16-10-12

Rollercoaster Tycoon 3D (3DS)

rollercoaster tycoon 3D, 3DSTrillend en klappertandend van de angst gaan we weer zitten.  Koud zweet parelt langs onze ruggengraat naar beneden waar het tussen onze bilspleet verdampt en onze onderbroek een klammig, nat gevoel geeft.  Of komt dat door een miniem controleverlies over onze blaas?  Redactiegenoten komen bezorgd polsen wat ons zo overstuur heeft gemaakt.  Een nieuw horrorspel?  De recente verkiezingsuitslagen?  Zombies?  Driewerf neen!  Een virtueel ritje in onze kersvers ontworpen rollercoaster is de boosdoener!

Want getrouw luisterend naar het kind in ons zijn we weer veel te hard van stapel gelopen.  Meteen steil naar omhoog in een helling van bijna negentig procent, om daarna met hetzelfde procentuele verval naar beneden te razen.  Eens beneden vonden we er niet beter op om alle speciale stukken die beschikbaar waren na elkaar te plaatsen: een looping links, een looping rechts, honderdtachtig graden om de as, rondraaiende bocht naar links en meteen daarna naar rechts en fotofinish.  We kunnen ons eigen hoofd in de foto laten verschijnen, maar om die perfect binnen de afgetekende lijntjes te passen zijn we momenteel even te draaierig...

Even terug naar het begin.  In Rollercoaster Tycoon spelen we de rol van een aspirant pretpark-ontwerper.  Het is onze taak om pretparken boeiend te maken en te houden door ze in te richten met de juiste attracties, eetkraampjes en decor.  Zelfs het personeelsmanagement wordt ons in de schoenen geschoven.  Geen simpele klus, en de enige reden waarvoor we blijven is omdat één van de taken het ontwerpen van nieuwe rollercoasters is.

rollercoaster tycoon 3D, 3DS

Wanneer we het spel beginnen kunnen we kiezen uit drie verschillende modes: het verhaal, park sandbox en coaster creator.  We beginnen met het verhaal en aan de hand van een paar tutorialmissies wordt ons uitgelegd hoe alles in zijn werk gaat.  Alleen is die uitleg nogal aan de magere kant...

Zo wordt ons getoond hoe we een rollercoaster best opbouwen.  Alleen wordt ons enkel de houten rollercoaster getoond.  Deze "simpele" versie gaat niet overkop en haalt geen al te grote snelheden.  Over de andere types rollercoaster die we later in het spel kunnen bouwen wordt met geen woord gerept.  Wanneer we in een later level worden opgelegd om een meer geavanceerde coaster te bouwen, gaat het niet van een leien dakje.

rollercoaster tycoon 3D, 3DS

We bouwen hem, zoals hierboven al gezegd, veel te enthousiast op.  We krijgen regelmatig meldingen dat stukken op een bepaalde plaats niet passen, of dat we aan het maximum aantal concessies voor het park zitten.  Waarom dat zo is of wat we daaraan kunnen doen wordt ons verzwegen.  Vrij frustrerend.  Het gaat nog harder frustreren wanneer we na veel zwoegen en puzzelen onze coaster klaar hebben en uit het eerste testritje blijkt dat de karretjes de kracht niet hebben om de eerste helling op te klimmen.  Blijkt dat we de aandrijving ook zelf moeten plaatsen, en stukken vervangen in het bestaande parcours is niet zo simpel...  Opnieuw starten is de boodschap.

