19-11-14

Video Games Live

Video games iveNog niet zo lang geleden kwam het rondreizend muziekcircus u allen bekend als “Video Games Live” op doortocht door onze contreien. Nieuwsgierig als wij zijn, besloten we even een kijkje te gaan nemen. Samen met een honderdtal gamers (en gamer-ouders) werden we een kleine twee uur lang ondergedompeld in de wereld van de game soundtrack. 

Aan enthousiasme ontbreekt het bedenker/gitarist/gastheer Tommy Tallarico alvast niet. Hij maakt grapjes, laat blijken dat hij écht wel iets kent van games en staat geen moment stil tijdens het gitaarspelen. Dat laatste ging ons soms storen. Niet dat rondlopen, we zijn allemaal wel eens enthousiast, maar die net iets té grootse gebaren en gelaatsuitdrukkingen erbij… We vermoeden dat het ligt aan de gewoonte om voor gigantische Amerikaanse arena’s te spelen. Een soort van drang om tot op de achterste rij gezien te worden. De Antwerpse stadsschouwburg is echter geen gigantische arena, en was die avond ook al niet uitverkocht. Tommy’s grootse gebaren kwamen ons dan ook wat clownesk over, maar blijkbaar waren we de enigen die er last van hadden. Het publiek at uit zijn hand.

De stukken die gebracht werden vielen in goede aarde (hoe kan het ook anders als je je publiek op voorhand laat stemmen over de setlist) en het orkest was in topvorm. Bijna alle klassiekers en grote kaskrakers passeren de revue: World of Warcraft, Silent Hill, Legend of Zelda, Final Fantasy, Kingdom Hearts, Halo, zelfs Monkey Island! We amuseren ons te pletter.

Video games live

Grootse show ook. Naast de capriolen van frontman Tommy kunnen we ook beelden van de spellen bewonderen op groot scherm. Tel daarbij een indrukwekkende lichtshow en een hyperenthousiast publiek op, en voor je het weet waan je jezelf op een groots rockconcert.

Dikke fun, die Video Games Live. En lucratief ook blijkbaar. Programmaboekjes vliegen vlot over de toonbank. CD’s, tshirts, DVD’s, sleutelhangers en petjes vinden al even vlot nieuwe baasjes…  Hoezo crisis?

MindBender

15-10-14

Firstlook 2014

Iedereen weet dat wij helemaal weg zijn van events.  Hoe meer, hoe liever!  Onder dat motto stapten we afgelopen zaterdag goedgemutst de redactiebus in en zetten de tocht naar Utrecht in.  Utrecht?  Nederland?  Jawel beste gamers, ook onze noorderburen kunnen er wat van!  Firstlook trekt heel wat game-minnend volk en tal van publishers.

Na slechts twee uurtjes rijden doemen de gigantische Jaarbeursgebouwen voor ons op.  Er heerst hier een gezellige drukte.  Gamers van alle leeftijden lopen dolenthousiast de hal binnen.  Van zodra we door de deuren zijn kijken we onze ogen uit.  Groene kunstgrasmatten, tentjes, vrolijke muziek, campers en caravans ("Kèmpers en kèrrefèns" voor onze Nederlandse lezers)...  Een kleine paniekaanval maakt zich van ons meester.  Is gaming op zo'n korte tijd zo hard veranderd?  Gelukkig blijkt dat we stomweg de verkeerde hal zijn binnengelopen.  Vandaag is het namelijk ook campingbeurs...

firstlook 2014

Van zodra we door de (dit keer juiste) deuren zijn, worden we al meteen overvallen door een jewelse drukte. Standhouders proberen elkaar de loef af te steken door extra luid trailers te vertonen.  Eéntje neemt zelfs zijn toevlucht tot een megafoon om onze aandacht te trekken.  Overal lopen gamers, bepakt en bezakt.  Ze sleuren met Game Mania-tassen gevuld met posters.  Anderen hebben The Evil Within dozen op hun hoofd.  Bijna iedereen heeft zakjes met gekochte merchandise bij, we zien zelfs iemand sleuren met een nieuw toetsenbord en een nagelnieuwe PC-case...  We laten ons niet van de wijs brengen en drummen ons een weg naar de dichtstbijzijnde stand: Sony.

Sony heeft geen verrassingen bij.  De stand is bijna identiek aan de stand die we op Gameforce zagen.  Inclusief creepy wassen beeld van The Order: 1886...

firstlook 2014

Het kijkt ons kwaad aan.  Volgt ons met zijn glazen ogen.  Lijkt ons weg te sturen.  We raken er eerlijk gezegd een beetje onze kluts van kwijt.  We willen het op een lopen zetten, maar de massa belet ons dat.  Na wat geduw en getrek komen we aan de Nintendostand aan.  Hier zijn we niet meer in het blikveld van de wassen kwelgeest.

firstlook 2014

Ook bij Nintendo geen nieuwe dingen.  Er wordt wel kwistig gestrooid met Pokémon codes en de boothbabes showen Marioleggings.  Leggings die te koop zijn aan de balie trouwens, en als zoete broodjes over de toonbank gaan.

