20-03-14

Rambo The Video Game (PC/PS3/XBOX360)

rambo the videogame,pcWe geven het grif toe: we zijn gemakkelijk enthousiast te krijgen.  Menige keren werden we maanden voor de eigenlijke release van een spel zo hard enthousiast, dat de eigenlijke spelervaring soms wat tegenviel.   Ook nu.  Het woordje “videogame” uit “Rambo: the videogame” was nog niet helemaal uitgesproken, of wij zaten al klaar met de controller in de hand.  Mét ontbloot bovenlijf, iets naar beneden hangende mondhoek, blik op “glazig”, een poedel-permenantpruik op, mét rood lint én een fileermes tussen onze tanden.  Zo enthousiast waren we.  Een on-rails shooter gebaseerd op de Rambo films, je zou voor minder!

Eens het spel is geïnstalleerd krijgt ons enthousiasme al een flinke opdoffer.  In een schokkerige, haperende intro krijgen we de begrafenis van Rambo te zien.  John Rambo dood?  No way!  Een kolonel houdt een houterige grafrede die doorspekt is met anekdotes uit Rambo’s carrière.  Bij iedere anekdote hoort een flashback die wij mogen spelen.

De eerste flashback speelt zich af tijdens Rambo’s eerste missie in Vietnam.  Zijn squadron werd gevangen genomen, maar samen met een maat kan hij ontsnappen.  En dan barst de hel los.  Niet zozeer voor de vietcong, maar voor de speler. 

Het loopt al mis vanaf de inleidende cutscene.  De omgevingen zien er allemaal prachtig uit, bijna fotorealistisch zelfs.  Rambo himself vloekt echter zo hard met de achtergrond als een rotte kies in een Colgatereclame.  Het figuur lijkt ergens wel op Stallone, maar bepaalde details kregen net iets teveel aandacht.  Het gebrek aan acteertalent bijvoorbeeld.  Rambo in het spel heeft helemaal geen uitdrukking op zijn gezicht.  En dat haar.  Het lijkt wel alsof Rambo zijn coupe dubbel zo groot is als zijn hoofd.  Mocht zijn haar blauw geweest zijn, we noemden hem Marge-bo.  Voor een beroepssoldaat beweegt Rambo ook heel houterig. 

rambo the videogame,pc

Hetzelfde geldt voor de vijanden.  We gebruiken meervoud, want Rambo knalt zich een weg doorheen hele legioenen troepen, maar eigenlijk hadden we evengoed het enkelvoud kunnen gebruiken.  Er werd namelijk maar één model gebruikt voor het hele vietcong leger.  Een zwartgekleed mannetje, met chinese hoed en mitrailleur.  Meer zien we niet tijdens het eerste level.  In de geschiedenisles werd ons nochtans niet geleerd dat de vietcong beschikking had over kloontechnologie.  Het haalt het hele inlevingsproces serieus omlaag.

rambo the videogame,pc

In een tweede flashback worden we gevangen gezet door een houterige sherrif die het niet zo hoog opheeft met Rambo.  Rambo slaat vervolgens tilt en ontsnapt uit de gevangenis met behulp van een paar quicktime events.  Het moet een spannende actiescene opleveren, maar verder dan een klungelig ballet met houterige marionetten komt het niet.  Alleen Rambo’s weelderige coupe beweegt vloeiend.  Zo vloeiend zelfs, dat ze soms dwars door het decor steekt…

Wat verder in het spel mogen we ook boogschieten.  Het wordt even een klein beetje geestig, maar zodra we de boog opbergen en weer met kogels aan de slag gaan krijgen we toch nog cutscenes te zien van vijanden die geveld worden door pijlen.  Huh?

rambo the videogame,pc

Ons enthousiasme krijgt de ene opdoffer na de andere en het duurt niet lang voor we ons T-shirt opnieuw aandoen, onze mondhoeken op gelijke hoogte brengen, de pruik en het lint dumpen en het fileermes terug opbergen in de keukenlade.  De verveelde, glazige blik krijgen we echter niet meer weg.  Die blijft op ons gezicht hangen tot we op “installatie ongedaan maken” klikken.

Een regelrechte puinhoop dit spel.  Zelfs voor fans een afrader.  Zelfs die ouwe Rambo-mop is beter.  Kent u die niet?  “Wat is net zijn moeder verloren en loopt door het bos met een rood lint in zijn haar en een mes tussen zijn tanden?”

