie zombievoer wordt, dus we kunnen spreken van een vrij grote herspeelbaarheid.

the walking dead, pc

Al het bovenstaande doet de zombiefanaat in ons al watertanden, maar het wordt nog mooier.  Letterlijk.  Het spel ziet er echt prachtig uit.  Alles ziet er levensecht uit, maar toch getekend.  In de stijl van de comic maar dan ingekleurd.  Ook al aan het watertanden?  Het wordt nog beter.  Voiceacting, normaal een hekel punt, is hier van de bovenste plank.  De personages zijn geloofwaardig en lijken echt.  Sommige acteurs uit de televisereeks hernamen zelfs hun rol voor het spel.

the walking dead, pc

Het lijkt nog overbodig om te zeggen, maar wij werden recht uit onze sokken geblazen door The Walking Dead.  De eerste episode speelden we in een drie uur durende ruk uit.  We kunnen nauwelijks wachten op de volgende vier episodes.  Fans van zombies en adventures zullen hiervan smullen wie meer actie wil laat dit best aan zich voorbijgaan.  Zombieknallers genoeg voor hen, maar ze weten niet wat ze missen!

MindBender

(review gebaseerd op PC versie)

10-03-12

J.U.L.I.A. (PC)

J.U.L.I.A., PCEen ruimteschip zweeft door de ruimte en komt terecht in een meteorietenstorm. De meteorieten raken het schip op verschillende plaatsen en veroorzaken massale schade.  De A.I. die het schip bestuurt, J.U.L.I.A, heeft geen andere keuze dan de bemanning te waken uit hun cryoslaap.  Er is echter maar één bemanningslid meer aan boord.  Van de rest is geen spoor meer te bekennen en een deel van J.U.L.I.A.'s geheugen is gewist...

Zo opent J.U.L.I.A., het laatste nieuwe adventure van CBE Software.  We nemen de rol over van overgebleven bemanningslid Rachel Manners en proberen samen met J.U.L.I.A. uit te vissen wat er precies gebeurd is.  Voor we kunnen beginnen met ons onderzoek moeten we echter eerst het schip repareren.

Aangezien we niet beschikken over de juiste grondstoffen om de reparaties uit te voeren moeten we de planeet waar we boven zweven scannen.  Door te scannen ontdekken we grondstoffen die we daarna kunnen ontginnen.  Denk het scannen en ontginnen uit Mass Effect, maar dan grafisch iets minder en zeker ook minder leuk...

J.U.L.I.A., PC

Eens we de nodige materialen hebben ontgonnen kunnen we aan de slag.  Repareren gebeurt door "Nanotechnologie" die "op de juiste plaatsen moet losgelaten worden".  We verzinnen het niet!  We dienen een beschadigd onderdeel aan te klikken en krijgen dan een beeld te zien van een camera die door tunnels vliegt.  Op bepaalde plaatsen kleurt het scherm wat wil zeggen dat daar schade is.  Wij moeten dan de nanotechnologie van de juiste kleur naar het scherm slepen en klaar is Kees!  Schade gerepareerd.  Beetje simpel allemaal...

Veel leuker is het verkennen van planeten.  Rachel kan hiervoor Mobot lanceren.  Mobot is een robotsonde die voor ons het planeetoppervlak verkent.  Van zodra hij is geland schakelen we over van puzzelaar op goed, ouderwets tekstadventure.  Met plaatjes.  En een irritante vertelstem.  Bij iedere omgeving hoort namelijk een korte beschrijving.  Die verschijnt niet alleen op het scherm in tekstvorm, een al wat oudere acteur leest ze ook voor.  Mét dramatische... pauzes...  en...  een fake...  Brits accent.  Uiterst irritant.  Gelukkig kunnen we de oude, in ademnood verkerende acteur uitschakelen in de instellingen.  Dat lucht op!

J.U.L.I.A., PC

Verwacht geen grafische hoogvliegers van J.U.L.I.A..  Het spel is nogal aan de statische kant.  Weinig cutscenes, en overgangen tussen twee gebieden gebeuren met een simpel zwart scherm ertussenin.  De weinige cutscenes en beelden die er wel te zien zijn lijken wel gevlucht uit de begindagen van de grafische kaarten.  De wil is er wel, maar de technologie niet.  We vermoeden dat de grafische kant er later pas werd bijgevoegd omdat een puur tekstadventure heden ten dag niet meer zou verkopen.  Jammer!

Gelukkig verwachten we ook niet meer van een tekstadventure.  De cutscenes en beelden zijn immers maar ter versiering en ondersteunen het verhaal maar een klein deel.  Als het aan ons lag had dit gewoon puur tekst mogen zijn.  Konden we ons fantasie nog eens laten gaan.  Want die kan meer dan een grafische kaart uit de jaren negentig.

J.U.L.I.A., PC

J.U.L.I.A. is een leuk adventure/puzzelaartje geworden waar we echter niet de volle pot voor zouden betalen.  Het is grafisch iets te gedateerd en het is ons ietsje te statisch.  Wanneer we het geheel echter bekijken als een tekst-adventure dan verandert onze mening volledig.  Wie van tekstadventures met een boeiend verhaal houdt zal zich zeker verkneukelen met J.U.L.I.A.  Wie echter knallende actie en filmische beelden verwacht zal van een kale reis terugkomen.

MindBender

(In de war door onze zichzelf-tegensprekende review?  Probeer zelf de J.U.L.I.A. demo.)