20-11-12

The War Z - Dag 1 (PC)

the war Z, dag 1, PC

Het is altijd weer een heerlijke dag als we een zombiespel mogen testen.  Het was dus weer eens feest toen we bericht kregen dat we toegelaten werden tot de beta van The War Z, een online MMO met zombies.  Zeven dagen lang zullen we jullie trakteren op een verslag van onze avonturen tussen de rondschuifelende ondoden.  Alsof jullie er zelf tussenliepen!

Dag 1

The War Z wordt in het persdossier beschreven als een survival MMO.  We zijn er vrij zeker van dat de makers de term speciaal voor dit spel hebben verzonnen.  Het komt er gewoon op neer dat we de rol spelen van een overlevende van de zombieplaag.  De wereld is om zeep, en alle steden zijn vergeven van zombies.  Wij moeten zo lang mogelijk proberen te overleven.  "Makkie", dachten we.

We maken eerst en vooral ons personage aan.  We kunnen kiezen uit drie verschillende types: de , de ex-cage fighter en de hunter.  We gaan voor de cagefighter en het spel kiest automatisch hoe we er uitzien.  Een stoere hanekam, bodywarmertje over bloot bovenlijf en een camouflagebroek.  Niet meteen modebewust, maar 't ziet er wel stoer uit.  Kijk maar uit ondode hersenvreters, wij komen eraan!

the war Z, dag 1, PC

Enkele tellen later worden we op de server gedropt.  Het is er nacht, en we staan in het midden van een bos.  In de verte horen we een paar zombies grommen.  Even in de rugzak kijken welke wapens we meekregen...  Een blikje cola, een zaklamp, een energiereep en een rolletje verband.  That's it.  We zullen serieus moeten oppassen.

We klikken de zaklamp aan en lopen vooruit.  Een blik op de kaart heeft ons geleerd dat er een beetje verder een militaire basis is.  Misschien kunnen we daar andere overlevenden vinden, en nog belangrijker, op militaire basissen hebben ze meestal wapens!  Terwijl we rennen merken we twee rode balkjes op bovenaan het scherm.  We vragen ons af wat ze kunnen betekenen.  Veel tijd om na te denken krijgen we niet, want in de verte doemt de basis op, en kijk!  Een medeoverlevende!  Een politieagent nog wel.  Die wat vreemd voorover gebogen staat.  En niet beweegt...   ZOMBIE!

We hadden het net te laat door.  We willen de zaklamp nog uitklikken, maar de dode flik heeft ons al in de mot en komt grommend achter ons aan.  We zetten het op een lopen en slagen er zo in nog een tiental andere zombies te lokken.  Nu hebben we ook meteen door wat die balkjes betekenen. Het ene balkje toont ons hoe hard we zichtbaar zijn en het andere toont ons hoeveel lawaai we maken.  Met onze stampende laarzen en ons heen en weer zwaaiende zaklampje heeft zowat iedere zombie in een straal van 1 kilometer ons opgemerkt.  Ze zitten ons allemaal tegelijk op de hielen en zijn nu zelfs zo dichtbij dat ze in diezelfde hielen beginnen te bijten.  Voor we beseffen wat er is gebeurd zijn we opgepeuzeld.

Het spel laat ons nog even weten dat we exact één uurtje in leven zijn gebleven.  Morgen gaan we voorzichtiger te werk...

MindBender

22-10-12

Planets Under Attack (PC/Mac/WII/XBOX360/PS3/DS)

Planets under Attack, PCDe bevolking van de planeet daalt zienderogen.  Eerst stond de teller op tachtig, maar dat cijfer keldert razendsnel terwijl alsmaar meer vijandelijke schepen toestromen.  Reservetroepen vertrekken van de naburige planeten om onze belegerde planeet te komen versterken maar omdat de baan van de planeet haar net nu op het verste punt brengt, ziet het er naar uit dat ze te laat zullen komen.  Onze geldreserves staan ook gevaarlijk laag en nieuwe inkomsten zitten er niet in, want al onze bank-planeten werden eerder al veroverd.  De eerste spelronde van Planets Under Attack wordt gewonnen door de AI.

Het is lang niet de laatste ronde die we zullen spelen, want we zijn nu al verslaafd!  Zelden zo'n geestig strategiespel gespeeld!  De opzet is nochtans vrij eenvoudig: een nieuw universum werd ontdekt en talloze avonturiers trekken er naartoe op zoek naar nieuwe rijkdom.  Ze vallen elkaar aan en worden tot overmaat van ramp ook nog eens belegerd door robots en een mysterieus ras aliens.

