16-08-12

Gamescom - dag 2

We waren alweer vergeten wat voor een aanslag op de zintuigen de eerste publieke dag van GamesCom wel is.  De verschillende standhouders proberen elkaar te overtreffen met dreunende muziek en flitsende lichtshows en videoschermen.  Alsof dat nog niet genoeg is wordt onze neus ook nog eens geteisterd door gamers die het niet zo nauw nemen met persoonlijke hygiëne en de heersende hittegolf zorgt ervoor dat het er niet op verbetert.

gamescom2012

In de relatief koele, kalme en welriekende persruimte lopen we bij onze verschillende afspraken langs.  Eerst bij Electronic Arts waar we een rondje Crysis 3 multiplayer mogen meespelen.  We spelen als marines die wachten op evacuatie uit een gebied waar twee onzichtbare hunters het op hen gemunt hebben.  Leuke twist: iedere marine die neergaat, respawnt als hunter.  We bibberen van de spanning.  Of komt het door de airco naast ons die ons op volle sterkte in de broekspijpen blaast?

Na Crysis krijgen we de nieuwe uitbreidingen voor the Sims te zien.  Supernatural en Seasons.  De ene uitbreiding voegt allerlei horror toe (heksen, vampieren, zombies, weerwolven, etc) de andere introduceert de vier seizoenen en seizoensgebonden activiteiten.  Ziet er allemaal piekfijn uit, maar spek voor onze bek zal het nooit worden vrezen we...  We bedanken vriendelijk voor Fifa 13 (voetbal + Game-Patrol, jullie kennen het probleem ondertussen wel al) en we zijn ervandoor.

Van EA hollen we richting Konami waar de immer vriendelijke Emma ons aan het werk zet met Castlevania 3DS en Silent Hill Book of Memories.  Castlevania speelden we al eerder op de vloer en we hebben er maar twee woorden voor: MUST en HAVE! 

silent hill book of memories

Silent Hill wijkt sterk af van zijn voorgangers.  Het survival horror gevoel is weg en maakt plaats voor een dungeoncrawl-achtig iets, en dat is lang niet slecht!  We hebben een schuinbovenaanzicht op de actie en sturen ons zelfgemaakte personage van kamer naar kamer.  De typische griezelige sfeer waarvoor de reeks bekend staat, is wel blijven hangen.  Dit smaakt naar meer!

Daarna wordt het alweer hollen naar de jongens van Ubisoft.  We worden er meteen naar de Assassin’s Creed 3 ruimte geloodst en zonder plichtplegingen steekt men van wal met een naval combat demo.  De speler van dienst navigeert zijn driemaster feilloos over de woeste baren en knalt met zijn rijen kanonnen alle tegenstand genadeloos de dieperik in.  Op het einde ramt hij met enige nonchanlance zijn schip recht het vlaggenschip van de vijand in.  Hij entert de boot en in typische Assassin’s Creed stijl legt hij de vijandelijke kapitein en zijn lijfwacht om.  We vragen ons af of beginnelingen het even vlot zouden kunnen...

Van Ubisoft haasten we ons naar Activision.  Daar schotelen ze ons de Skylanders Giants Demo voor.  Skylanders 2 is meer van hetzelfde, maar uitgebreider én met reuzen.  Er verschijnen tegelijk met het spel acht reuzen en acht nieuwe Skylanders, en er staat een 2e serie gepland.  De 2e serie bestaat uit Skylanders die we al kenden uit het eerste deel, maar in een andere pose en met andere moves.

Bij de booth aan de overkant krijgen we gameplay van Star Wars 1313 te zien.  Ware het niet dat wij al Star Wars fan van het eerste uur zijn, dan waren we dat bij het zien van deze beelden wel geworden!  Wat een zalig spel!  1313 draait volledig rond bounty hunters in het meest criminele gedeelte van stadplaneet Coruscant.  De producer spreekt over het meest donkere Star Wars spel tot nu toe en het lijkt er op dat hij gelijk heeft.  Keiharde actie, spanning en koelbloedige kills.  Star Wars 1313 lijkt het allemaal te hebben.  Eentje om in de gaten te houden dit!

Na al dat moois wagen we ons nog even op de vloer.  De volkstoeloop is enorm.  Iedereen wil alles en liefst tegelijk spelen.  Alsof dat nog niet genoeg is zijn sommige standhouders nog gek genoeg om Tshirts en andere goodies het publiek in te gooien.  Het publiek stort zich erop als een meute uitgehongerde leeuwen op een zieke gazelle.  We zien iemand een nieuwe koptelefoon richting publiek gooien, en hij is al volledig uitgepakt nog voor hij de grond raakt.  Meisjes schreeuwen, jongens duwen en trekken en de boothbabes blijven maar prullaria lanceren.  Sleutelhangers, Tshirts, posters, GSM’s, opblaasbare hamers, zweetbandjes, geurvreters, lanyards, zoutkoekjes en gummibeertjes...  Je kan het zo gek niet bedenken of ze geven het hier, voorzien van bedrijfslogo, weg aan de verzamelde menigte.

