06-04-17

This Is the Police (PS4/PC/XONE)

this is the police, ps4Onlangs kregen wij een aanlokkelijk aanbod: de kans om 180 dagen lang baas van de politie te worden. Gretig en open voor nieuwe uitdagingen besloten we de kans aan te nemen. Groot was onze ontgoocheling toen we leerden dat het aanbod geen echte positie inhield. Enkel en alleen maar een exemplaar van de management sim This is the Police.

De ontgoocheling is echter gauw weer over. We worden meteen weer enthousiast van de leuke jazz soundtrack die door onze speakers klinkt. Fijne, minimalistische tekeningen vertellen het verhaal en strelen tegelijk onze oogbollen. Ja, hier worden we echt blij van, ook al vertelt This Is the Police het vrij deprimerende verhaal van Jack Boyd. Politiecommissaris op de rand van (gedwongen) pensioen, verlaten door zijn vrouw, regelmatig stomdronken te vinden in de plaatselijke stripclub, en duchtig op zoek naar een half miljoen dollar om zijn mager pensioentje aan te vullen. Het duurt niet lang voor de maffia komt aankloppen met een samenwerkingsvoorstel…

En zo gaat This Is the Police van start. We krijgen controle over politieagenten en rechercheurs, verdeeld over twee shifts. Bedoeling is dat we hen gebruiken om de misdaad in de stad binnen de perken te houden, af en toe een helpende hand te bieden aan de lokale middenstand en vriendendienstjes voor de maffia laten uitvoeren. En dat alles terwijl we onze agenten mentaal en fysiek gezond moeten houden.

this is the police, ps4

De besturing verloopt via een vlot menusysteem.  In het linkerdeel van het scherm verschijnen de verschillende oproepen aan de alarmcentrale die we met een druk op de knop kunnen beantwoorden. Iedere oproep heeft een ernstigheidsgraad en hoe hoger die is, hoe meer agenten we kunnen sturen. Daarnaast hebben we ook de serieuzere misdaden, die een of meerdere rechercheurs verlangen. Eens de rechercheurs een zaak opstarten, brengen ze regelmatig verslag uit in de vorm van frames. Als we de juiste frames in de juiste volgorde plaatsen is de zaak opgelost en kunnen we de verdachte laten aanhouden. Klinkt allemaal heel simpel, maar niks is minder waar.

this is the police, ps4

We worden immers met tal van dilemma’s bestookt. Het stadsbestuur dat ons vraagt om meer vrouwelijke agenten aan te nemen bijvoorbeeld. Als we die wens inwilligen, moeten we een paar meer ervaren mannelijke collega’s de laan uitsturen. Negeren we de vraag, dan dalen we in de achting van het stadsbestuur en zijn die geneigd om onze aanvragen voor meer personeel of een hoger loon te weigeren… Hoe verder we vorderen in het spel, hoe meer oproepen er ook binnenkomen. Met een gelimiteerd personeelsbestand, kunnen we niet alle oproepen beantwoorden en het gebeurt regelmatig dat we met de handen in het haar zitten.  Sturen we agenten naar het jongetje dat alleen thuis zit en iets gehoord heeft, of sturen we ze naar de man op de brug die dreigt met zelfmoord?

this is the police, ps4

Het hek is helemaal van de dam wanneer een tweede gangsterbende de controle van de maffia probeert over te nemen. Jack wordt gedwongen een kant te kiezen, en logischerwijze wordt ons takenpakket uitgebreid met versterking leveren aan de kant die we kiezen.

This Is the Police is een leuke sim, maar dreigt een beetje kopje onder te gaan in een zee van herhaling. De oproepen beginnen hoe langer hoe meer op elkaar te lijken en we betrappen onszelf er op dat we mechanisch te werk gaan. Alleen de stijgende moeilijkheidsgraad redt ons van de sleur, maar we kunnen ons goed voorstellen dat beginners in het genre net hierdoor gaan afhaken.

MindBender

(review gebaseerd op PS4 versie)

De commentaren zijn gesloten.