Een gigantische stapel pogingen later willen onze karretjes nog steeds de klim niet maken, en tot overmaat van ramp zit er ergens een gat in onze sporen.  Gelukkig heeft het spel een "auto-complete" knop.  Eén drukje op deze knop en het spel zoekt zelf een oplossing voor de door ons gecreëerde puinhoop.  
In theorie.  
In praktijk komt het erop neer dat het spel een minuut lang probeert om het dan op te geven met de simpele melding dat een oplossing onmogelijk is.  Zucht!

rollercoaster tycoon 3D, 3DS

Park sandbox dan maar.  Hier kunnen we met een ongelimiteerd budget een park opbouwen en draaiend houden.  We kopen decoraties aan, trekken paden langs verschillende attracties en stellen de lengte van de wachtrijen in.  We huren veiligheidsagenten, entertainers, reparateurs en schoonmakers en zetten hen aan het werk.  We bouwen pizzakraampjes, snoepstandjes en drankautomaten.  Bezoekers stromen toe in trosjes en verlaten teleurgesteld weer het park omdat er een rollercoaster ontbreekt...

Rollercoaster Tycoon kon ons ondanks en paar kleine tekortkomingen toch boeien.  Tot we effectief een rollercoaster begonnen bouwen.  De fantastische bouwsels die we probeerden te maken kregen te weinig vaart of pasten niet in het gehele parkbeeld.  Jammer dat wat eigenlijk de hoofdbrok van het spel is, tegelijk ook de grootste bron van frustratie is.

MindBender

26-08-12

New Super Mario Bros. 2 (3DS)

new super mario bros 2, 3DSHet is weer eens zover.  Princess Peach heeft haar bevallige zelf nog maar eens laten ontvoeren door Bowser en zijn nageslacht.  En wie mag er dan weer de hete kolen uit het vuur halen?  Juist ja, onze besnorde loodgieter (en in iets mindere mate diens broer).  Een mens zou op den duur gaan denken dat die prinses het gewoon doet om aandacht te krijgen...  Maar we hebben onszelf beloofd om dit spel te reviewen los van Peach haar motieven.  Ze doet er dan misschien wel alles voor om in de belangstelling te staan, maar de show wordt hier duidelijk gestolen door Mario.  

Want dit is overduidelijk een Marioplatformer in hart en nieren.  De koopa's en goomba's lopen ons voor de voeten, de paddenstoelen vliegen ons rond het hoofd en door de 3DS-speakertjes schalt het overbekende deuntje.  We doorkruisen werelden en op het einde van elke wereld trotseren we de inwoners van een kasteel, om dan hulpeloos toe te kijken hoe die Peach naar een volgend kasteel meesleuren.

new super mario bros 2, 3DS

Mario dus.  Zoals we hem gewoon zijn.  Wat kan een mens daar meer over zeggen?

Misschien iets over de twist in deze aflevering?  Mario heeft goudkoorts.  We worden uitgedaagd om één miljoen muntjes te verzamelen.  Om dat doel ietsje haalbaarder te maken kan Mario naast zijn bekende power-ups nu ook de gouden bloem oppikken.  Die zorgt er voor dat alles in goud verandert.  Gouden vijanden die muntjes poepen, het is eens iets anders.  Mario zelf krijgt ook een blinkend geel tintje en de blokken die hij raakt veranderen in muntjes.

new super mario bros 2, 3DS

Misschien ook nog iets over de co-op mode?  Samen met een vriend(in) die het spel in zijn of haar 3DS heeft steken kunnen we het spel ook spelen.  We hoeven alleen maar even te kiezen of we als Mario of Luigi spelen en hop, we zijn vertrokken.

new super mario bros 2, 3DS

Wat kunnen we nog meer zeggen?  Tja, niet veel eigenlijk.  Mario blijft Mario, zoals Mozart steeds Mozart is.  Of zoals Motörhead steeds Motörhead is: kwaliteit van de bovenste plank die je gewoonweg in huis MOET hebben.

Peach mag dan wel een aandachtszoeker zijn, wij kunnen bijna niet wachten tot ze haar opnieuw laat kidnappen.

MindBender

18-06-12

Spirit Camera: The Cursed Memoir (3DS)

3ds,spirit camera the cursed memoirWe gaven het eerder al toe: Japanse horror, we doen het ervan in ons broek!  We moesten dan ook flink op onze tanden bijten om Spirit Camera: The Cursed Memoir toch maar in onze 3DS te schuiven en te beginnen spelen.  Alle lichten aan?  Check.  We zijn niet alleen op de redactie?  Check.  Incontinentieluier aan en een zakdoek om onze vrouwelijke angstkreetjes mee te dempen bij de hand?  Check.  We zijn er klaar voor!

