18-09-13

The Bureau: X-COM Declassified (PS3/XBOX360/PC)

the bureau x-com declassified, ps3Trouwe lezers weten ondertussen dat wij een zwak hebben voor spelletjes waarin we zonder schroom buitenaards tuig aan gort kunnen schieten.  Ik bedoel: tactische shooters!  Juist ja, tactische shooters.  We hebben een zwak voor tactiek.  Zeker niet voor het uitmoorden van aliens, verre van.  We zouden onze buitenaardse vrienden met zo'n racistische handeling zeker niet voor het cranium willen stoten.  Hoho!  Wat een idee zeg…  Aliens vermoorden…  Ahum.

In The Bureau: X-Com Declassified kunnen we ons hart ophalen.  Het spel is namelijk een (min of meer) tactische shooter die gebaseerd is op de X-Com-reeks.  In vorige X-Com afleveringen hadden we controle over het reilen en zeilen van een organisatie uit de nabije toekomst die de aarde beschermde tegen buitenaardse invasies.  Vechten gebeurde door een squadron orders te geven in een beurtensysteem.  Allemaal heel erg fijn en spek naar onze tactische bek.  In The Bureau hebben we controle over één agent uit diezelfde organisatie.  Vechten gebeurt in realtime en we kunnen medeagenten orders geven via een handig commandowieletje.  Spek naar onze shooterbek!

Het verhaal speelt zich ergens begin jaren zestig af.  De aarde wordt plotsklaps aangevallen door een buitenaards leger.  De invasiemacht is groot en zeer agressief.  De mensheid heeft geen schijn van kans.  Enkel de piepjonge X-Com organisatie kan misschien het tij doen keren.  We spelen als William Carter, een keiharde agent die het niet zo nauw neemt met regeltjes.  Als Carter ontdekken we beetje bij beetje de motieven van de aliens en komen we steeds meer te weten over de oprichting van X-Com.

the bureau x-com declassified, ps3

Het spel slaagt bijna moeiteloos in zijn opzet.  Door de sfeer van de sixties te combineren met retro sci-fi elementen krijgen we het gevoel dat we in een ware pulpfilm aan het spelen zijn.  Alles zit net goed.  De muziek, de stijl...  Zelfs het verhaal is een schot in de roos.  Alleen jammer dat we daarvoor een paar serieuze minpunten over het hoofd moeten zien…

Het eerste wat ons opvalt is de houterigheid van de figuren.  Carter en de zijnen gedragen zich tijdens conversaties als marionetten die maar drie basisbewegingen hebben.  Op de koop toe passen die basisbewegingen dikwijls helemaal niet bij wat er gezegd wordt.  Carter is boos en scheldt zijn tegenspeler de huid vol?  Negen op tien kans dat de bijhorende animatie een "in gedachten verzonken Carter" is.   Hmm…  

the bureau x-com declassified, ps3

De voiceacting blijkt ook niet van de bovenste plank.  We begrijpen dat Carter een badass moet zijn , met een hele kast vol persoonlijke bagage, maar moeten dat ook echt blijken uit iedere woord dat hij zegt?  De acteur van dienst levert Carters tekst af alsof hij constant kiespijn heeft.  Elke zin, elk woord is er een met een hese stem en verdoken woede.  Het ligt er net iets té vingerdik op.

En de spelervaring zelf dan?  Daar amuseren we ons wel mee.  We zien Carter in third person op het slagveld.  We kunnen dekking zoeken en van cover naar cover lopen.  De teamleden die ons vergezellen kunnen zich alleen behelpen, maar werken doeltreffender als ze orders krijgen van ons.  Elk teamlid heeft zijn eigen specialiteit, en door die specialiteiten op elkaar af te stemmen kunnen we de aliens makkelijker klein krijgen.  Het klinkt allemaal fantastisch, maar de praktijk leert ons dat het op den duur wat gaat vervelen.  We hebben in sommige missies onze handen zodanig vol met orders geven dat we amper zelf een schot kunnen lossen.

the bureau x-com declassified, ps3

Als we onze soldaatjes zelfstandig laten rondlopen wordt het allemaal een pak leuker.  We rollen van het ene spannende vuurgevecht in het andere en ondertussen worden we dieper in een steengoed verhaal gezogen.  Alleen…  Jammer van die minpuntjes.  Moesten die er niet geweest zijn was The Bureau een topper van formaat geworden.  Nu is het slechts een vermakelijk shootertje dat na één keer spelen al vervelend is geworden.

MindBender

(review gebaseerd op PS3 versie)

De commentaren zijn gesloten.