Uiteindelijk komen we aan in het Indie-gedeelte.  Hier hebben we vandaag een afspraak met de jongens van Daedalic.  Ze tonen ons Randall's Monday, een nieuw point and click adventure.  En we zijn meteen verkocht.  Het spel ademt de sfeer van de klassieke Lucasarts-adventures uit.  Knotsgekke puzzels, hilarische humor, tonnen verwijzingen naar popculture...  We moeten helaas nog wachten tot november vooraleer we zelf aan de slag kunnen.

firstlook 2014

Na Randall's Monday is het de beurt aan Blackguards 2.  We beleefden al menige uurtjes RPG-plezier met de eerste aflevering, en de producer belooft ons dat deel 2 nog langer wordt.  Hij verontschuldigt zich meteen ook voor de bugs en foutjes in deel 1 (hadden wij niet eens opgemerkt) en zweert op het hoofd van zijn moeder dat deel 2 foutloos wordt.

Dolenthousiast verlaten we de stand.  Zo enthousiast zelfs dat we de rest van de beurs nauwelijks waarnemen. XBox? Zagen we op Gameforce.
Assassin's Creed?  Far Cry 4?  Gezien, goedgekeurd.
Streetpassen met de 3DS? Gedaan, puzzeltjes compleet.
Terug naar de redactie rijden zonder een extra uur te verliezen in files en omleidingen?  Fail.

Zucht.

MindBender

06-10-14

Gameforce 2014

Afgelopen weekend vond de allereerste editie van Gameforce plaats.  Wij houden wel van een fijn event op zijn tijd en stonden dus natuurlijk ook paraat voor dit nagelnieuwe exemplaar.  De Waagnatie aan de Antwerpse kaaien was één weekend lang een tempel voor gamers en ze kwamen van heinde en verre toegestroomd.  Een verslag!

Nadat we ons een weg naar een plaatsje gelaveerd hebben en ons trouwe stalen ros verankerd hebben (havenbeeldspraak, dit verslag zal er waarschijnlijk bol van staan... nvdr)  wandelen we begeleid door het schreeuwen van hongerige meeuwen naar de loods die Waagnatie heet.  Er heerst al een gezellige drukte en de ziekmakende geur van voze hamburgers slaat ons in het gezicht.  We houden onze adem in en dringen ons door de toegangsdeuren.

Binnen wachten ons twee hallen vol spelplezier.  We lopen los de PlayStation stand binnen en drummen voor een plaatsje aan de Until Dawn demopod.  Het nieuwe survival horror spel ziet er puik uit.  Levensechte figuren (we herkennen Hayden Panettiere) die moeilijke keuzes moeten maken terwijl een moordenaar hen op de hielen zit?  Spek voor onze bek!

gameforce 2014

Aan de demopod ernaast pikken we, geflankeerd door een wassen beeld van het hoofdpersonage, een leveltje van The Order 1886 mee.  Leuke steampunk actie, prachtige decors…  Alweer staan we te watertanden. 

Aan de overkant kijken we mee over de schouder van een collega.  Hij speelt Bloodborne en het ziet er alweer leuk uit.  Alleen jammer dat onze waarde confrater er niks van bakt.  De lust om de controller uit zijn handen te graaien en hem met een snauw richting uitgang te dirigeren bekruipt ons, maar wandelend geweten SoulDoubt kan ons tegenhouden.  We toeschouweren nog een multiplayer wedstrijd Destiny, maar de angstaanjagende blik van het wassen beeld van The Order jaagt ons de stuipen op het lijf en we vertrekken achterom kijkend naar de Nintendo stand.

gameforce 2014

Ginds pikken we nog maar eens alle demo's mee.  We laten ons alweer de pan inhakken in Smash Bros op WiiU én op 3DS, kijkend kwijlend toe op Bayonetta 2 en kijken onze ogen uit naar de nieuwe Amiibo beeldjes.

gameforce 2014

Bij Ubisoft merken we vooral lange rijen op.  Far Cry 4 en de nieuwe Assassin's Creed eisen alle aandacht op. 

gameforce 2014

De tweede hal wordt voornamelijk ingenomen door een Nederlandse Youtubekanaal en een Community, die op het moment dat wij er zijn niet uitzenden maar wel loeiharde muziek draaien.  We nemen onze toevlucht dan maar in een comfortabele zitzak in het retrogedeelte en gaan ons te buiten aan een heerlijk spelletje Blazing Lazers op de TurboGrafx.  Wie kent die console nog?  Bejaarde lezers mogen nu hun hand opsteken, als ze niet teveel geplaagd worden door jicht tenminste…

gameforce 2014

Onderweg naar de uitgang pikken we nog wat indiegames mee (I Will Escape, Guns Gore & Cannoli en Mayan Death Robots) en daarna bereiden we ons weer voor op de tocht doorheen de hamburgerwalm.

Een geslaagd evenement!  We kijken nu al uit naar wat de volgende editie zal brengen.

MindBender