01-09-17

Distrust (PC)

distrust, pcHet is bijtend koud. Te koud om buiten te blijven rondlopen, maar ik moet. Ik moet ieder gebouw controleren, moet brandstof vinden. En iets voor de kachel ook. Hout, of kolen. Dan kan ik terug naar de woonbunker, het warm maken en alle lichten aansteken. Misschien zelfs wat te eten zoeken. En rusten. Ik moet heel nodig rusten. Maar niet slapen. Nooit slapen, want dan komen ze…

Nee, alles is oké op de Game-Patrol redactie. Reddingswerkers zijn niet vereist. We zijn gewoon heel hard verwikkeld in Distrust. Een spel waarin je een groep Poolreizigers bestuurt, die een poolbasis onderzoeken. En er zijn rare dinge gebeurd op die basis… De bemanning is verdwenen en er hangen vreemde wezens rond. Wezens die aangetrokken worden door de deltapatronen die een slapend menselijk brein uitzendt…

Als je bij wat we net beschreven, meteen denkt aan een horrorfilm uit de jaren tachtig, dan ben je niet alleen. Distrust heeft heel wat elementen gemeen met die iconische jaren tachtig horrorfilm die we hier niet bij naam zullen noemen. Je weet wel, die film die rijmt op “The Bling”. Er zijn gestrande poolreizigers. Er zijn de obligatoire aliens die hen stalken en alles is overgoten met een synth-soundtrack.

Het doel van Distrust is je groep van twee (of drie naargelang je het derde slot hebt vrijgespeeld of niet) door zes zones te loodsen. Elk van die zones heeft een moeilijkheidsgraad die hoger ligt dan de vorige. Hoe verder we raken, hoe kleiner de kans om voorraden (voedsel, medicijnen of brandstof) te vinden en hoe meer wezens we tegenkomen. Die wezens komen ook in verschillende varianten. Er zijn de ‘normale’ wezens, die proberen om levensenergie uit onze personages te zuigen, maar die zijn het minst van onze zorgen. Er zijn ook andere types die aangetrokken worden door warmte- of energiebronnen en onze generatoren en kachels uitschakelen en ons zo een koude, bibberige dood laten sterven.

distrust, pc

Die wezens zijn dan nog niet eens de enige tegenstanders waar we te maken mee krijgen. Aangezien ze worden aangetrokken door slaap, is ons doel zo weinig mogelijk te dutten. Het lijkt gemakkelijk, maar lange slapeloosheid zorgt ervoor dat onze poolreizigers langzaamaan gek worden. Er zijn verschillende soorten gektes, gaande van licht enerverend (personages worden plots Shakespeare-experten en citeren constant zijn werk) tot irritant (vertekend perspectief, gereedschap kapotslaan uit woede) tot regelrecht gevaarlijk (al het eten verorberen, denken dat de andere personages aliens in vermomming zijn,…). Dus meer dan eens worden we geconfronteerd met gevaarlijk gedrag van onze eigen ploegmaats.

distrust, pc

En die puzzels. Elke zone is afgesloten met een deur. Om die deur open te krijgen moet er een puzzel opgelost worden. Dat kan gaan om het simpelweg vinden van de juiste sleutel tot het overhalen van een paar schakelaars in de juiste volgorde… Een extra moeilijkheid bij het ontsnappen van een zone dus. En zeiden we al dat ze willekeurig zijn? Als we na een keer proberen sterven in de kou, moeten we er niet op rekenen dat we bij een volgende beurt gewoon kunnen herhalen wat we deden. Nee, de puzzels en de spelomgeving ziet er bij iedere speelbeurt anders uit.

distrust, pc

Grote herspeelwaarde dus, ook door de overvloed aan speelbare figuren. Er zijn er vijftien in totaal, elk met zijn eigen unieke vaardigheden en kenmerken. Sommige zijn beter bestand tegen de koude, terwijl andere beter tegen het slaaptekort kunnen en andere weer beter kunen koken. Elk figuur vraagt om een anderespeelstijl, en telkens we een nieuw vrijspelen, krijgen we weer zin om nog eens te herspelen met een nieuwe groep.

Een aanradertje. En eens je begint te spelen, raden we ook aan om de lichten uit te laten. Doe nou maar gewoon, het helpt de sfeer. Vertrouw ons.

MindBender

20-04-14

Beware Planet Earth (PC/MAC)

beware planet earth, pcGeen idee vanuit welke uithoek van het heelal het knotsgekke strategiespel "Beware Planet Earth" op onze reviewstapel is geland.  Opeens was het er.  Inclusief groene mannetjes, vliegende schotels, graancirkels en verdwijnende koeien.  Kwatongen noemen het een voorbode van een Martiaanse invasie, nuchterder redactiegenoten hebben het over de laatste nieuwe telg van Lightmare Studios.  Hoe dan ook: we amuseren ons kostelijk!