We stellen ons tevreden met een lanyard en een paar buttons en verlaten de drukte.  Morgen is er nog een dag om kleinoden te verzamelen...

MindBender

Gamescom - dag 1

Gamescom dag 1

Tjongejonge!  Wat een drukte!  En dan is vandaag alleen nog maar de pers toegelaten op de beurs...  Morgen wordt zeker en vast een hel voor onze voeten en tenen...  Maar een feest voor onze 3DS.  We streetpassen hier dat het een lieve lust is!

Maar daarvoor zijn we natuurlijk niet naar Keulen afgezakt.  We zijn hier om de laatste nieuwtjes te zien en te testen en wat een hoop zijn er dat!  Uit het blote hoofd: Sacrilegium, Raven’s Cry, Dead Island Riptide (waar we overigens nog over moeten zwijgen tot 31/08, orders van de persverantwoordelijke!), Injustice, Lego LOTR, Skylanders Giants, Epic Mickey, Little Big Planet Vita, Dark, Iron Sky Invasion, Castlevania 3DS, New Little King’s Story, Rayman Legends, Batman Arkham Asylum Armored Edition, Doom 3, Dishonoured en volgens mij vergeet ik er nog een hoop.  Het is al laat en de vermoeidheid (en de zware maaltijd) speelt ons parten.

sacrilegium

Volledig onverbereid lieten we ons binnenloodsen bij Topware Interactieve.  De vlotte Amerikaan van dienst overdonderde ons met een demo van Sacrilegium.  In dit survival-horrorspel besturen we Alex, een Amerikaans meisje dat het op reis in Oost-Europa aan de stok krijgt met een moderne vampierenclan.  Het spel is nog volop in ontwikkeling, maar toch werden we al omver geblazen door de atmosfeer en de adembenemende graphics.  Eentje om in de gaten te houden dit!

We zijn nog maar nauwelijks bekomen of de Amerikaan dondert ons met zijn surroundboxen uit onze comfortabele zetel.  Kannonengedreun leidt de intro van Raven’s Cry in.  Vechtende piraten, zeeslagen met schepen, mannen met houten benen en haken ipv handen...  Hoe kunnen we niet instant verliefd worden op dit piratenavontuur?  De Amerikaan verwoordt het vlotjes als: “Here you’ll see none of that Johnny Depp Yohoho and a bottle of rum-crap!”. 

Op de vloer wagen we ons aan een robbertje vechten met Injustice.  Een Mortal Kombat kloon met superhelden.  Onze kamp tussen Batman en Solomon Grundy wordt vlotjes beslecht in het voordeel van Batman (finishing move: Solomon overhoop rijden met de Batmobile!).  Nice.

Lego Lord of the Rings verleidt ons ook tot een testrondje, maar de Duitsgesproken cutscenes en een paar dikke bugs zorgen ervoor dat we het vlug voor bekeken houden. 

Ontdekking van de dag: Dark.  In dit third person adventure besturen we een vampier.  We spelen de tutorial die ons vlotjes leert hoe we een zootje ongeregeld met stealthkills en instant kills een kopje kleiner maken.  Bloed opzuigen is optioneel.  We spelen de tutorial uit en de computer waarop de build staat, draait de soep in.  De standhouder vindt het blijkbaar niet meer dan normaal, maar wij maken ons gauw uit de voeten.

Iron sky invasion

Zei iemand daar Nazi’s?  Natuurlijk niet, we zijn hier immers in Duitsland en dat woord ligt hier nogal gevoelig.  Het weerhoudt Topware Interactive er niet van een demo van Iron Sky Invasion te draaien.  Het spel volgt het verhaal van de film.  Voor zij die nog niet vertrouwd zijn met de plot van Iron Sky: op het einde van WOII vluchten de nazi’s naar de donkere kant van de maan.  Daar houden ze zich 70 jaar lang verborgen.  In alle stilte hebben ze nieuwe wapens om de aarde aan te vallen ontwikkeld...  Geschifte plot, en de heel vroege demo van de space-combat-sim ziet er al puik uit.  Jammer dat de verzamelde Duitse pers er in een flinke boog omheen loopt.  Zouden de ferm geëtaleerde swastika’s daar iets mee te maken hebben?

Doom 3 is een herwerkte versie van de oude versie van Doom 3.  Volgen jullie nog?  De graphics werden opgesmukt en in 3D gegoten.  We nemen plaats achter de console, zetten een 3D brilletje op en voelen meteen onze maag omdraaien.  De 3D gaat alle kanten op, ons linkeroog zoomt in en ons rechteroog zoomt uit en allebei kijken ze een andere kant op...  We hebben geen zin in een prompte epilepsieaanval en lanceren het brilletje naar de dichtsbijzijnde boothbabe die het vlotjes vangt.  We houden het wel bij de oude vertrouwde Doom 3 2D!