Het begint al meteen te griezelen.  We krijgen via de post een pakje toegestuurd met daarin een paars dagboek vol foto's en aantekeningen.  Wanneer we het boek openen worden we er in gezogen!  Binnenin bevinden we ons plots in een oud, donker huis dat verdacht kraakt aan alle kanten.  Plotsklaps verschijnt Maya, een geest die ons waarschuwt voor het huis en zijn bewoonster, the woman in black.  Maya loodst ons het huis en het boek weer uit en vertelt ons dan over de vloek.  Wie het boek aanraakt wordt door the woman in black gevangengenomen en vastgehouden in het huis.  Meer nog, de zwartgekleurde feeks steelt ook nog eens de gezichten van haar gevangenen!  Ons mooie gezicht!  Net nu we geschoren zijn en babybilletjes-zachte kaken hebben!  We laten het hier niet bij!  Samen met Maya doorzoeken we het boek om te weten te komen hoe we de vloek kunnen verbreken.

3ds,spirit camera the cursed memoir

Verhaalsgewijs hebben we hier dus niet te maken met een epos van jewelste.  Het lijkt meer op een een samenraapsel van een hoopje horrorclichés.  Wat deze telg van de Fatal Frame reeks zo speciaal maakt is de 3D.  We zitten echt letterlijk midden in de actie.  Geen virtueel decor hier, door de camera's van de 3DS gebeurt alles in onze huiskamer.  Maya zit naast ons op de bank, en het bijgeleverde AR boek ligt opengeklapt op onze schoot.  Maya vertelt ons op welke pagina we het boek moeten openslaan en op moeten richten met de camera.  Als bij toverslag komt het boek dan tot leven.  Getekende deuren gaan open en wij gaan naar binnen of geesten komen naar buiten.  Die geesten belagen ons dan in onze "echte" omgeving en met de 3DS als camera obscura moeten we ons verdedigen.  De doorsnee geest blijft ook niet mooi stilzitten tot je er een mooie foto van neemt, dus binnen de korste keren moeten we opstaan van de bank en door de woonkamer stappen om de geest te vinden.

3ds,spirit camera the cursed memoir

Het is best "geestig" (haha, nvdr) om geesten te verslaan en puzzels uit te zoeken met het AR-boek, maar na een tijdje begint er toch een beetje sleur op de formule te zitten.  We worden al vlug gewaar dat hetzelfde patroontje steeds terugkeert.  Spook verslaan, raadseltje in het boek oplossen, spook verslaan,…  Het is wel leuk, maar iets meer variatie was leuk geweest.

De vermenging van de realiteit en het spel zorgen ervoor dat we ons veel dichter bij het spel betrokken voelen.  Het is dan ook jammer dat we er op drie tot vier uur mee klaar zijn.  De grote ontknoping komt vrij plots en kort daarna rollen de credits al voorbij.  We krijgen achteraf nog de kans om het spel nog eens te spelen op een hogere moeilijkheidsgraad, maar daarvoor passen we.  Ook het vrij flauwe aanbod aan minigames kan ons niet warm maken.  We kunnen foto's nemen van vrienden waarop dan geesten verschijnen of we kunnen die fotos  op geesten plakken en die dan bestrijden, maar ook dat is na één of twee keer proberen niet meer spannend…

3ds,spirit camera the cursed memoir

Spirit Camera: The Cursed Memoir heeft met zijn perfecte combinatie van realiteit en spel en het perfecte gebruik van een AR-boek alles in huis om een kanjer van een spel te zijn.  Helaas beslissen de korte duur en de repetitieve spelformule daar anders over.  Alleen voor Fatal Frame fans, of voor wie eens wil ervaren hoe griezelig AR-technologie wel kan zijn.

MindBender