Het opzet is vrij simpel.  Boer Barney zit opgesloten op z'n latrine en moet hulpeloos toekijken hoe buitenaardse wezens zijn koeien komen pikken.  De koeien zijn bij de groene mannetjes erg geliefd om op te experimenteren en de kudde van Barney slinkt zienderogen.  Gelukkig kan Barney beroep doen op ons.  Terwijl hij probeert om de WCdeur van het slot te krijgen, moeten wij de koeien beschermen.

Gelukkig heeft Barney een aantal hulpmiddelen voor ons.  Naast opgesloten op het toilet blijkt hij namelijk ook nog eens brilliant uitvinder te zijn.  Hij knutselt voor ons allerlei schroot in een handomdraai om tot wapens.  Frigo's vuren nu sneeuwballen af die de groenen trager maken.  Distilleertonnen schieten nu projectielen af en barbecues worden napalmspuitende doodsmachines.  Zelfs benzinepompen blijven niet gespaard van Barney's knutseldrang.

beware planet earth, pc

De Marsbewoners landen telkens op dezelfde plaatsen en volgen vandaar een vast pad naar de koeienweide.  Eens ze een rund te pakken hebben, moeten ze de hele weg terug naar hun schotel.  Het enige wat wij moeten doen, is de dodelijke machines een strategisch goede plaats geven.  We kunnen ze eender waar naast de weg plaatsen, zolang er geen obstakels de plaatsing verhinderen.  Het is wat goochelen met de types machines en hun plaatsing, en met het verdienen van de grondstoffen waarmee Barney knutselt, maar eens we het onder de knie hebben geraakt geen buitenaardse meer tot aan onze koeien.  Kort nadat ze zijn uitgestapt ligt hun ruimtehelm al aan diggelen en geven ze het op!

beware planet earth, pc

Vier seizoenen lang doen de Marsmannen verwoede pogingen om ons vee te komen plunderen.  Ninja-aliens, undercover aliens, muzikanten en roadies, soldaten met raketwerpers, wetenschappers met schilden, oproerpolitie,...  Een hele hoop groen tuig met eigen specialiteiten probeert ons strategisch te slim af te zijn.

beware planet earth, pc

We amuseren ons te pletter.  De tekenstijl is leuk, het spel is leuk, we liggen dubbel met de idiote Marsman-versies...  De vier seizoenen content zorgen voor aardig wat gameplay, maar wie toch nog niet genoeg heeft kan nog aan de slag in de moeilijkere Veteranmode, of met de verschillende challenges.  Nu voor een prikje te koop op Steam, dus niet aarzelen!  Kopen die handel of desnoods ruilen tegen een koe.

MindBender

(review gebaseerd op PC versie)

08-04-14

Evolve (PC/PS4/XBOXONE)

evolve, pcLaatst kwam er een uiterst leuk mailtje aan op de redactie.  Of we zin hadden in een hands-on preview van Evolve, de nieuwe teambased shooter van 2K?  De mail is nog niet koud, of ons antwoord is al terug gestuurd.  Natuurlijk hebben we zin!  En hoe!  Digitale monsters in de kont schoppen is namelijk toevalligerwijs één van onze favoriete bezigheden!  Hyperenthousiast begeven we ons die dag naar de supergeheime testlocatie op kantoor bij Global Image aan de Frankrijklei in Antwerpen. 

Euh…  voormalig geheime locatie. 

Oeps.

In Evolve draait het om een team van vier jagers.  Ze worden als voorhoede gedropt op planeten die gekoloniseerd moeten worden.  Hun doel: de gevaarlijkste inheemse fauna zoeken en vernietigen.  Elk van de jagers heeft daarvoor zijn eigen specialiteit.  De Assault is de zware jongen van het team.  Uitgerust met extra krachtige wapens is hij uitermate geschikt voor een frontale aanval.  De Support heeft een ondersteunende functie.  Hij kan teamleden beschermen en bombardementen laten neerkomen op het monster.  De Trapper is zowat de leider van het team.  Hij kan het monster opsporen door te zoeken naar sporen en door het plaatsen van geluidssondes.  Eens het monster is gevonden, kan hij het op één plaats houden met een harpoen en een energieveld.  Laatste en meest belangrijke teamlid is de Healer.  Hij zorgt niet alleen voor de fysieke gezondheid van het team, hij kan het monster ook verdoven en meer zichtbaar maken. 

evolve, pc

Al bij al een sterk team dus.  Maar wat maakt het bestaan van zo'n team nodig?  Maak kennis met het Goliath monster.  Een kruising tussen King Kong en Godzilla en zeer slecht gehumeurd.  Het monster is niet opgezet met de kolonisatiepoging van zijn planeet en zal zich koste wat kost verzetten tegen de indringers.