 

Rambi.

 

Of Bambo, hoe u zelf wil. 

MindBender

(review gebaseerd op PC versie)

10-10-13

Space Hulk (PC/MAC)

space hulk, PCWe vertelden het al in een eerdere review: als wij niet bezig zijn met spelletjes, dan zijn we waarschijnlijk wel bezig met het schilderen van miniatuurtjes om daarmede volledige veldslagen te spelen.  De hoofdmoot van die miniaturen bestaat uit potige Space Marines, die het opnemen tegen buitenaards ruimtetuig.  We moeten jullie dan ook niet vertellen dat ons hart merkelijk sneller gaat slaan wanneer we een turn-based strategiespel met de viriele soldaten in de hoofdrol mogen testen.  Jaja, trotse nerds, dat zijn wij!

Space Hulk is gebaseerd op het gelijknamige Warhammer 40K bordspel.  Spelers besturen een squadron Space Marines.  In hun logge (maar toch stoere) Terminatorpantser moeten de coole jongens in een verlaten ruimteschip de Genestealers uitroeien.  Genestealers zijn aliens met vlijmscherpe klauwen die overvloedig aanwezig zijn in de "Space Hulk".  De marines moeten alles inzetten om de verschillende missies in de claustrofobische gangetjes en ruimtes van het schip tot een goed einde te brengen.  Met dobbelstenen en missiekaartjes en een flinke brok fantasie is de toon voor een perfecte bordspelavond gezet.

Volgen jullie nog?  Ja?  Mooi zo.

space hulk, PC

De Space Hulk die wij vandaag reviewen volgt exact hetzelfde principe.  Alleen hoeven we hier niet met dobbelstenen te gooien, dat doet het spel wel voor ons.  Ook de missiekaartjes moeten we niet zelf meer lezen, ze worden ons plechtig voorgelezen door een stemacteur die zich volledig in zijn rol inleeft.  Miniatuurtjes verplaatsen hoeft ook niet meer, met een klik van de muis lopen de Marines van vakje naar vakje.  "Wat is er dan nog aan?", horen we jullie denken.

Heel wat!

space hulk, PC

Iedere actie die een Marine onderneemt kost actiepunten.  Herladen, wandelen, vechten, ja zelfs deuren opendoen gaat van de actiepuntenteller af.  Spelers moeten dus behoorlijk uit hun doppen kijken om niet op een cruciaal moment zonder punten te zitten.  Daarbij komt nog dat we aanvankelijk niet kunnen zien wat de Genestealers doen tijdens hun beurt.  Alleen wanneer ze binnen ons blikveld komen worden ze zichtbaar.  Het levert een spelervaring waarbij we telkens twee of drie stappen vooruit moeten denken als we willen winnen.  Heerlijk!

space hulk, PC

Grafisch zit alles ook snor.  Bij het bordspel moesten we nog een penseel en verf bovenhalen om de miniatuurtjes een mooi likje verf te geven.  Hier worden we getrakteerd op geanimeerde modellen die er ook nog eens puik uitzien.  We schilderen ze zelf niet beter!  We kunnen naar hartelust in-en uitzoomen en het spelgebied alle kanten op roteren.  We kunnen zelfs overschakelen op een kaart met pictogrammen in plaats van figuren en vakjes in plaats van decor.  Zelfs minimalisten komen hier aan hun trekken!

Space Hulk is voor fervente turnbased strategiefanaten als ons een schot in de roos.  Dat het spel dan ook nog eens gebaseerd is op een franchise waar we fan van zijn is meer dan mooi meegenomen.  Neen, hier kunnen we echt niks negatiefs over zeggen.  Toch?  De moeilijkheidsgraad ligt bij momenten misschien wel erg hoog en de sérieux waarmee de stemacteurs hier het beste van zichzelf geven is er soms echt over, maar dat nemen we er graag bij.  Moeilijk gaat ook en die sérieux hoort nu eenmaal bij epische franchises als Warhammer.

MindBender

(review gebaseerd op PC versie)

01-07-13

Leisure Suit Larry: Reloaded (PC/MAC)

larrybox.jpgDe adventure-regen houdt aan!  We hebben het laatste nog maar net gereviewd, of een nieuw spel dient zich aan.  Een klassieker uit onze jeugd deze keer, maar dan wel in een volledig nieuw jasje.  Opgelet dames, Leisure Suit Larry is (opnieuw) op vrijersvoeten!