Net voor de beurs zijn deuren sluit voor de dag kunnen we nog even Little Big Planet Vita spelen (Meh.), Skylanders Giants (Wauw, dubbel zo grote figuurtjes!  Met ingebouwde lichtjes!) en Epic Mickey (redelijk gewoontjes.).  Dan komt een bevallige boothbabe ons vriendelijk maar kordaat op straat schoppen en dag 1 zit er op.  Op naar de volkstoeloop die dag 2 zal worden...

MindBender  

14-08-12

Gamescom - Sony persconferentie

Er is een oud spreekwoord dat zegt “Eigen stoef stinkt”.  Die wijsheid in gedachten begeven we ons gewapend met een neusknijper naar de Sony persconferentie.

Sony steekt meteen van wal met een paar PSVita aankondigingen.  Little Big Planet komt op 19 september naar de Vita.  Aan het aarzelend op gang komend applausje maken we op dat we niet de enigen zijn die daar niet van wakker liggen.  All Stars Battle Royale kan op iets meer bijval rekenen, maar de keet barst pas echt los wanneer er nieuwe DLC voor Little Big Planet 2 wordt aangekondigd.  Met de Crosscontroller DLC krijgen we niet alleen nieuwe levels, we krijgen nu ook de mogelijkheid om Sackboy te besturen middels een PSVita.  Daverend applaus.  Wij zakken ietsje verder weg in de armen van Morpheus...

Passeren ook nog de revue: Assassin’s Creed 3, Ratchet & Clank Q-force, Sly Cooper Thieves in Time en Call of Duty Black Ops: Declassified.  Die laatste wordt ook op een daverend applaus getrakteerd, en dolenthousiast wordt er meteen ook een bundlepack van de Vita en COD aangekondigd.  Een alweer licht aarzelend applaus volgt.

Killzone Mercenary krijgt onze volledige aandacht.  De trailer zit goed, de gameplaybeelden doen ons lichtjes watertanden, maar dan wordt er droogjes aangekondigd dat we over deze titel pas in de komende maanden meer te horen krijgen.  Lichtjes teleurgesteld schuiven we weer van het puntje van onze stoel naar achter.

Nog meer groot nieuws!  Media Molecule, de makers van Little Big Planet hebben een nieuwe franchise klaar.  Ze zal Tearaway gaan heten, en draait volledig rond een papieren wereld.  Papieren held Iota kunnen we op zijn tocht assisteren door de vele randsnufjes van de Vita te gebruiken: de microfoon, gyroscoop, camera’s en touchpads...  Geen van allen blijft onbenut.  Op papier (haha) lijkt het leuk, maar het ruikt ons net iets teveel naar een Little Big Planet kloon. 

Na een paar aankondigingen over Psplus en nieuwe essentials verwachten we ons aan een paar spetterende nieuwtjes.  Niets is echter minder waar.  We worden nog getrakteerd op een paar nieuwe (nu ja) titels voor Wonderbook, Sony’s nieuwste kinderspeeltje.  Book of Spells kenden we nog van de E3 presentatie.  Nieuw zijn Diggs Nightcrawler (een virtueel detectiveverhaal voor kinderen) en Walking with Dinosaurs (u weet wel, dat BBC-succes).

Zouden dan nu de spetterende nieuwtjes komen waar we wel onze slaap voor moeten laten?  Driewerf helaas: het blijkt tijd om de Move-controls van Fifa 13 te demonstreren.  Trouwe lezers weten dat voetbal ons nog nooit ofte nimmer heeft kunnen boeien, zelfs niet met Move-controls.  Gezien de reacties van de overige aanwezige pers zijn we blijkbaar de enige voetbalhaters aanwezig...

Op naar Puppeteer dan maar.  Het sprookjesachtige verhaal van een jongentje dat door een booswicht in een marionet wordt veranderd en uit de poppenkastwereld waarin hij is terechtgekomen probeert te ontsnappen.  Klinkt goed, alleen werd er naar ons bescheiden mening weer net iets teveel Little Big Planet-saus over gegoten.  Afwachten...

Maar dan, vlak voor onze ogen finaal dreigen dicht te vallen, komen de kleppers waar we op zaten te wachten.  Rain, een mooi gestileerd adventure over een onzichtbare hoofdpersoon die pas in de gietende regen iet of wat zichtbaar wordt; Until Dawn, een first-person horroradventure dat ons deed denken aan de Friday the 13th films en als kers op de taart een nieuwe trailer van The Last of Us.  We zijn weer helemaal wakker.  Als we nu maar uitgeslapen raken voor onze eerste dag op de vloer morgen...

MindBender