Spelen is nog eenvoudiger.  We beginnen met een klein aantal planeten onder onze controle.  Die planeten hebben een maximum bevolkingsaantal dat gestaag groeit.  Vanop onze planeten kunnen we met een muisklik een vloot scheepjes naar andere vijandelijk of neutrale planeten sturen.  Is onze vloot groter dan de aanwezige bevolking, dan wordt de planeet onze eigendom.  Wat overblijft van onze aanvalsvloot wordt gelijk de startbevolking.

planets under attack,pc

Natuurlijk geeft de vijand zich niet zomaar gewonnen.  Ook hij zal proberen je planeten te overmeesteren.  Het komt er dus op aan je planeten zo vlug mogelijk te upgraden zodat er meer bevolking komt, en je bevolkingsaantal op peil te houden door scheepjes van andere planeten als versterking te sturen.

planets under attack,pc

Geld speelt uiteraard ook een rol.  Hoe meer geld we verdienen (door belastingen die betaald worden door bewoonde planeten of van overmeesterde bankplaneten) hoe groter onze verdedigingskracht en aanvalskracht.  Scheepjes zijn echter niet gratis, dus een aanvalsvloot op pad sturen laat onze spaarpot danig slinken.

Winnen doen we niet altijd door de vijand volledig van de kaart te vegen.  Soms winnen we door een vooropgesteld bedrag te verdienen, door bepaalde planeten te veroveren of een bepaalde tijd in bezit te houden.  De moeilijkheidsgraad gaat per level naar omhoog.  Gelukkig kunnen we voor elk level kiezen op welke moeilijkheidsgraad we spelen.  Hoe hoger de graad, hoe meer bijkomende opdrachten we krijgen en hoe meer XP er te verdienen valt.  Die XP zorgt ervoor dat onze graad stijgt, en hoe hoger de graad hoe meer tactische voordelen we kunnen kiezen voor een missie.  Snellere schepen, of tragere schepen met meer aanvalskracht, financieën of bevolkingsaantallen die sneller stijgen,…  Keuze in overvloed.

planets under attack,pc

Planets under Attack blijft ons mateloos amuseren.  Het spel zit goed in elkaar, de soundtrack blijft hangen en visueel is alles dik in orde.  Strategiefans moeten niet twijfelen en dit onmiddellijk aanschaffen!  Snel, voor hun financieën te laag staan en de vijand hun PC of console overneemt!

MindBender

(review gebaseerd op PC versie)

28-09-12

Secret Files 3 (PC)

 

secret files 3, PCZeggen dat wij ter tijd en stond wel eens van een adventure kunnen genieten is als zeggen dat een formule 1 bolide redelijk snel rijdt.  Een erger understatement bestaat gewoon niet...  Wij zijn namelijk verzot op adventures!  We groeiden op met het genre.  Larry leerde ons engels, Police Quest bracht ons de fijne kantjes van de wet bij en Monkey Island toonde ons dat piraterij best wel lollig is.  Wij smullen van adventures en we waren dus dik tevreden dat we Secret Files 3 mochten testen.

In Secret Files 3 volgen we alweer Nina en Max, de helden uit de vorige twee afleveringen.  Nina wordt geplaagd door rare visioenen en op de vooravond van haar huwelijk met Max wordt hij gekidnapt.  Nina moet proberen Max te vinden en bevrijden en stoot tijdens haar zoektocht op rare archeologische vondsten, samenzweringen en complotten.  Alleen de korte inhoud doet ons al likkebaarden!

secret files 3, PC

Nina besturen we met de muis.  Klikken in het decor laat haar daarheen wandelen, en wanneer we over een interessant voorwerp schuiven verandert de cursor.  Klikken manipuleert het voorwerp of stopt het in onze inventory.  De standaard point-and-click besturing dus.

Aan puzzels om op te lossen geen gebrek in Secret Files 3.  Sommige zijn vrij standaard, zoals het zoeken en vervolgens ineenpuzzelen van papiersnippers van een brief, andere zijn dan weer gewoonweg te absurd om los te lopen.  Wie kwam er in hemelsnaam op het idee om een lavalamp, een airco en de aquariumverlichting te koppelen aan het slot van een kluis?

secret files 3, PC

En als we nog even verdergaan met het muggenziften kunnen we meteen ook vermelden dat we de voiceacting niet meteen om over naar huis te schrijven vinden, en dat er grafisch geen hoge toppen gescheerd worden.  Maar een sterk verhaal zorgt er dan weer voor dat we die minpuntjes snel uit het oog verliezen.  Feiten worden ingenieus gemixt met fictie en zuigen ons steeds dieper in het verhaal.  Denk de Da Vinci code met een flinke scheut Indiana Jones en je komt in de buurt van Secret Files.

secret files 3, PC

Adventures, we zijn er dol op.  En dankzij het knap staaltje dat Secret Files 3 hier levert zijn we quasi zeker dat we er nooit genoeg van zullen krijgen.  Al maar goed dat Secret Files 3 verschillende eindes heeft, zo blijven we er toch een beetje zoet mee tot een volgende adventure ons komt afleiden...

MindBender