29-06-13

The Night of the Rabbit (PC/MAC)

night of the rabbit,pcHet regent adventures op de redactie.  Het lijkt er sterk op dat het genre waar wij zo van houden aan een flinke comeback bezig is.  Toegegeven, de ene poging is al wat geslaagder dan de andere, maar wat we nu voorgeschoteld kregen doet ons watertanden naar meer.  Alles klopt aan The Night of the Rabbit.

Jerry Hazelnut is een alledaagse jongen.  Hij houdt van ravotten in het bos, en droomt ervan goochelaar te worden.  Twee dagen voor het einde van de zomervakantie lijkt zijn droom werkelijkheid te worden.  Hij ontmoet Marquis De Hoto, een reusachtig konijn met als beroep (u raadt het nooit!)...  Goochelaar.  Marquis is nog op zoek naar een stagiair, en ziet in Jerry de ideale kandidaat.  Hij neemt de jongen mee op een magisch avontuur in een sprookjesachtig land.

night of the rabbit,pc

Zoals jullie wellicht al hadden kunnen raden, nemen wij de rol van Jerry op ons.  Jerry moet een aantal opdrachten vervullen vooraleer hij zich volwaardig goochelaar mag noemen.  Opdrachten zoals we ze kennen uit de klassieke point and click adventures.  Persoon A geeft ons een opdracht waarvoor we iets nodig hebben van persoon B die dat alleen maar wil afgeven als we iets ineenknutselen met voorwerpen die we van personen C en D.  Het klinkt niet cht boeiend, maar dat is het nou net wel!

night of the rabbit,pc

Want die opdrachten en de manier waarop we ze vervullen zijn niet zomaar met de natte vinger uitgevonden.  Er zit logica achter.  Net als in de adventures van vroeger, waar we soms wekenlang zaten te tobben over een puzzel voor we de juiste logica ontdekten.  Night of the Rabbit zit vol van dat soort heerlijke "Eureka" momenten.

Niet alleen de puzzels zijn goed uitgedacht, ook het verhaal zit puik ineen.  Geen flauwe plot, maar een weldoordacht verhaal hier.  Jerry's avonturen zouden net zo goed in boekvorm kunnen gegoten zijn.  De koters zouden er nogal van smullen!

night of the rabbit,pc

En dan die design...  Prachtige handgetekende decors en figuren.  We wanen ons in een digitale versie van Erik's insectenboek.  Of James' reuzenperzik.  En die humor!  En de puike voiceacting!

We zeiden het al in het begin: alles klopt gewoon aan Night of the Rabbit.  De puike design en het meeslepende verhaal, de humor en de puzzels...  De adventures van vroeger zijn weer terug!  Adventurefans mogen Night of the Rabbit gewoon niet aan zich voorbij laten gaan!

MindBender

(review gebaseerd op PC versie)

19-04-13

Pressure (PC)

pressure, pcWanneer ons naamloze hoofdpersonage een verfrissende duik in het meertje naast zijn huis wil nemen staat hem een akelige verrassing te wachten.  Robots in dienst van een eveneens naamloze slechterik hebben al het water opgezogen en meegenomen.  Met dat water (en al het water in de hele omtrek) wil slechterik X (ook bekend onder de allerminst originele eretitel "The Dark Lord") een nieuw zwembad openen.  Alles voor de poen, ook als het milieu er moet aan geloven.  Onze naamloze, stemloze protagonist en zijn naamloze robothond blijven echter niet bij de pakken zitten en racen in hun gepimpte racekar de booswichten achterna.

pressure, pc

Op die flinterdunne plot is Pressure gebaseerd, een nieuwe shoot-em-up van Topware Interactive.  En wanneer we zeggen flinterdun, dan bedoelen we ook flinterdun.  We begrijpen wel dat een shoot-em-up nu niet bepaald een doordacht verhaal nodig heeft om leuk te zijn, maar dit?  Het lijkt wel alsof hier helemaal geen schrijvers aan te pas zijn gekomen.  De hoofdpersonages hebben geen namen, er is bijna geen tekst te bespeuren en de protagonist trekt wel heel vlug op het moordend pad…  Maar misschien denken wij te hard na.  Misschien is dit wel een spel om met het verstand op nul te spelen.  Even proberen.

Nope, neen.  Zelfs met het verstand op nul blijft Pressure maar een saaie bedoening.  We rijden met een autootje van punt A naar punt B en onderweg knallen we alles wat ons  voor de wielen rijdt aan gort.  Standaard shoot-em-up routine, maar dan in een supersimpele light-versie.  Geen powerups te bespeuren in Pressure.  Alleen maar muntjes.  Met die muntjes kunnen we op het einde van elk level onze auto verder pimpen.  Nieuwe wapens kopen, schade repareren, de carrosserie vervangen.  Het klinkt leuk, maar dat is het niet.  De kar kan namelijk maar één enkel hoofdwapen en een zijwapen torsen.  We moeten dus op voorhand kiezen wat we meenemen naar het volgende level zonder te weten wat dat level brengt.  Er is dus geen mogelijkheid om te weten welk wapen het meest geschikt is voor wat ons te wachten staat.  Niet dat dat veel uitmaakt, want alle hoofdwapens lijken op elkaar.  En strategie?  Trekker ingedrukt houden en sturen werkt evengoed.