Wie kent Larry Laffer niet?  De eeuwige vrijgezel die in de seventies is blijven steken en spel na spel op zoek blijft naar de ware liefde.  Wij sleten vroeger menige uurtjes met het eerste deel.  Ooh, de frustraties die we voelden toen we de perfecte zin maar niet getypt kregen, en de euforie die we voelden wanneer we eindelijk weer een stapje dichter bij de oplossing kwamen.  Het lachen met de humor en het blind staren op ons monochrome scherm (ja, we zijn echt al zo oud) wanneer we het echt niet meer wisten…  Uren plezier!

Het hoeft dan ook niet gezegd te worden dat wij uiterst enthousiast waren wanneer we een exemplaartje van de volledig hermaakte versie te reviewen kregen.  Na zoveel uren met het origineel (en met de latere VGA-remake) kunnen we de puzzels zelfs met onze ogen dicht oplossen!

leisure suit larry reloaded, pc

Maar voor we van wal steken misschien nog even een korte geschiedenisles voor degenen die zich nu al drie paragrafen lang afvragen waarover we het in godsnaam hebben.  Leisure Suit Larry in the Land of the Lounge Lizards was één van de allereerste adventures met graphics en een bestuurbaar personage.  Het klinkt gek, maar voor die tijd waren alle adventures text-based.  We mogen dus wel duidelijk spreken van een mijlpaal.  Larry werd bestuurd met de cursortoetsen en de speler moest commando's intikken om Larry dingen te laten doen.  Doel van het spel?  Larry was een kalende veertiger op zoek naar de liefde van zijn leven en de speler mocht hem daarbij helpen.  Vooraleer hij zover is, kruisen nog een heleboel andere dames Larry's pad en hij waagt bij iedere dame zijn kans.  De aangebrande plot en de flauwe aangebrande humor maakt Larry niet echt toegankelijk voor het jonge volkje, en daarom werd voor een multiple choice quiz bij het begin van het spel geopteerd.  Te jonge spelers zouden zogezegd last hebben om de "historische" vragen op te lossen…

We slagen met grote onderscheiding in de nieuwe versie van de quiz (ja, we zijn dus écht al zo oud) en we krijgen meteen controle over Larry.  Het laatste flardje tikwerk is helemaal verdwenen uit deze versie.  We besturen Larry nu volledig met de muis en geven hem opdrachten door op icoontjes te klikken.  Modern.

leisure suit larry reloaded, pc

Ook de gepixelde graphics kregen een flinke opknapbeurt.  Larry's wereld ziet er zoveel beter uit als alles met de hand werd getekend.  Vooral de meisjes die zijn pad kruisen zien er stukken beter uit dan hun gepixelde tegenhangsters.  Ook de soundtrack werd duchtig onderhanden genomen.  Geen MIDI-biepjes meer uit de interne speakers van onze PC, maar wel een volledig georchestreerde soundtrack in CD-kwaliteit.  Larry is weer helemaal klaar voor dit tijdperk.

Verschilt er anders nog iets?  Wel nee, niet echt.  We kunnen nog steeds met de ogen dicht de puzzels oplossen.  Hier en daar werden ze lichtjes aangepast, maar we merken het verschil bijna niet.  In deze versie werd ook een nieuw meisje toegevoegd dat we het hof kunnen maken, maar we vinden haar niet echt passen in de speldynamiek.  Ze lijkt er nogal op het laatste moment met de haren bijgesleurd om toch maar iets meer content te hebben.

leisure suit larry reloaded, pc

Is Leisure Suit Larry: Reloaded dan niet goed?  Dat hoort u ons niet zeggen.  Het einde kon misschien iets minder anticlimaxen.  Het nieuwe meisje kon weggelaten of beter ingewerkt geweest zijn…  Maar voor de rest wel een leuk (kort) adventurespelletje.  Alleen mist onze nostalgische kant de gepixelde dames en het MIDI-gebliep van een interne speaker.  De volgende afleveringen van de reeks krijgen met verloop van tijd eenzelfde makeover en zullen er ongetwijfeld ook puik uitzien, maar wij blijven trouw zweren aan het origineel.  Waarom iets wat de tand des tijds perfect doorstond aanpassen?

Heeft er iemand misschien nog een werkende DOS-PC staan?  Mét 5 ¼ inch floppydrive?  (Ja, we weten het onderhand al wel.  We zijn ECHT ZO oud!)

MindBender

(review gebaseerd op PC verie)