10-10-13

Space Hulk (PC/MAC)

space hulk, PCWe vertelden het al in een eerdere review: als wij niet bezig zijn met spelletjes, dan zijn we waarschijnlijk wel bezig met het schilderen van miniatuurtjes om daarmede volledige veldslagen te spelen.  De hoofdmoot van die miniaturen bestaat uit potige Space Marines, die het opnemen tegen buitenaards ruimtetuig.  We moeten jullie dan ook niet vertellen dat ons hart merkelijk sneller gaat slaan wanneer we een turn-based strategiespel met de viriele soldaten in de hoofdrol mogen testen.  Jaja, trotse nerds, dat zijn wij!

Space Hulk is gebaseerd op het gelijknamige Warhammer 40K bordspel.  Spelers besturen een squadron Space Marines.  In hun logge (maar toch stoere) Terminatorpantser moeten de coole jongens in een verlaten ruimteschip de Genestealers uitroeien.  Genestealers zijn aliens met vlijmscherpe klauwen die overvloedig aanwezig zijn in de "Space Hulk".  De marines moeten alles inzetten om de verschillende missies in de claustrofobische gangetjes en ruimtes van het schip tot een goed einde te brengen.  Met dobbelstenen en missiekaartjes en een flinke brok fantasie is de toon voor een perfecte bordspelavond gezet.

Volgen jullie nog?  Ja?  Mooi zo.

space hulk, PC

De Space Hulk die wij vandaag reviewen volgt exact hetzelfde principe.  Alleen hoeven we hier niet met dobbelstenen te gooien, dat doet het spel wel voor ons.  Ook de missiekaartjes moeten we niet zelf meer lezen, ze worden ons plechtig voorgelezen door een stemacteur die zich volledig in zijn rol inleeft.  Miniatuurtjes verplaatsen hoeft ook niet meer, met een klik van de muis lopen de Marines van vakje naar vakje.  "Wat is er dan nog aan?", horen we jullie denken.

Heel wat!

space hulk, PC

Iedere actie die een Marine onderneemt kost actiepunten.  Herladen, wandelen, vechten, ja zelfs deuren opendoen gaat van de actiepuntenteller af.  Spelers moeten dus behoorlijk uit hun doppen kijken om niet op een cruciaal moment zonder punten te zitten.  Daarbij komt nog dat we aanvankelijk niet kunnen zien wat de Genestealers doen tijdens hun beurt.  Alleen wanneer ze binnen ons blikveld komen worden ze zichtbaar.  Het levert een spelervaring waarbij we telkens twee of drie stappen vooruit moeten denken als we willen winnen.  Heerlijk!

space hulk, PC

Grafisch zit alles ook snor.  Bij het bordspel moesten we nog een penseel en verf bovenhalen om de miniatuurtjes een mooi likje verf te geven.  Hier worden we getrakteerd op geanimeerde modellen die er ook nog eens puik uitzien.  We schilderen ze zelf niet beter!  We kunnen naar hartelust in-en uitzoomen en het spelgebied alle kanten op roteren.  We kunnen zelfs overschakelen op een kaart met pictogrammen in plaats van figuren en vakjes in plaats van decor.  Zelfs minimalisten komen hier aan hun trekken!

Space Hulk is voor fervente turnbased strategiefanaten als ons een schot in de roos.  Dat het spel dan ook nog eens gebaseerd is op een franchise waar we fan van zijn is meer dan mooi meegenomen.  Neen, hier kunnen we echt niks negatiefs over zeggen.  Toch?  De moeilijkheidsgraad ligt bij momenten misschien wel erg hoog en de sérieux waarmee de stemacteurs hier het beste van zichzelf geven is er soms echt over, maar dat nemen we er graag bij.  Moeilijk gaat ook en die sérieux hoort nu eenmaal bij epische franchises als Warhammer.

MindBender

(review gebaseerd op PC versie)

01-07-13

Leisure Suit Larry: Reloaded (PC/MAC)

larrybox.jpgDe adventure-regen houdt aan!  We hebben het laatste nog maar net gereviewd, of een nieuw spel dient zich aan.  Een klassieker uit onze jeugd deze keer, maar dan wel in een volledig nieuw jasje.  Opgelet dames, Leisure Suit Larry is (opnieuw) op vrijersvoeten!

Wie kent Larry Laffer niet?  De eeuwige vrijgezel die in de seventies is blijven steken en spel na spel op zoek blijft naar de ware liefde.  Wij sleten vroeger menige uurtjes met het eerste deel.  Ooh, de frustraties die we voelden toen we de perfecte zin maar niet getypt kregen, en de euforie die we voelden wanneer we eindelijk weer een stapje dichter bij de oplossing kwamen.  Het lachen met de humor en het blind staren op ons monochrome scherm (ja, we zijn echt al zo oud) wanneer we het echt niet meer wisten…  Uren plezier!

Het hoeft dan ook niet gezegd te worden dat wij uiterst enthousiast waren wanneer we een exemplaartje van de volledig hermaakte versie te reviewen kregen.  Na zoveel uren met het origineel (en met de latere VGA-remake) kunnen we de puzzels zelfs met onze ogen dicht oplossen!

leisure suit larry reloaded, pc

Maar voor we van wal steken misschien nog even een korte geschiedenisles voor degenen die zich nu al drie paragrafen lang afvragen waarover we het in godsnaam hebben.  Leisure Suit Larry in the Land of the Lounge Lizards was één van de allereerste adventures met graphics en een bestuurbaar personage.  Het klinkt gek, maar voor die tijd waren alle adventures text-based.  We mogen dus wel duidelijk spreken van een mijlpaal.  Larry werd bestuurd met de cursortoetsen en de speler moest commando's intikken om Larry dingen te laten doen.  Doel van het spel?  Larry was een kalende veertiger op zoek naar de liefde van zijn leven en de speler mocht hem daarbij helpen.  Vooraleer hij zover is, kruisen nog een heleboel andere dames Larry's pad en hij waagt bij iedere dame zijn kans.  De aangebrande plot en de flauwe aangebrande humor maakt Larry niet echt toegankelijk voor het jonge volkje, en daarom werd voor een multiple choice quiz bij het begin van het spel geopteerd.  Te jonge spelers zouden zogezegd last hebben om de "historische" vragen op te lossen…