pressure, pc

Er werd nog wel getracht om een beetje spanning in het spel te brengen door de pressure te introduceren.  We hebben namelijk een pressure-meter in de auto ingebouwd.  Voor die meter op nul staat moeten we de finishlijn (of een checkpoint) halen anders is het game over.  De meter zakt vanzelf, maar zakt nog harder als we onze boost of ons tweede wapen gebruiken.  Het zou spanning kunnen toegevoegd hebben aan het spel, mocht er niet zo kwistig worden gestrooid met pressure.  Iedere checkpoint hervult onze meter, en sommige vijanden bloeden pressure die we gretig opslokken.  Wat overigens ook niet moeilijk is.  De pressure komt vanzelf op ons af als ijzerkrullen op een electromagneet.

pressure, pc

We spelen graag eens een shoot-em-up tussendoor, maar voor een flauwe poging als Pressure passen we toch liever.

MindBender

15-12-12

Blake et Mortimer - Les Tables de Babylone (PC)

Blake et Mortimer, PCEr werd ingebroken in een Londens museum.  De drie nachtwakers werden vermoord met een gif uit de oudheid en het is op het eerste zicht niet duidelijk wat er precies werd gestolen uit de tentoonstelling over de Babylonische beschaving.  De politie staat voor een raadsel.  Aan Blake en Mortimer om het mysterie op te lossen.  De toon lijkt gezet voor een nieuwe strip, maar niks is minder waar.  Blake et Mortimer - Les Tables de Babylone is geen strip, maar een nieuw adventure op PC en MAC.

Wij zijn altijd dolblij als we een adventure mogen testen.  Zeker als het om een lekker ouderwets point-and-click adventure gaat.  Als het adventure in kwestie ook nog eens blijkt gebaseerd te zijn op twee van onze favoriete striphelden, lijkt niets meer fout te kunnen gaan!  Blake et Mortimer Les Tables de Babylone streelt ons op al de juiste plaatsjes, maar kan het de verwachtingen ook inlossen?

Helaas gaat het al van bij het begin fout.  De makers proberen zo dicht mogelijk bij de strip aan te leunen en gebruiken daarvoor dezelfde tekenstijl, tekstballonetjes en zelfs het zelfde lettertype als in de stripboeken.  Jammer genoeg kozen ze ook voor dezelfde statische aanpak.  We bespeuren nauwelijks iets van animatie...  Figuren blijven stokstijf stilstaan.  Als ze weggaan stappen ze niet, maar verdwijnen ze gewoon van het scherm.  Hetzelfde met deuren die open en dicht gaan.  Het ene moment zijn ze er, het volgende zijn ze gewoon verdwenen.

Blake et Mortimer, PC

Om dezelfde reden krijgen we Blake en Mortimer ook quasi nooit te zien.  We spelen wel als hen, maar ze zijn er niet.  We krijgen alleen het decor te zien en onze muiscursor.  Onzichtbare figuren moeten immers niet geanimeerd worden.  De twee vrienden duiken soms wel op als ze iets te zeggen hebben en zijn dan zelfs geanimeerd!  Verder dan wat mondbeweging en geknipper met de ogen komen ze echter niet.  Het lijkt wel alsof ze verlamd of bevroren zijn.

Zoals in elk adventure hebben ook Blake en Mortimer diepe zakken.  Alles wat loszit kunnen we oppakken en meenemen.  Wanneer we de voorwerpen weer nodig hebben kunnen we ze uit onze inventory plukken.  Die inventory staat onderaan het scherm en telkens we er een voorwerp uit aanklikken wordt dat benadrukt met een vervelend "ritsel"-geluid.  Het opties-scherm lijdt aan van dezelfde tic.  Telkens wanneer we dat oproepen, wordt het vergezeld van een irritant muziekdeuntje.  Het zou ons niet zo storen moest dat deuntje geen voorrang krijgen op alle andere audio.  Alle achtergrondgeluid moet wijken voor het deuntje dat, zodra we het scherm afsluiten ook weer verdwijnt.  Scherm weer openklikken doet het weer van in het begin afspelen.  Het zou niet zo storend zijn moesten we dit scherm niet om de haverklap moeten openen.

Blake et Mortimer, PC

Achter hetzelfde scherm zit namelijk ook een lijstje met objectieven verscholen.  Telkens als we een probleem hebben opgelost verschijnt er op het lijstje een nieuw objectief.  Dat wordt nergens anders getoond, dus kunnen we niet anders of het scherm openklikken.  Het scherm ziet er uit als een notablokje en het objectieflijstje staat op de derde pagina, dus moeten we ook effectief naar de derde pagina "doorbladeren".  Uiterst irritant allemaal, zeker omdat we zo dikwijls de objectieven moeten bekijken en dan het hele gedoe telkens opnieuw moeten aflopen.  Hadden we al gezegd dat bladeren in dat boekje ook van een irritant "blader"-geluid werd voorzien?

blake et mortimer,pc

Diep in ons binnenste wisten we eigenlijk al dat het te mooi was om waar te zijn.  We bleven echter hopen op een degelijk adventuregame gebaseerd op twee van onze favoriete stripfiguren...  In de plaats daarvan kregen we een goedkoop ogend, flauw onding waar we absoluut geen plezier aan beleven.  We deleten het met plezier van onze harde schijf en herlezen "Het Gele Teken" nog maar eens in de plaats.

MindBender