Na een korte intro worden we samen met collega's het testlokaal ingeloodst.  Vijf PC's staan er tevreden te zoemen.  Een 2K werknemer zal ons er, in de rol van trapper, doorheen de hands-on leiden.  Er blijft enkel de prangende vraag wie de rol van het monster op zich wil nemen.  Als een té enthousiaste kleuter die wil gekozen worden voor het populaire voetbalteam gooien we ons hand te lucht in.  Overweldigd door al dat enthousiasme werpt niemand protest op en mogen we plaatsnemen achter de PC waarop Goliath staat te wachten.  De andere rollen worden keurig verdeeld en sessie één gaat van start.

evolve, pc

Als monster worden we met een voorsprong op de planeet gespawned.  Terwijl de jagers nog onderweg zijn naar hun droppunt kunnen wij al een rustig plekje opzoeken om ons te verstoppen.  We maken gebruik van Goliaths klimvaardigheden en zoeken ons een plaatsje hoog op de rotsen.  Daar vinden we ook een roedel kleinere wezens die we vakkundig tot moes meppen en oppeuzelen.  Want hoe meer we eten, hoe vlugger we de volgende fase in onze evolutie bereiken.  Nog voor de jagers een kans gekregen hebben om hun omgeving goed te verkennen, hebben wij al genoeg gepeuzeld om naar de tweede fase te evolueren. 

In deze tweede fase is Goliath ietsjes groter geworden en naast onze twee basisaanvallen mogen we er nog een derde bijkiezen.  We kunnen al vuurspuwen en een verpletterende stormloop uitvoeren, dus kiezen we voor de immer populaire "aanval door middel van geworpen rotsblok".  Onze toegewezen coach wijst er ons op dat Goliath nu eigenlijk al sterk genoeg is om de jagers aan te kunnen, maar dan kennen ze ons nog niet.  Voorzichtig als we zijn gaan we verder op zoek naar eetklare fauna om verder te evolueren naar de finale fase drie.  Ondertussen modderen de jagers maar wat aan, geplaagd door taalproblemen (Walen, Vlamingen én een Nederlander die in het Engels communiceren, het blijft iets Babels hebben…).

evolve, pc

Enkele snacks later krijgen de jagers bericht dat Goliath fase drie heeft bereikt.  Angstkreetjes worden geslaakt, en de jagers slaan in paniek.  Omdat we nu geen reden meer hebben om ons te verstoppen kiezen we voor de frontale aanval.  Tegen de nu reusachtige Goliath hebben de jagers geen schijn van kans, en we hakken ze dan ook moeiteloos in de pan.  Er wordt unaniem gestemd voor een rematch, maar ook die loopt faliekant af voor de jagers.

In de volgende speelrondes nemen we de rol van de verschillende jagers voor onze rekening.  Communicatie verloopt nog steeds stroef ("Links, hij zit links!  Ik bedoel left!" "Which links?" "South!  Noord nu!") en Goliath blijft winnen door het pletten van de jagers of het vernietigen van hun basiskamp en inwoners.  Er blijft om rematchen gevraagd worden en iedereen amuseert zich kostelijk.  Er wordt zelfs niet geklaagd over de merkbaar gestegen temperatuur.  Vijf high performance PCs in een kleine ruimte op volle kracht laten draaien blijkt nog steeds de beste manier om een subtropisch mini-ecosysteem te creëren.  De paaseitjes die we bij de koffie kregen beginnen hoe langer hoe meer op chocolademelk te lijken…

evolve, pc

Tussen de vele rematchen wordt ons nog verteld dat, hoewel de nadruk duidelijk op online multiplayer ligt, er ook een singleplayer modus in het spel zal zitten.  De jagers waar we nu mee spelen zijn slechts vier van de veel meer beschikbare personages en Goliath slechts één van de vele monsters die bij de release speelbaar zullen zijn.  De uitleg wordt af en toe onderbroken door een onfortuinlijke jager die een misstap zet en wordt verslonden door andere fauna dan Goliath.  De hele planeet blijkt immers vijandig te zijn, en een clevere monsterspeler maakt daar handig gebruik van.

Bij de laatste spelbeurt mogen we nog één keer de rol van monster opnemen.  Het wordt een zenuwslopende ronde die eindigt met de eerste overwinning van de jagers.  Iedereen gaat tevreden terug naar zijn eigen redactie.  Tevreden dat de jagers het toch één keer gehaald hebben van de verschrikking van de buitenaardse jungle, maar wij weten wel beter.

We hebben jullie laten winnen, collega's.

MindBender