We slagen met grote onderscheiding in de nieuwe versie van de quiz (ja, we zijn dus écht al zo oud) en we krijgen meteen controle over Larry.  Het laatste flardje tikwerk is helemaal verdwenen uit deze versie.  We besturen Larry nu volledig met de muis en geven hem opdrachten door op icoontjes te klikken.  Modern.

leisure suit larry reloaded, pc

Ook de gepixelde graphics kregen een flinke opknapbeurt.  Larry's wereld ziet er zoveel beter uit als alles met de hand werd getekend.  Vooral de meisjes die zijn pad kruisen zien er stukken beter uit dan hun gepixelde tegenhangsters.  Ook de soundtrack werd duchtig onderhanden genomen.  Geen MIDI-biepjes meer uit de interne speakers van onze PC, maar wel een volledig georchestreerde soundtrack in CD-kwaliteit.  Larry is weer helemaal klaar voor dit tijdperk.

Verschilt er anders nog iets?  Wel nee, niet echt.  We kunnen nog steeds met de ogen dicht de puzzels oplossen.  Hier en daar werden ze lichtjes aangepast, maar we merken het verschil bijna niet.  In deze versie werd ook een nieuw meisje toegevoegd dat we het hof kunnen maken, maar we vinden haar niet echt passen in de speldynamiek.  Ze lijkt er nogal op het laatste moment met de haren bijgesleurd om toch maar iets meer content te hebben.

leisure suit larry reloaded, pc

Is Leisure Suit Larry: Reloaded dan niet goed?  Dat hoort u ons niet zeggen.  Het einde kon misschien iets minder anticlimaxen.  Het nieuwe meisje kon weggelaten of beter ingewerkt geweest zijn…  Maar voor de rest wel een leuk (kort) adventurespelletje.  Alleen mist onze nostalgische kant de gepixelde dames en het MIDI-gebliep van een interne speaker.  De volgende afleveringen van de reeks krijgen met verloop van tijd eenzelfde makeover en zullen er ongetwijfeld ook puik uitzien, maar wij blijven trouw zweren aan het origineel.  Waarom iets wat de tand des tijds perfect doorstond aanpassen?

Heeft er iemand misschien nog een werkende DOS-PC staan?  Mét 5 ¼ inch floppydrive?  (Ja, we weten het onderhand al wel.  We zijn ECHT ZO oud!)

MindBender

(review gebaseerd op PC verie)

29-06-13

The Night of the Rabbit (PC/MAC)

night of the rabbit,pcHet regent adventures op de redactie.  Het lijkt er sterk op dat het genre waar wij zo van houden aan een flinke comeback bezig is.  Toegegeven, de ene poging is al wat geslaagder dan de andere, maar wat we nu voorgeschoteld kregen doet ons watertanden naar meer.  Alles klopt aan The Night of the Rabbit.

Jerry Hazelnut is een alledaagse jongen.  Hij houdt van ravotten in het bos, en droomt ervan goochelaar te worden.  Twee dagen voor het einde van de zomervakantie lijkt zijn droom werkelijkheid te worden.  Hij ontmoet Marquis De Hoto, een reusachtig konijn met als beroep (u raadt het nooit!)...  Goochelaar.  Marquis is nog op zoek naar een stagiair, en ziet in Jerry de ideale kandidaat.  Hij neemt de jongen mee op een magisch avontuur in een sprookjesachtig land.

night of the rabbit,pc

Zoals jullie wellicht al hadden kunnen raden, nemen wij de rol van Jerry op ons.  Jerry moet een aantal opdrachten vervullen vooraleer hij zich volwaardig goochelaar mag noemen.  Opdrachten zoals we ze kennen uit de klassieke point and click adventures.  Persoon A geeft ons een opdracht waarvoor we iets nodig hebben van persoon B die dat alleen maar wil afgeven als we iets ineenknutselen met voorwerpen die we van personen C en D.  Het klinkt niet cht boeiend, maar dat is het nou net wel!

night of the rabbit,pc

Want die opdrachten en de manier waarop we ze vervullen zijn niet zomaar met de natte vinger uitgevonden.  Er zit logica achter.  Net als in de adventures van vroeger, waar we soms wekenlang zaten te tobben over een puzzel voor we de juiste logica ontdekten.  Night of the Rabbit zit vol van dat soort heerlijke "Eureka" momenten.

Niet alleen de puzzels zijn goed uitgedacht, ook het verhaal zit puik ineen.  Geen flauwe plot, maar een weldoordacht verhaal hier.  Jerry's avonturen zouden net zo goed in boekvorm kunnen gegoten zijn.  De koters zouden er nogal van smullen!

night of the rabbit,pc

En dan die design...  Prachtige handgetekende decors en figuren.  We wanen ons in een digitale versie van Erik's insectenboek.  Of James' reuzenperzik.  En die humor!  En de puike voiceacting!

We zeiden het al in het begin: alles klopt gewoon aan Night of the Rabbit.  De puike design en het meeslepende verhaal, de humor en de puzzels...  De adventures van vroeger zijn weer terug!  Adventurefans mogen Night of the Rabbit gewoon niet aan zich voorbij laten gaan!

MindBender

(review gebaseerd op PC versie)